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El último sabor de Coca-Cola está aquí.  Y es raro
El mes pasado, Coca-Cola anunció una nueva bebida de edición limitada: Coca-Cola Starlight, una versión roja del icónico refresco con un sabor «inspirado en el espacio».

Ahora, la compañía se está superando a sí misma con otra oferta poco convencional: Coca-Cola Zero Sugar Byte, un nuevo sabor que se supone que sabe a… píxeles.

“Coca-Cola Zero Sugar Byte hace que el sabor intangible del píxel sea tangible”, dijo Oana Vlad, directora sénior de estrategia de Coca-Cola, a CNN Business en un correo electrónico. Es «el sabor de Coca-Cola que conoces y amas con elementos brillantes al principio y refrescantes al final», dijo.

Byte es la segunda bebida, después de Starlight, de Coca-Cola Creations, la nueva división de innovación de la compañía.

La compañía decidió descontinuar la mitad de su cartera hace unos años, dejando caer algunas bebidas obsoletas pero queridas, incluida Tab. Desde entonces, el gigante de los refrescos se ha centrado en promocionar su producto principal, Coca-Cola.

Eso significa idear sabores creativos por tiempo limitado y desarrollar intrigantes campañas de marketing para promocionarlos. También significa dejar que los clientes se pregunten cómo saben realmente algunos de estos nuevos sabores.

La reacción a Starlight ha sido muy buena, según Vlad. «Estamos viendo mucha discusión y especulación sobre su misterioso sabor espacial», dijo.

“Nuestros fanáticos están intrigados, les encanta la novedad lúdica”, agregó. «La naturaleza abstracta de las descripciones de sabores ofrece una oportunidad para el debate y la discusión».

En otras palabras, los sabores extraños están inspirando algo de entusiasmo.

Las bebidas lanzadas por las creaciones de Coca-Cola también se sirven con campañas de marketing que atienden a los clientes que aman estar en línea. El impulso de «Starlight», por ejemplo, incluía un concierto holográfico de la estrella del pop Ava Max al que se podía acceder mediante un código QR en la etiqueta de la bebida.

Con «Byte» se trata de jugar.

Atractivo para los jugadores

«Byte» existió en línea antes que en la vida real: el producto apareció globalmente a fines de marzo en una isla en el videojuego Fortnite. La isla, nombrada Pixel Point, fue creado por Coca-Cola y su socio PWR, que crea experiencias virtuales dentro de Fortnite.

Los jugadores que llegan a Pixel Point pueden jugar diferentes juegos, incluido uno que tiene lugar dentro de una clásica botella de Coca-Cola de vidrio.

Una vez que los clientes tengan en sus manos una lata de Byte en el mundo real, podrán jugar un juego de realidad aumentada escaneando la etiqueta pixelada con sus teléfonos.

Las marcas de bebidas llevan mucho tiempo anunciando directamente a los jugadores, pero con más empresas subiéndose al carro, la competencia se está calentando.

«Creemos que es importante estar presente en los espacios donde juegan los jugadores», dijo Vlad, y señaló que «Coca-Cola ha apoyado durante mucho tiempo a la comunidad de jugadores». La compañía tiene una sociedad con el desarrollador de videojuegos Riot Games.

Los clientes de EE. UU. pueden comprar Byte en línea a partir del 2 de mayo hasta agotar existencias. El sabor está disponible solo en un paquete de dos sin azúcar en los Estados Unidos, que cuesta alrededor de $ 15 más gastos de envío. «Byte» estará disponible para la venta en algunos países de América Latina el lunes y en China el 23 de mayo.