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El Senado realiza una votación clave para promover el amplio proyecto de ley climático y de atención médica de los demócratas



CNN

El Senado realizó una votación clave el sábado para avanzar el amplio proyecto de ley climático y de atención médica de los demócratas hacia la aprobación final, poniendo el paquete en camino para aprobar la cámara tan pronto como este fin de semana.

La primera votación de procedimiento para proceder con el proyecto de ley tuvo éxito por un conteo de 51-50, con la vicepresidenta Kamala Harris rompiendo el empate.

El proyecto de ley, llamado Ley de Reducción de la Inflación, representaría la inversión climática más grande en la historia de los EE. UU. y haría cambios importantes en la política de salud al otorgar a Medicare el poder por primera vez para negociar los precios de ciertos medicamentos recetados y extender los subsidios de atención médica que vencen por tres años. La legislación impondría nuevos impuestos para pagarlo.

El paquete es producto de arduas negociaciones y brindará a los demócratas la oportunidad de lograr importantes objetivos políticos antes de las próximas elecciones intermedias. Los demócratas del Senado están utilizando un proceso especial para aprobar el paquete sin los votos de los republicanos.

Una vez que la legislación haya sido aprobada en el Senado, luego deberá ser aprobada por la Cámara de Representantes antes de que el presidente Joe Biden pueda convertirla en ley.

Después de la votación procesal para proceder con el proyecto de ley, habrá hasta 20 horas de debate divididas en partes iguales entre las dos partes, aunque parte de ese tiempo podría devolverse para acelerar el proceso.

Todavía no está claro cuánto del tiempo de debate asignado usará cada lado, pero algunos republicanos están indicando que no intentarán usarlo todo. Y se espera que los demócratas devuelvan parte de su tiempo.

Cuando se le preguntó si planea usar mucho tiempo de debate, lo que podría retrasar la aprobación final del proyecto de ley en el Senado, el senador republicano Rand Paul de Kentucky dijo: «Probablemente no».

Otro senador republicano, Ron Johnson de Wisconsin, dijo el sábado que no obligaría a los secretarios del Senado a leer el proyecto de ley completo, como cualquier senador podría solicitar según las reglas. Johnson forzó una lectura de la legislación del Plan de Rescate Estadounidense durante el proceso presupuestario del año pasado, lo que retrasó la votación del proyecto de ley.

Después del tiempo para el debate, habrá un proceso denominado coloquialmente en el Capitolio como «voto-a-rama»: una serie maratónica de votos de enmienda sin límite de tiempo que debe seguir su curso antes de que pueda llevarse a cabo una votación final.

Los republicanos podrán usar el voto-a-rama para poner a los demócratas en el punto de mira y forzar votaciones políticamente difíciles. El proceso generalmente se extiende durante la noche y hasta las primeras horas de la mañana siguiente.

Todavía no está claro exactamente cuándo comenzará el voto-a-rama, pero podría comenzar tan pronto como el sábado por la noche. Si eso sucede, una votación final podría tener lugar en las primeras horas del domingo por la mañana.

Los senadores esperan ampliamente que los republicanos intenten acabar con las disposiciones sobre insulina incluidas en el proyecto de ley sobre el clima y la atención médica de los demócratas en el pleno del Senado durante la votación, que también obligará al parlamentario del Senado a decidir en tiempo real si es para quedarse. en la factura.

Esas disposiciones limitarían los precios de la insulina a $35 en el mercado de seguros privados, así como a través de Medicare. Según un asistente demócrata, el parlamentario dictaminó que el límite de insulina en el mercado de seguros privados no cumplía con la reconciliación. Los demócratas no se sorprendieron por su decisión sobre la capitalización del mercado privado, pero esperan que el límite de insulina de Medicare se mantenga, según el asistente.

Pero de cualquier manera, dijo el asistente, los demócratas mantendrán ambas disposiciones sobre la insulina en el proyecto de ley a medida que avanzan, desafiando al Partido Republicano a moverse y tratar de eliminarlas en el pleno del Senado.

La Cámara está lista para volver a abordar la legislación el viernes 12 de agosto, según la oficina del líder de la mayoría de la Cámara, Steny Hoyer.

Los demócratas del Senado solo necesitan una mayoría simple para la aprobación final del proyecto de ley, ya que están utilizando un proceso conocido como reconciliación, que les permite evitar un obstruccionismo republicano y el umbral correspondiente de 60 votos.

Sin embargo, para pasar un proyecto de ley a través del proceso de conciliación, el paquete debe cumplir con un conjunto estricto de reglas presupuestarias.

El parlamentario del Senado tiene que decidir si las disposiciones del proyecto de ley cumplen con las reglas para permitir que los demócratas usen el proceso presupuestario a prueba de maniobras obstruccionistas para aprobar la legislación siguiendo líneas partidistas directas.

Schumer anunció el sábado que después de someterse a la revisión parlamentaria, el proyecto de ley “permanece prácticamente intacto”.

“El proyecto de ley, cuando se apruebe, cumplirá con todos nuestros objetivos: combatir el cambio climático, reducir los costos de atención médica, cerrar las lagunas fiscales de las que abusan los ricos y reducir el déficit”, dijo el demócrata de Nueva York.

En un fallo clave, la parlamentaria Elizabeth MacDonough permitió que avanzara un componente importante de los planes de fijación de precios de medicamentos recetados de los demócratas, otorgando a Medicare el poder de negociar los precios de ciertos medicamentos recetados por primera vez.

Pero MacDonough limitó otra disposición destinada a reducir los precios de los medicamentos, imponiendo sanciones a las compañías farmacéuticas si aumentan sus precios más rápido que la inflación. Los demócratas querían que la medida se aplicara tanto a Medicare como al mercado de seguros privados. Pero el parlamentario dictaminó que el límite de inflación solo podría aplicarse a Medicare, dijo un asesor demócrata.

Mientras tanto, MacDonough dictaminó mantener intactas varias medidas climáticas del Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas en el proyecto de ley de reconciliación, incluida una tarifa de metano que se aplicaría a los productores de petróleo y gas que filtran metano, un potente gas de efecto invernadero, por encima de cierto umbral.

El sábado anterior, el presidente de Finanzas del Senado, Ron Wyden, de Oregón, anunció que la parte del proyecto de ley sobre el impuesto a la energía limpia “se adhiere a las reglas del Senado, y el parlamentario ha aprobado disposiciones importantes para garantizar que nuestro futuro de energía limpia se construya en Estados Unidos”.

Para un partido que no logró aprobar una legislación climática importante hace más de 10 años, el proyecto de ley de reconciliación representa una victoria importante y largamente luchada para los demócratas.

El paquete climático y de energía limpia de casi $370 mil millones es la inversión climática más grande en la historia de los EE. UU. y la mayor victoria para el movimiento ambiental desde la histórica Ley de Aire Limpio. También llega en un momento crítico; Este verano ha visto olas de calor e inundaciones mortales en todo el país, que según los científicos están relacionadas con el calentamiento del planeta.

El análisis de la oficina de Schumer, así como múltiples análisis independientes, sugiere que las medidas reducirían las emisiones de carbono de EE. UU. hasta en un 40 % para 2030. Se necesitarían regulaciones climáticas estrictas de la administración de Biden y la acción de los estados para alcanzar el objetivo de Biden de reducir las emisiones. 50% para 2030.

El proyecto de ley también contiene muchos incentivos fiscales destinados a reducir el costo de la electricidad con más energías renovables y alentar a más consumidores estadounidenses a cambiar a la electricidad para alimentar sus hogares y vehículos.

Los legisladores dijeron que el proyecto de ley representa una victoria monumental y también es solo el comienzo de lo que se necesita para combatir la crisis climática.

“No se trata de las leyes de la política, se trata de las leyes de la física”, dijo a CNN el senador demócrata Brian Schatz de Hawái. “Todos sabíamos al entrar en este esfuerzo que teníamos que hacer lo que la ciencia nos dice que tenemos que hacer”.

El proyecto de ley facultaría a Medicare para negociar los precios de ciertos medicamentos costosos administrados en los consultorios médicos o comprados en la farmacia. El secretario de Salud y Servicios Humanos negociaría los precios de 10 medicamentos en 2026, y otros 15 medicamentos en 2027 y nuevamente en 2028. El número aumentaría a 20 medicamentos por año para 2029 y más allá.

Esta controvertida disposición es mucho más limitada que la que los líderes demócratas de la Cámara han respaldado en el pasado. Pero abriría la puerta al cumplimiento de un objetivo de larga data del partido de permitir que Medicare use su peso para reducir los costos de los medicamentos.

Los demócratas también planean extender los subsidios premium federales mejorados para la cobertura de Obamacare hasta 2025, un año después de lo discutido recientemente por los legisladores. De esa forma, no expirarían justo después de las elecciones presidenciales de 2024.

Para aumentar los ingresos, el proyecto de ley impondría un impuesto mínimo del 15% sobre los ingresos que las grandes corporaciones informan a los accionistas, conocidos como ingresos contables, a diferencia del Servicio de Impuestos Internos. La medida, que recaudaría $258 mil millones durante una década, se aplicaría a empresas con ganancias superiores a $1 mil millones.

Preocupada por cómo esta disposición afectaría a ciertas empresas, en particular a los fabricantes, Sinema ha sugerido que ganó cambios en el plan de los demócratas para reducir la forma en que las empresas pueden deducir los activos depreciados de sus impuestos. Los detalles siguen sin estar claros.

Sin embargo, Sinema rechazó el esfuerzo de su partido por reducir la laguna de los intereses acumulados, que permite a los administradores de inversiones tratar gran parte de su compensación como ganancias de capital y pagar una tasa impositiva de ganancias de capital a largo plazo del 20% en lugar de tasas impositivas sobre la renta de hasta el 37%.

La disposición habría prolongado la cantidad de tiempo que los administradores de inversiones deben mantener la participación en las ganancias de tres años a cinco años para aprovechar la tasa impositiva más baja. Abordar esta laguna, que habría recaudado $14 mil millones durante una década, había sido un objetivo de mucho tiempo de los demócratas en el Congreso.

En su lugar, se agregó un impuesto especial del 1% sobre las recompras de acciones de las empresas, recaudando otros $74 mil millones, según un asesor demócrata.

Esta historia ha sido actualizada con desarrollos adicionales.