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El sospechoso del tiroteo en Club Q hace su primera aparición en la corte

COLORADO SPRINGS, Colorado, EE.UU. (AP) — El presunto tirador que enfrenta posibles cargos de delitos de odio en el tiroteo fatal de cinco personas en un club nocturno gay de Colorado Springs fue ordenado detenido sin derecho a fianza en una comparecencia inicial ante el tribunal el miércoles.

Anderson Lee Aldrich, de 22 años, apareció en video desde la cárcel y se lo podía ver desplomado en una silla con heridas visibles en la cara y la cabeza. Aldrich pareció necesitar ayuda de los abogados defensores cuando la jueza de la corte del condado de El Paso, Charlotte Ankeny, le pidió que dijera su nombre.

Aldrich fue golpeado hasta la sumisión por los clientes durante el tiroteo del sábado por la noche en el Club Q y dado de alta del hospital el martes. El motivo del tiroteo aún estaba bajo investigación, pero las autoridades dijeron que enfrenta posibles cargos de asesinato y delitos de odio.

Los cargos por delitos de odio requerirían probar que el tirador estuvo motivado por prejuicios, como la orientación sexual o la identidad de género real o percibida de las víctimas. Los cargos contra Aldrich son preliminares y los fiscales aún no han presentado cargos formales. Aldrich está representado por Joseph Archambault, jefe adjunto de juicio de la oficina del defensor público del estado. Los abogados de la oficina no comentan los casos a los medios.

Aldrich apareció ensangrentado y magullado en su primera aparición en la corte.

Los abogados defensores dijeron el martes por la noche que el sospechoso no es binario. Las presentaciones judiciales estándar presentadas por el equipo de defensa se refieren al sospechoso como “Mx. Aldrich”, y las notas al pie de página de los abogados afirman que Aldrich no es binario y usa pronombres ellos/ellos. Las mociones se ocupan de cuestiones como la apertura de documentos y la recopilación de pruebas, no la identidad de Aldrich y no hubo más detalles al respecto.

El nombre de Aldrich se cambió hace más de seis años cuando era adolescente, luego de presentar una petición legal en Texas para «protegerse» de un padre con antecedentes penales, incluida la violencia doméstica contra la madre de Aldrich.

Aldrich era conocido como Nicholas Franklin Brink hasta 2016. Semanas antes de cumplir 16 años, Aldrich solicitó a un tribunal de Texas un cambio de nombre, según muestran los registros judiciales. Sus abuelos, quienes eran sus tutores legales en ese momento, presentaron una petición para el cambio de nombre en nombre de Brink.

“El menor desea protegerse a sí mismo y a su futuro de cualquier conexión con el padre biológico y su historial criminal. El padre no ha tenido contacto con el menor durante varios años”, dice la petición presentada en el condado de Bexar, Texas.

El padre del sospechoso es un luchador de artes marciales mixtas y actor de pornografía con un extenso historial criminal, incluidas condenas por agresión contra la madre del presunto tirador, Laura Voepel, tanto antes como después del nacimiento del sospechoso, según muestran los registros judiciales estatales y federales. Una condena por un delito menor de agresión en California en 2002 resultó en una orden de protección que inicialmente prohibía al padre, Aaron F. Brink, contactar al sospechoso o a Voepel excepto a través de un abogado, pero luego se modificó para permitir visitas monitoreadas con el niño.

El padre también fue sentenciado a dos años y medio bajo custodia por importación de marihuana y, mientras estaba en libertad supervisada, violó sus condiciones al dar positivo por esteroides ilegales, según los registros públicos. Brink no pudo ser contactado para hacer comentarios el martes.

La solicitud de cambio de nombre de Aldrich se produjo meses después de que aparentemente Aldrich fuera objeto de acoso en línea. Una publicación en un sitio web de junio de 2015 que atacó a un adolescente llamado Nick Brink sugiere que pueden haber sido intimidados en la escuela secundaria. La publicación incluía fotos similares a las del sospechoso del tiroteo y ridiculizaba a Brink por su peso, la falta de dinero y lo que decía era un interés en las caricaturas chinas.

Además, se abrió una cuenta de YouTube a nombre de Brink que incluía una animación titulada “Homosexual asiático es molestado”.

El cambio de nombre y la intimidación fueron reportados por primera vez por The Washington Post.

Los documentos judiciales que exponen el arresto de Aldrich fueron sellados a pedido de los fiscales. Aldrich fue dado de alta del hospital y estaba detenido en la cárcel del condado de El Paso, dijo la policía.

Las autoridades locales y federales se negaron a responder preguntas sobre por qué se estaban considerando cargos por delitos de odio. El fiscal de distrito Michael Allen señaló que los cargos de asesinato conllevarían la pena más severa, cadena perpetua, mientras que los delitos de prejuicio son elegibles para libertad condicional. También dijo que era importante mostrarle a la comunidad que no se toleran los delitos motivados por prejuicios.

Aldrich fue arrestada el año pasado después de que su madre informara que su hijo la amenazó con una bomba casera y otras armas. El video del timbre de la puerta obtenido por The Associated Press muestra a Aldrich llegando a la puerta de entrada de su madre con una gran bolsa negra el día de la amenaza de bomba de 2021, diciéndole que la policía estaba cerca y agregando: “Aquí es donde estoy. Hoy me muero.”

Las autoridades en ese momento dijeron que no se encontraron explosivos, pero los defensores del control de armas han preguntado por qué la policía no usó las leyes de «bandera roja» de Colorado para confiscar las armas que la madre de Aldrich dice que tenía su hijo.

El asalto del fin de semana tuvo lugar en un club nocturno conocido como un santuario para la comunidad LGBTQ en esta ciudad mayoritariamente conservadora de unos 480.000 habitantes a unos 110 kilómetros (70 millas) al sur de Denver.

Un antiguo patrocinador del Club Q que recibió un disparo en la espalda y el muslo dijo que la reputación del club lo convirtió en un objetivo. Hablando en una declaración en video publicada por UC Health Memorial Hospital, Ed Sanders dijo que pensó en lo que haría en un tiroteo masivo después de la masacre de 49 personas en 2016 en el club nocturno gay Pulse en Orlando, Florida.

“Creo que este incidente subraya el hecho de que las personas LGBT necesitan ser amadas”, dijo Sanders, de 63 años. “Quiero ser resistente. Soy un sobreviviente. No voy a ser sacado por una persona enferma”.

Las autoridades dijeron que Aldrich usó un rifle largo en el ataque que fue detenido por dos clientes del club, incluido Richard Fierro, quien dijo a los periodistas que tomó una pistola de Aldrich, los golpeó con ella y los inmovilizó con la ayuda de otra persona hasta que llegó la policía.

Las víctimas fueron Raymond Green Vance, de 22 años, nativo de Colorado Springs que estaba ahorrando dinero para conseguir su propio apartamento; Ashley Paugh, de 35 años, una madre que ayudó a encontrar hogares para niños de crianza; Daniel Aston, de 28 años, quien había trabajado en el club como cantinero y animador; Kelly Loving, de 40 años, cuya hermana la describió como “cariñosa y dulce”; y Derrick Rump, de 38 años, otro cantinero de club conocido por su ingenio.

Una base de datos de The Associated Press, USA Today y Northeastern University que rastrea cada asesinato en masa en Estados Unidos desde 2006 muestra que este año ha sido especialmente malo. Estados Unidos ha tenido 40 asesinatos en masa en lo que va del año, segundo después de los 45 que ocurrieron durante todo 2019. La base de datos define un asesinato en masa como al menos cuatro personas muertas, sin incluir al asesino.

Bedayn es miembro del cuerpo de The Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas encubiertos.

Los reporteros de Associated Press Bernard Condon en Nueva York, Jake Bleiberg en Dallas, Amy Forliti en Minneapolis, Matthew Brown en Billings, Montana, Jill Bleed en Little Rock, Arkansas, Stefanie Dazio en Los Ángeles y la investigadora de noticias Rhonda Shafner de Nueva York contribuyeron.



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