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El sueño de vivir en una isla llamada Rapa Nui

Esta historia comienza con un caballo que deja su rastro en la arena y una joven francesa que hace una pausa en su cabalgata para observar el mar.

Delphine Poulain sonríe mientras señala con su dedo índice hacia la costa, como si recordara el lugar exacto donde se detuvo hace 27 años y pensó: “Quiero vivir aquí”.

En ese momento ya llevaba un tiempo viajando entre las islas de la Polinesia, pero nunca antes había pisado Rapa Nui. Una visita bastó para desear un futuro lejos de las grandes ciudades en esta tierra de volcanes extinguidos y estatuas monolíticas llamadas moai.

Algunos mapas identifican el hogar que la adoptó como «Isla de Pascua», pero Delphine la nombra como sus habitantes originales: Rapa Nui. Lejos de este punto, en el vasto Pacífico, se encuentran el continente americano y Chile, país al que está unida la isla. Aquí en Oceanía, donde la artista francesa de 52 años ha echado raíces, está la paz y el aislamiento que atesora y comparte con otros 8.000 habitantes.

Ese paseo con su caballo ocurrió en 1994. Estaba de vacaciones y había volado desde Tahití, donde vivía y trabajaba transportando turistas como navegante profesional.

“Desde el primer día pensé: quiero volver”, recuerda. “Mi sueño de vivir aquí nació ese primer día”.

Entre ese desfile y esta tarde de verano pasaron casi tres décadas. En esa época Delphine estudiaba enfermería y ejercía el oficio. Ella navegó. Trabajó como decoradora de barcos. Regresó varias veces a París, donde nació, pero su fascinación por la Polinesia la llevó una y otra vez al Pacífico.

En uno de esos viajes se volvió a enamorar del chico francés que le robó el corazón en su país entre los 14 y los 16 años. Ahora tienen dos hijos adolescentes y desde 2014 los cuatro forman un hogar en Rapa Nui. .

El año pasado, para dar gracias por lo que la isla ha aportado a su vida, Delphine ofreció un regalo al templo católico local: un proyecto que consistiría en pintar 14 vidrieras para representar las Estaciones de la Cruz en la Iglesia de la Santa Cruz, ubicado en el centro de Hanga Roa, la principal ciudad de Rapa Nui.

Aunque la población actual es mayoritariamente católica, sus prácticas religiosas se entrelazan con las ancestrales. Los cantos que cantan en las misas narran pasajes bíblicos pero no se cantan en español, sino en rapanui. Las estatuas de madera que representan a la Virgen María y al Espíritu Santo no se inspiraron en la iconografía occidental, sino en la fisonomía y legado de los antepasados.

En la Iglesia de la Santa Cruz, la Madre de Dios no parece una mujer de finas facciones europeas, sino un moai. El tercer símbolo de la trinidad no es una paloma, sino una manutara, un ave de pico largo que fue central en el culto espiritual de la isla en el siglo XVIII.

Adaptar la iconografía católica a la cultura ancestral de Rapa Nui ha sido clave para crear y mantener la adhesión al catolicismo. Y no solo eso: los rapanui son tremendamente celosos de su identidad, por lo que un extranjero solo es admitido permanentemente cuando muestra un visible esfuerzo por pertenecer y aportar algo a su cultura. En una tumba fechada en 1969, fuera de la Santa Cruz, se encuentran los restos de Sebastián Englert, el sacerdote y misionero alemán más querido por los rapanui. Sobre ella, dice una leyenda: «Vivía entre nosotros y hablaba nuestra lengua».

Delphine dice que ser aceptada en la isla no fue fácil ni rápida, pero ha asumido el proceso con perseverancia. Incluso sus vidrieras son un paso más en el camino: los personajes que retrata están inspirados en personajes conocidos y tienen rasgos rapanui. Desde que comenzó a poner las imágenes en las ventanas, algunas personas que antes no la saludaban ahora agitan la mano y dicen su nombre cuando la ven pasar.

“Es un trabajo de vida, de actitud”, explica. “Ya lo ves. Tengo tanto respeto por la isla y la gente. Antes estaba sola, con mi caballo y mi libertad, pero ahora la gente conoce bien a mi esposo y a mis hijos. Los niños abren otras puertas.

Tu casa podría pasar desapercibida para un extranjero que camina rápido y descuidado por la playa frente a ella. Es un rectángulo grisáceo como la piedra volcánica que le sirve de base y está abrazado por una hermosa vegetación verde, similar a la que se ve en un viñedo.

El compromiso de integración con la isla de Delphine es absoluto. Rapa Nui no es su tierra natal, pero la respeta y la cuida como si lo fuera. Eligió el color de su casa para no perturbar el paisaje. El agua que utiliza es sólo la que recoge de la lluvia. La única electricidad que disfruta de ella es la que le ofrece un panel solar.

Incluso su habla refleja que es de aquí sin ser de aquí: aunque su español no ha podido librarse de su acento francés, cuando saluda no dice “hola”, sino “iorana” —expresión local— y entre otras palabras no dice “bebé”, sino “bus”; nunca «novio» o «pareja», sino «novio».

Con amor y paciencia, sus manos y las de su familia han acomodado cada ladrillo de esta vida que han construido desde que Delfina tuvo ese sueño mientras montaba su caballo frente a este mismo mar.

En el verano de 2014, la primera vez que vivieron aquí, solo tenían una tienda de campaña para protegerse, pero ahora su hogar es un depósito de lo que la isla les ha dado.

El techo se construyó con chapa y el resto con madera. Los pisos y paredes descansan sobre rocas o troncos. Los platos se lavan en lo que antes era la parte inferior de una bañera y sobre el comedor de cuatro plazas se alza una lámpara que tuvo otra vida a modo de bidón metálico.

“Ha habido mucha dificultad, pero también mucha alegría. Este era mi sueño y vivir tu sueño es increíble”, dice Delphine.

Dentro de su estudio, una de las cuatro habitaciones en esta guarida impredecible y fascinante, hay un árbol junto al escritorio improvisado en el que la artista se inspira.

Su trabajo comienza con líneas en una página en blanco y cuando un boceto la convence, lo lleva al lienzo con pintura acrílica, que es lo que más le gusta usar. Para los vitrales de la iglesia requiere otro pigmento que solo puede conseguir en Francia y se transporta en barco, por lo que el proceso lleva su tiempo y aún le quedan diez de los 14 vitrales por terminar.

Todas las paredes están cubiertas de algo. En uno de ellos hay tubos de pintura a medio usar. Espátulas, martillos y cuerdas cuelgan de otro. Junto a la puerta se recargan lienzos en desuso y detrás de su mesa de trabajo hay obras que él inspiró en la cultura rapanui: retratos de niños cubiertos con takona, pintura tradicional que se hace con pigmentos naturales y se asemeja a un tatuaje, y una manutara de perfil. .

Delphine no estudió arte formalmente, pero siempre ha tenido curiosidad y ha querido explorar. Sus padres tenían libros en casa y de niña abrió uno que describía los misterios del mundo, donde leyó por primera vez sobre Rapa Nui.

Cuando no tiene un lápiz o un pincel en sus manos, Delphine maneja las riendas de uno de sus siete caballos, con los que obtiene algunos ingresos y ofrece paseos a caballo para los turistas que visitan Rapa Nui.

Esta historia termina con una mujer francesa sentada afuera de una casa del color de un volcán.

Con una copa de vino tinto en la mano, Delphine Poulain fija sus ojos claros en un paisaje que podría ser uno de sus cuadros, pero es tan real y palpable como el sueño que cumplió: sobre esa arena que la vio cabalgar hace 27 años. , su esposo camina descalzo detrás de sus caballos.

Son solo sombras bajo el interminable cielo del atardecer y en unos minutos, cuando se hayan alimentado y la luz haya decaído, volverán a galopar libres.

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La cobertura de noticias religiosas de Associated Press cuenta con el respaldo de una asociación con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de todo el contenido.

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