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el XV de Francia no quiere perderse el último paso ante Inglaterra

Gracias a sus cuatro victorias durante la edición 2022 del Torneo de las Seis Naciones, los franceses tienen la posibilidad de ganar este sábado esta competición europea de rugby al lograr un Grand Slam. Para ello, deberá vencer a los ingleses que venían luchando hasta entonces y que esperan recuperar algo de brillo en el Stade de France. El partido se transmitirá en vivo en el sitio web de France 24.

Para el entrenador del Blues Fabien Galthié, la hora de los títulos quizás suene finalmente. Espera que su partido número 25 a cargo de la selección de Francia, el sábado 19 de marzo, ante Inglaterra, permita a su grupo conquistar un primer trofeo, premiando así el importante progreso logrado desde enero de 2020. “Nuestros anteriores segundos puestos en la competición (durante los Torneos 2020 y 2021) nos enseñó mucho”, dijo esta semana este ex medio scrum.

Pero ya sea ante Irlanda (victoria 30-24), la mejor nación europea antes del Torneo, ante Escocia (36-17) o Gales (13-9), los Blues supieron responder presentes durante esta edición de 2022. Consiguieron un actuación impecable, en línea con su gira de otoño jalonada de tres victorias, la última de ellas ante Nueva Zelanda en el Stade de France.

Es en este mismo recinto donde los franceses se enfrentarán esta vez a sus mejores enemigos del óvalo para un «crunch» decisivo. Ya habían conseguido ganarles en Saint-Denis en 2020, cuando los ingleses venían de un Mundial brillante. Y los Blues pueden esperar repetir esta hazaña ya que han mostrado consistencia y confianza durante este Torneo.

Solo un cambio para los Blues

El técnico tricolor optó lógicamente por confiar en los mismos jugadores que en anteriores partidos de la competición para iniciar este crucial encuentro. Hizo solo un cambio con respecto al último partido contra Cardiff, que fue una victoria difícil. El extremo Damian Penaud estará así de regreso tras verse privado del viaje a Gales a causa del Covid-19.

Claramente ha surgido un equipo en los últimos partidos. Once jugadores comenzarán su quinto partido del Torneo 2022 contra Inglaterra: el lateral Melvyn Jaminet, el centro Gaël Fickou, las terceras líneas Anthony Jelonch y Grégory Alldritt, los puntales Cyril Baille y Uini Atonio, el hooker Julien Marchand, las segundas líneas Paul Willemse y Cameron Woki así como la bisagra 1000% Toulouse, formada por el abridor Romain Ntamack y el capitán Antoine Dupont como medio scrum.

La actuación de este último, nombrado jugador mundial del año 2021, volverá a ser decisiva para los Blues. “En cada partido, Antoine, al igual que el equipo, ha sabido adaptarse. De momento, ha sabido encontrar las respuestas adecuadas a situaciones complejas y a veces diferentes. Es una gran experiencia para él y está en proceso de hacer un buen torneo», explicó Fabien Galthié. Un análisis que no dejará de ser aún más elogioso si Francia gana el sábado un décimo Grand Slam, detrás del que corre desde 2010.

críticos ingleses

Si los ingleses no pueden tener las mismas ambiciones deportivas en esta competición, esperan cerrar su Torneo con una victoria que silencie las críticas escuchadas en las últimas semanas. Golpeados por los escoceses y los irlandeses, los jugadores del XV de la Rosa y su entrenador Eddie Jones están en el punto de mira de muchos observadores, como el ex internacional Austin Healey. En una columna publicada esta semana por el diario The Telegraph, dijo estar «cansado» de las excusas de Eddie Jones por el bajo rendimiento de su equipo, pidiéndole que cambie de estrategia o se vaya.

A pesar de esta presión, Eddie Jones muestra su confianza en un grupo en gran parte reelaborado para esta competición, debido en particular a varias lesiones. También ve en este partido «una oportunidad de oro» para mejorar su plantilla y ganar experiencia de cara al Mundial de 2023 que se disputará en Francia. Y el australiano asegura que una victoria el sábado es bastante posible.

Si sus palabras contienen cierta provocación, no dejan de reflejar la determinación y la confianza de los ingleses, acostumbrados a trascender frente a los franceses. «En casa, todos los partidos son importantes y eso es lo que los hace fuertes, duros y formidables», advirtió el técnico francés Raphaël Ibáñez. Y el deseo de estropear el sueño de Grand Slam de los Blues será, sin duda, un importante factor de motivación.

Con AFP