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El Senado llega a un acuerdo de $ 10B de Covid

Los senadores recibieron un puntaje de presupuesto preliminar de la Oficina de Presupuesto del Congreso, allanando el camino para que el acuerdo se anuncie públicamente el lunes, dijeron las personas, aunque todavía hubo regateos de última hora el lunes por la tarde.

El senador Chris Coons (D-Del.) y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, presionaron a los negociadores para que incluyeran $1,000 millones en ayuda mundial para vacunas después de que los legisladores recortaron el paquete la semana pasada de $15,600 millones a $10,000 millones, reduciendo a cero lo que habían sido $5,000 millones en ayuda mundial. ayuda covid.

Los negociadores no pudieron ponerse de acuerdo sobre cómo pagar el dinero internacional, dijeron las fuentes. Coons, Schumer y los senadores Patty Murray (D-Wash.), Mitt Romney (R-Utah), Richard Burr (RN.C.), Roy Blunt (R-Mo.) y Lindsey Graham (RS.C.) fueron los negociadores principales. CNN informó por primera vez sobre el desarrollo del acuerdo el lunes.

Schumer se enfoca en la confirmación del juez Ketanji Brown Jackson a la Corte Suprema esta semana, pero con el acuerdo entre los 100 senadores, la cámara podría aprobar rápidamente el paquete de ayuda por el coronavirus y enviarlo a la Cámara. Los demócratas en esa cámara eliminaron un paquete de asistencia de Covid de un proyecto de ley de gastos gubernamentales masivos el mes pasado después de las quejas de los miembros sobre el uso de dinero que el Congreso había asignado previamente a sus estados de origen.

Si el Senado actúa rápidamente, los demócratas en la Cámara estarán bajo una intensa presión para enviar el paquete de ayuda al escritorio del presidente Joe Biden esta semana. Ambas cámaras tienen solo un puñado de días antes de iniciar un receso de dos semanas.

Pero varios demócratas en la cámara baja están indignados porque se excluirán miles de millones de dólares para los esfuerzos globales de vacunas. Varios han amenazado públicamente con oponerse al paquete sin ese componente de financiamiento internacional, algo que dicen que Biden y otros funcionarios han prometido durante mucho tiempo.

“Nos enfrentamos a un cierre total del esfuerzo internacional”, dijo el representante Tom Malinowski (DN.J.), uno de esos demócratas que dijo que no puede apoyar un paquete sin la ayuda global. “Somos los Estados Unidos de América. Se supone que debemos financiar al menos el 25 por ciento del esfuerzo global. Esa es nuestra parte justa”.

La caída de la financiación global de Covid se produce en un momento en que los casos y hospitalizaciones de Covid-19 están aumentando en Europa, Hong Kong y China, y mientras los altos funcionarios de Biden se esfuerzan por prepararse para un aumento similar esta primavera.

Sin financiamiento adicional, USAID no podrá ayudar a vacunar a millones de personas en países de bajos ingresos, incluidos los de África. USAID es la principal agencia que ayuda a facilitar las vacunas en todo el mundo, en asociación con COVAX, el centro mundial de vacunas y los gobiernos anfitriones.

“En este momento, a medida que avanzamos en nuestra pandemia, nuestras peores variantes de preocupación surgen de las poblaciones no vacunadas en países de ingresos bajos y medios. La única forma en que vamos a evitar que vengan a los EE. UU. es vacunando a los países de bajos y medianos ingresos”, dijo Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina de Baylor y codirector de la Centro para el desarrollo de vacunas del Texas Children’s Hospital. “La realidad es que si quieres realizar grandes proyectos globales, siempre le corresponde a los EE. UU. tomar la iniciativa, y no parece que esté sucediendo ahora”.

El Congreso puede volver a abordar el tema de la lucha contra la pandemia a escala mundial a finales de este año, según dos personas familiarizadas con las conversaciones en curso. El Congreso podría adoptar un proyecto de ley de ayuda internacional más amplio esta primavera o verano.

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