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Elecciones en Kenia 2022: hostigadas y abusadas, las mujeres políticas de Kenia luchan por ser elegidas

Omar es originario de Lamu, una región conservadora cerca de la frontera con Somalia, mejor conocida por su cultura swahili preservada y por ser patrimonio de la UNESCO.

“Si vamos a abordar los desafíos que enfrentamos como mujeres, jóvenes y comunidades indígenas, también debemos emprender la batalla política”, le dice a CNN.

La mujer de 39 años es la primera candidata del condado costero para el puesto más alto. Ella se encuentra entre un número récord de mujeres que se postulan para un cargo en las elecciones generales del 9 de agosto en Kenia.

Ella dice que se postula para el cargo como una progresión natural después de siete años de proporcionar «soluciones de curita» por mala salud.

«Ser capaces de profundizar realmente en las causas profundas de los desafíos rurales es lo que definitivamente nos impulsó a la política», dice Omar.

Pero se enfrenta a una batalla cuesta arriba.

Aunque las mujeres representan casi la mitad de los votantes registrados, Kenia todavía tiene la menor cantidad de líderes electas en África Oriental.

Una cuota de género exigida constitucionalmente para acabar con la gran mayoría masculina en el poder ha fracasado sistemáticamente en los 12 años transcurridos desde que se aprobó.

Pero esta elección podría ser diferente.

‘Kenia está lista para las mujeres en todos los niveles’

Si gana el líder de la oposición, Raila Odinga, Kenia podría tener su primera vicepresidenta en Martha Karua, de 64 años.

Cuando se postuló a la presidencia por su cuenta en 2013, Karua obtuvo menos del 1% de los votos, ocupando un distante sexto lugar detrás de cinco hombres.

En los 25 años transcurridos desde que una mujer se postuló por primera vez para la presidencia de Kenia, esto es lo más cerca que ha estado alguien del puesto más alto.

Karua se enfurece cuando se le pregunta si Kenia está lista para una presidenta como la vecina Tanzania.

Elecciones en Kenia 2022: hostigadas y abusadas, las mujeres políticas de Kenia luchan por ser elegidas

“Esa pregunta sugiere que las mujeres no deberían estar en la boleta electoral, porque nunca nadie se preguntó si los kenianos están listos para otro hombre. Así que esa pregunta es en sí misma discriminatoria”, le dice a CNN el exministro de justicia de Kenia.

«Creo que Kenia está lista para las mujeres en todos los niveles».

Su nominación impulsó la campaña de Odinga y entusiasmó a muchas mujeres, algunas de las cuales la comparan con la vicepresidenta estadounidense Kamala Harris.

En sus tres décadas en la política de Kenia, Karua se ha ganado una reputación como política de principios y el apodo de «la dama de hierro», un apodo que odia.

“Ese nombre habla de la misoginia dentro de la sociedad. La fuerza no se percibe como femenina, la fuerza se percibe como masculina”, le dice Karua a CNN, señalando que se usó por primera vez para describir a la exprimera ministra británica Margaret Thatcher, quien llegó al poder en 1979.

«Habla de la misoginia y el patriarcado que gobierna el mundo», dice ella.

‘Una exclusión sistemática de las mujeres’

Aunque el número de mujeres que ingresan a la esfera política de Kenia ha crecido a lo largo de los años, solo el 23% de los escaños fueron ocupados por mujeres en el último parlamento. Eso incluye los puestos de representante de mujeres que están exclusivamente reservados para ellas: 47 de los 349 puestos están actualmente reservados para mujeres para este puesto.

“Vemos a más y más mujeres postularse, lo que nos dice que nunca ha sido un problema que las mujeres quieran participar en política”, dice Marilyn Kamuru, abogada y escritora sobre mujeres en política. «Sigue siendo un problema la exclusión sistemática de las mujeres».

Esa exclusión incluye barreras financieras para competir en campañas notoriamente costosas que pueden ascender a cientos de miles de dólares, y la violencia habitual empleada contra las mujeres que se postulan e incluso contra las que ya ocupan cargos públicos. Por ejemplo, en 2019, un parlamentario de Kenia fue arrestado por presuntamente abofetear a una colega y llamarla por sus nombres.

Elecciones en Kenia 2022: hostigadas y abusadas, las mujeres políticas de Kenia luchan por ser elegidas

«Enfría el ambiente para las mujeres, hace que las mujeres piensen de nuevo, se contengan» y consideren postularse para puestos más bajos o abandonar sus campañas por completo, dice Kamuru.

El último ciclo electoral ha seguido el patrón familiar, con muchas mujeres denunciando violencia o amenazas de daño físico y el uso de la misoginia para intimidarlas y sacarlas de la carrera.
Elecciones en Kenia 2022: hostigadas y abusadas, las mujeres políticas de Kenia luchan por ser elegidas

«Tuvimos algunos asesinatos de personajes importantes y alucinantes, hasta el punto de desacreditar el trabajo que hemos estado haciendo con Safari Doctors, pero tratamos de que eso no nos distraiga», dice Omar.

Lamenta la propaganda utilizada en su contra en la carrera, incluidas las acusaciones tabú como ser una «reclutadora» LGBT o traficante de drogas para descarrilar su campaña.

Es más difícil para las mujeres en las zonas rurales de Kenia participar políticamente debido a las barreras socioculturales, Daisy Amdany, defensora de los derechos de las mujeres y directora ejecutiva de Community Advocacy and Awareness Trust, con sede en Nairobi, le dijo a NTV, afiliada de CNN.

“Hay ciertas culturas que ni siquiera les dan a las mujeres el derecho a conservar sus tarjetas de votante, por lo que se necesita el permiso de un hombre”, dijo Amdany. Agregó que las situaciones negociadas en las que los ancianos determinan quién se postula para un cargo también perjudican a las mujeres y son «más comunes de lo que se piensa».

A pesar de los obstáculos para acceder a cargos políticos, las mujeres kenianas persisten. «Mientras sigamos siendo jugadores no negociables, el sistema tiene que acomodarnos», dijo Kamuru.

Una campaña de tiro largo

El poderoso papel de gobernador que Omar está considerando se considera una posibilidad remota, ya que solo tres de los 47 condados de Kenia están encabezados por una mujer. Una encuesta de opinión reciente la colocó en tercer lugar de cuatro candidatos pero no se desanima.
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Si bien todas las personas con las que CNN habló en Lamu sabían que se estaba postulando, algunos hombres sintieron que estaba superando su peso y que deberían haber competido por el escaño parlamentario menos poderoso de la Mujer Representante en todo el condado.

Pero Constance Kadzo, de 24 años, propietaria de un pequeño puesto de abarrotes, le dijo a CNN que se inspiró al ver a una mujer indígena swahili postularse para un puesto de primer nivel.

«Voto por ella porque es la única mujer lo suficientemente valiente como para enfrentarse a los hombres y sé que luchará por nosotros».