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Eliminar los privilegios comerciales de Rusia: lo que necesita saber – POLITICO

Se espera que la UE y una gran cantidad de otros países con ideas afines levanten los beneficios comerciales de Rusia en la Organización Mundial del Comercio en Ginebra, como parte de una campaña internacional más amplia para aumentar la presión económica sobre Moscú después de su invasión de Ucrania.

“Nada debería estar fuera de la mesa”, dijo el jefe de comercio de la UE, Valdis Dombrovskis, a POLITICO a principios de esta semana cuando habló sobre las sanciones, y confirmó que la UE quiere eliminar los privilegios comerciales de Rusia en la OMC. Esto “nos permitirá imponer aranceles tanto a las importaciones rusas como a las bielorrusas”, dijo.

¿Cuáles son exactamente estos privilegios comerciales de la OMC?

Los 164 países miembros de la OMC se benefician todos de los mismos aranceles básicos entre sí cuando sus empresas comercian con bienes y servicios. Este concepto de igualdad se denomina tratamiento de “nación más favorecida”, también conocido como NMF.

Hay excepciones al tratamiento: los países de la OMC pueden reducir los aranceles para los signatarios de acuerdos comerciales bilaterales o multilaterales. También pueden reducir los aranceles unilateralmente para alentar a los países en desarrollo a comerciar, y los países pueden imponer nuevos aranceles si necesitan defender a sus empresas contra el comercio desleal.

¿Es legal que los países suspendan el trato de nación más favorecida?

Los miembros de la OMC pueden suspender la cláusula contra un miembro específico si apelan a la exención especial relativa a los «intereses esenciales de seguridad», que se encuentra en el tratado fundacional de la OMC.

Rusia ha amenazado con demandar a los países que decidan suspender el estatus de NMF de Rusia en la OMC a través del tribunal del organismo comercial porque argumenta que las restricciones comerciales violan las reglas de la OMC.

Pero si lo hace, todos los acusados ​​tendrán la defensa comprobada en casos de guerra, cortesía de Rusia. En un giro irónico de la historia, los jueces de la OMC dictaminaron en un caso que Ucrania presentó contra Rusia por violar el principio de la nación más favorecida en 2014 que Moscú podría usar legítimamente «intereses de seguridad» para justificar la suspensión de las preferencias comerciales de Ucrania en la OMC.

¿Cuáles son las consecuencias reales de suspender los privilegios comerciales de Rusia?

Eliminar el estatus de nación más favorecida de Rusia sin ninguna medida de acompañamiento sería puramente simbólico para la mayoría de los miembros de la OMC.

Eso se debe a que muy pocos países de la OMC, como Canadá, tienen aranceles generales a los que recurren para sus relaciones comerciales con los que no son miembros de la OMC.

En el caso de Canadá, que tomó la medida la semana pasada, todo el comercio con Rusia ahora está sujeto a un enorme arancel del 35 por ciento.

Pero para la UE y muchos otros países como EE. UU., esos aranceles alternativos no existen, lo que significa que suspender la NMF es principalmente un gesto político mientras los países se preparan para imponer más sanciones.

“El paso de suspender formalmente el trato NMF con Rusia es completamente innecesario, sería puramente simbólico y, desde un punto de vista legal, sin sentido”, dijo Philippe De Baere, socio del bufete de abogados Van Bael & Bellis. Eso es porque “puedes tomar exactamente las mismas medidas en forma de sanciones, y las sanciones también están justificadas bajo el Artículo 21 del GATT [General Agreement on Tariffs and Trade]»por intereses de seguridad.

¿Qué pasa después?

El siguiente paso sería que la coalición de países antirrusos anunciara la suspensión del privilegio comercial de Rusia en la OMC. El viernes pasado, la Comisión Europea obtuvo la luz verde política de los países de la UE para anunciar la congelación de los privilegios comerciales de Rusia. Pero desde entonces, no ha habido humo blanco en Ginebra.

El viernes, se espera que el presidente de EE. UU., Joe Biden, avance hacia el fin del estatus de nación más favorecida de Rusia en la OMC junto con las naciones del G7, dijo a POLITICO una persona familiarizada con la decisión.

Quedan dudas sobre cuántos países de la OMC darán el paso, y si esta coalición de estados impondrá sanciones coordinadas para convertir la suspensión simbólica de NMF en un golpe concreto contra el comercio de Rusia.

Se espera que la Comisión Europea proponga nuevas opciones de sanciones comerciales, como la imposición de aranceles, más prohibiciones de importación o controles de exportación. Pero hasta el viernes por la mañana, los diplomáticos de la UE aún no habían recibido propuestas concretas de la Comisión.

Este artículo es parte de POLÍTICO Pro

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