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El viajero que lleva casi 10 años viajando por el mundo

(CNN) — Empezó un viaje alrededor del mundo en diciembre de 2012 y, casi una década después, el viajero Tom Grond sigue viajando por el mundo.

El bloguero holandés, que anteriormente trabajó para el gobierno holandés, ahora se describe a sí mismo como un nómada y dice que no tiene planes de volver a su vida anterior.

Grond ha viajado a alrededor de 130 países diferentes, incluidos Siria, Jordania, Colombia y Burkina Faso, y una vez tomó 58 vuelos en un año.

Antes de emprender su viaje en curso, había ahorrado suficiente dinero para sostener una vida de viajes continuos durante unos tres años, y se fijó un presupuesto de $ 30 por día.

Como muchos mochileros, Grond, conocido como «Traveltomtom», se hospedaba en albergues y vivía de la manera más frugal posible para mantener los costos bajos.

«La gente asume que debes venir de una familia rica», dice. “Sí, soy muy privilegiado. Soy de los Países Bajos, así que tengo un muy buen pasaporte.

«Y ahorré mucho dinero para viajar. Pero me limité a vivir con un presupuesto limitado. Eso es lo que realmente me mantuvo en la carretera durante tantos años».

Estilo de vida nómada

Tom Grond ha estado viajando por el mundo durante casi 10 años, pero dice que fue su viaje de 2019 a Siria el que tuvo el mayor impacto.

Tom Grond

A medida que las redes sociales comenzaron a evolucionar en la década de 2010 y las plataformas como Instagram ganaron fuerza, Grond se dio cuenta de que podía ganar dinero escribiendo y publicando sobre sus aventuras en todo el mundo.

«Ya estaba viajando y publicando fotos de lugares geniales de todos modos», señala.

Grond lanzó una cuenta de Instagram en 2014 y rápidamente acumuló una gran cantidad de seguidores, ganando alrededor de 30,000 seguidores en un período de tiempo relativamente corto.

En ese entonces, aunque los blogs de viajes definitivamente no eran un fenómeno nuevo, los «influencers de viajes» que se ganan la vida compartiendo sus experiencias de trotamundos en las redes sociales y blogs personales o vlogs estaban cobrando importancia.

Como resultado, Grond se encontró con hoteles y organizaciones que le ofrecían estadías y experiencias gratuitas a cambio de promoción.

«No podía creer mi suerte», admite. «Al principio me encantaba. La gente me reconocería, lo cual es genial».

Pero Grond comenzó a luchar con la presión de tener que producir constantemente contenido para las redes sociales y descubrió que este estilo de vida en particular no era sostenible para él.

Lanzó su blog Traveltomtom, donde comparte actualizaciones sobre sus aventuras alrededor del mundo, en 2016, y ahora puede financiar gran parte de sus viajes a través de los ingresos que genera.

«El blog es el secreto de ser un nómada a tiempo completo [for me] de verdad», admite. «Estoy súper feliz».

Sin embargo, todavía usa Instagram, así como TikTok, para publicar sobre sus viajes y tiene alrededor de 300,000 seguidores combinados en todas las plataformas.

En última instancia, esto significa que ha evolucionado de un mochilero a lo que él describe como un «viajero de rango medio», y sus días de quedarse en dormitorios llenos han quedado atrás.

«Lo hice durante tres o cuatro años, probablemente, y me encantó», dice. «Conoces a tanta gente interesante, te inspiras en otros viajeros.

«Es una excelente manera de explorar países. Tienes las aventuras más increíbles. Extraño esos días. Pero ya no quiero dormir en un dormitorio».

Despedidas sin parar

El viajero que lleva casi 10 años viajando por el mundo

Grond ha visitado casi 130 países, incluido Myanmar.

Tom Grond

Su alojamiento puede ser más elegante ahora, pero Grond dice que su forma de viajar no ha cambiado realmente.

«Todavía quiero explorar y conocer gente local y ver cómo es su vida», dice. «Sin esta pasión, habría dejado de hacer esto hace mucho tiempo».

Por supuesto, no es solo el panorama de las redes sociales lo que ha cambiado mientras Grond ha estado de gira. La pandemia mundial provocó que el mundo se paralizara prácticamente en 2020, y la invasión de Ucrania por parte de Rusia ha generado aún más incertidumbre sobre los viajes internacionales.

Pero si bien las restricciones significaron que finalmente se vio obligado a permanecer en un lugar durante más de unas pocas semanas, Grond se subió a un avión tan pronto como pudo y viajó a lugares como México y Turquía, donde las restricciones de Covid-19 eran menos estrictas.

Aunque está comprometido con el estilo de vida nómada, Grond señala que una de las desventajas de estar constantemente en movimiento es que las relaciones pueden ser una lucha, y admite que se ha vuelto más consciente de esto a medida que envejece.

«Es imposible mantener una relación», dice. «Claro, todos están al alcance de WhatsApp y las redes sociales hoy en día, pero me mudo a un nuevo lugar cada dos semanas, a veces cada dos días.

«Puede ser difícil si conoces a alguien con quien te gusta pasar el rato. Básicamente, siempre estás diciendo adiós. Cada pocos días, me estoy despidiendo de la gente. Ha sido una lucha».

Y aunque ha tenido experiencias principalmente positivas durante sus viajes, ha habido algunos contratiempos en el camino.

Grond dice que recientemente fue detenido por la policía de inmigración en Gabón, un país ubicado en la costa oeste de África, debido a un malentendido, y la terrible experiencia lo hizo aún más consciente de cuán lejos está de sus seres queridos.

Sin embargo, enfatiza que los aspectos positivos superan con creces a los negativos y que está constantemente en contacto con su familia y amigos en casa, así como con los amigos que ha hecho en sus viajes.

«No tengo tiempo para extrañar a la gente», dice.

Percepciones cambiantes

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Grond dice que no tiene planes de volver a su vida anterior y se considera un «nómada».

Tom Grond

De los muchos lugares en los que ha estado, Grond dice que fue Siria el que tuvo el mayor impacto en él.

Si bien actualmente se desaconsejan todos los viajes al país debido al conflicto en curso, pudo visitarlo en 2019 después de encontrar una agencia de viajes que estaba dispuesta a tramitar una visa y llevarlo.

«Fue un viaje muy caro», explica. “Tuve que pagar seguridad y todo tipo de cosas, pero valió la pena. Algunas de las ciudades quedaron completamente destruidas.

«No quedaba nada más que un par de edificios. Todo estaba completamente en ruinas. Pero ver la determinación y la confianza que aún tenían los lugareños que conocimos fue una locura».

«No les quedaba nada, pero estaban decididos a reconstruir sus vidas y confiados en que todo podría volver a la normalidad. Ese fue un viaje que definitivamente me marcó en muchos sentidos».

Después de su visita a Siria, Grond viajó a Pakistán e Irak, y quedó impresionado por la reacción que recibieron sus publicaciones en línea de aquellos con ideas preconcebidas sobre estos destinos en particular.

Aunque ya llevaba siete años viajando, fue en ese momento cuando decidió que quería visitar todos los países del mundo.

«Es realmente genial ir a estos lugares y cambiar las percepciones», explica. «Eso me inspiró mucho. Quería ir a todas partes para mostrarle a la gente cómo es realmente en estos lugares».

Pero Grond no tiene prisa por completar este desafío en particular. De hecho, planea tomarse su tiempo y se desanima cuando se encuentra con otros viajeros que parecen estar dando la vuelta al mundo para marcar países de su lista de deseos.

«Dejé esa carrera de ratas de la vida en términos de obtener un título, conseguir un trabajo, tener una carrera y una familia», dice.

Aventuras continuas

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Grond visitó su país número 100, Jordania, en 2019.

Tom Grond

«Pero cuando veo a todas esas personas en línea tratando de visitar todos los países del mundo, siento que se trata del número [to them]. Todo el mundo pregunta ‘¿en cuántos países has estado?’ No quiero volver a ser parte de una carrera de ratas».

Dice que ha estado en al menos 71 de los casi 130 países a los que ha viajado más de una vez y que a menudo regresará a destinos que le gustan especialmente.

«He estado en Pakistán cuatro veces», dice. «Fui a Tailandia 17 veces y voy a Turquía un par de veces al año. Me encanta Estambul».

Grond trata de no planificar con demasiada anticipación y, a menudo, no tiene idea de dónde se hospedará o dónde estará dentro de una semana más o menos. Actualmente se encuentra en Panamá, pero volará a Bogotá en los próximos días y luego se trasladará a Paraguay.

«El plan aproximado es pasar un par de semanas en Sudamérica y un poco de tiempo en Centroamérica. Luego iré a ver a mi familia». [in the Netherlands].»

También se dirigirá a África occidental en los próximos meses y planea pasar ocho semanas viajando a lugares como Senegal, Gambia, Sierra Leona, Ghana y Guinea Ecuatorial.

«Estoy muy emocionado de volver a África», dice. «Ha sido una parte muy, muy interesante de mis viajes en los últimos dos años.

«La gente siempre me pregunta cuándo volveré a casa. Pero no tengo hogar y no sé cuándo dejaré de viajar».

Grond celebrará oficialmente una década en la carretera en diciembre, entonces, ¿marcará ese día de alguna manera especial?

«Realmente no he pensado en eso», dice. «Ni siquiera sé dónde me quedaré en los próximos días. Pronto habré superado los 3333 días de viaje continuo. De hecho, es posible que ya haya pasado. No estoy muy seguro. Pero es genial». número de todos modos».

Imagen de Portada: Grond en Burkina Faso. Crédito: Tom Grond