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El sitio web de los estudiantes de primer año de Harvard ayuda a los refugiados de Ucrania a encontrar vivienda

CAMBRIDGE, Massachusetts, EE.UU. (AP) — Dos estudiantes de primer año de la Universidad de Harvard lanzaron un sitio web diseñado para conectar a las personas que huyen de Ucrania con personas en países más seguros dispuestos a acogerlos, y está generando ofertas de ayuda y vivienda en todo el mundo.

Movidos por la difícil situación de los refugiados ucranianos desesperados por escapar de los bombardeos rusos en la ex república soviética, Marco Burstein, de 18 años, de Los Ángeles, y Avi Schiffman, de 19, de Seattle, usaron sus habilidades de codificación para crear UkraineTakeShelter.com durante tres días frenéticos en principios de marzo.

Desde entonces, más de 18 000 posibles anfitriones se han registrado en el sitio para ofrecer asistencia a los refugiados que buscan parejas con anfitriones en sus ubicaciones preferidas o convenientes. En un día reciente, Burstein y Schiffman registraron 800.000 usuarios.

“Hemos escuchado todo tipo de historias asombrosas de anfitriones y refugiados que se conectan en todo el mundo”, dijo Burstein en una entrevista en el campus de Harvard. “Tenemos anfitriones en casi cualquier país que puedas imaginar, desde Hungría y Rumania y Polonia hasta Canadá y Australia. Y nos ha impresionado mucho la respuesta”.

El estudiante de primer año de Harvard, Marco Burstein, de 18 años, de Los Ángeles, trabaja en su computadora cerca del campus de la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts, el 16 de marzo de 2022.

Rodrique Ngowi vía Associated Press

Cinco semanas después de la invasión que ha dejado miles de muertos en ambos lados, el número de ucranianos que huyen del país superó la asombrosa cifra de 4 millones, la mitad de ellos niños, según Naciones Unidas.

Schiffman, quien se tomó un semestre libre para trabajar en varios proyectos, dijo desde Miami que se inspiró para usar su activismo en Internet para ayudar después de asistir a un mitin a favor de Ucrania en San Diego.

“Sentí que realmente podía hacer algo a una escala más global aquí”, dijo. “Ukraine Take Shelter devuelve el poder a las manos de los refugiados… pueden tomar la iniciativa y encontrar los listados y ponerse en contacto con los anfitriones por sí mismos en lugar de tener que congelarse en una acera en Europa del Este en el invierno.”

Entre los que han recibido refugiados a través del sitio web se encuentra Rickard Mijarov, un residente de la ciudad de Linkoping, en el suroeste de Suecia, que comparte su hogar con la evacuada ucraniana de 45 años Oksana Frantseva, su hija de 18 años y su gato.

Mijarov y su esposa se inscribieron en una embajada indicando que ayudarían, pero luego se toparon con el sitio de los estudiantes de Harvard y se registraron allí también.

“A la mañana siguiente, recibí un mensaje de Oksana preguntando si teníamos lugar para ellos”, dijo en una entrevista a través de Zoom. “Se hizo realidad bastante rápido”.

“Me sorprendió lo rápido que Rickard me respondió”, dijo Frantseva en un inglés entrecortado. Cinco días después, ella, su hija y su mascota estaban en la puerta principal.

Burstein y Schiffman diseñaron la plataforma teniendo en cuenta las preocupaciones particulares de los refugiados en combate. Trabajaron para que sea lo más fácil de usar posible para que alguien en peligro inmediato pueda ingresar a su ubicación y ver las ofertas de ayuda que están más cerca de ellos.

Por el lado del alojamiento, también dieron a los posibles anfitriones la oportunidad de indicar qué idiomas hablan; cuántos refugiados pueden acomodar; y cualquier restricción para recibir niños pequeños o mascotas.

Para ayudar a evitar la trata de personas y otros peligros a los que se enfrentan los refugiados vulnerables, la plataforma alienta a los evacuados a pedir a los anfitriones que proporcionen sus nombres completos y perfiles de redes sociales, y soliciten una videollamada para mostrar qué alojamiento están ofreciendo.

“Sabemos que esta es una situación potencialmente peligrosa, por lo que hemos tomado muchas medidas para garantizar la protección de nuestros refugiados”, dijo Burstein. “Tenemos una guía detallada que damos a todos los refugiados para ayudarlos a verificar el anfitrión con el que están hablando: asegúrese de que la persona con la que pueden estar hablando por teléfono sea la misma con la que se están reuniendo. en persona.»

Los dos estudiantes dicen que están tratando de concertar una reunión con funcionarios de la agencia de refugiados de la ONU y que también buscan trabajar con Airbnb, Vrbo y otras compañías de alquiler de vacaciones en línea.

Hasta ahora, han asumido todos los gastos (una dificultad para los estudiantes universitarios) para los costos de alojamiento web y Google Translate. Pero están decididos a continuar el mayor tiempo posible y están considerando registrarse como una organización sin fines de lucro 501(c)(3) para poder solicitar subvenciones.

De vuelta en Suecia, Mijarov admite que fue un poco desconcertante abrir su casa, pero no se arrepiente.

“Es la primera vez que hacemos algo así”, dijo, sentado junto a Frantseva. “Pero son gente muy agradable. Entonces, sí, yendo bien”.

Siga a Rodrique Ngowi en Twitter en https://twitter.com/ngowi



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