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Elon Musk se une al directorio de Twitter

Elon Musk, el hombre más rico del mundo, contactó a Parag Agrawal, director ejecutivo de Twitter, hace unas semanas con un aviso amistoso. Estaba comprando acciones de la compañía de redes sociales, confió Musk, y quería hablar sobre cómo mejorar Twitter.

Musk tenía ideas para remodelar las redes sociales que encajaban con las de Agrawal y Jack Dorsey, cofundador de Twitter, según sus intercambios públicos. Los tres han planteado la idea de cambiar radicalmente el poder de las redes sociales a los usuarios y lejos de las gigantescas empresas, mediante el uso de un enfoque de la tecnología que daría a las personas el control sobre lo que ven en sus redes sociales.

En las semanas siguientes, Agrawal discutió que Musk se convirtiera en un participante más activo en el futuro de Twitter, según dos personas con conocimiento de las conversaciones que no estaban autorizadas a hablar en público. Agrawal también agradeció que Musk, que tiene más de 80 millones de seguidores en Twitter y, a veces, tuitea una docena o más de veces al día, se una al directorio de la compañía, dijo una de las personas.

El martes, Twitter anunció que Musk, de 50 años, sería nombrado miembro de su directorio de 11 personas en un período que vence en 2024. Eso siguió a la revelación el lunes de que Musk había acumulado una participación del 9,2 por ciento en Twitter, lo que lo convertía en su mayor accionista. Musk acordó no poseer más del 14,9 por ciento de las acciones de Twitter ni hacerse cargo de la empresa, que tiene su sede en San Francisco, según un documento presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores.

“A través de conversaciones con Elon en las últimas semanas, nos quedó claro que aportaría un gran valor a nuestra junta”, Sr. Agrawal tuiteó el martes.

La incorporación de uno de los usuarios más poderosos de Twitter a su directorio tiene implicaciones para una red social donde líderes mundiales, legisladores, celebridades y más de 217 millones de usuarios conducen su discurso público diario. A diferencia de otros miembros de la junta de Twitter, Musk no firmó un acuerdo que le prohibiera influir en las políticas de la empresa. Eso podría permitirle trabajar con el Sr. Agrawal en una visión futurista para las redes sociales «descentralizadas».

Esa visión desafía la forma en que se crean las plataformas. Las tecnologías centrales se construirían de manera pública y transparente, con supervisión y aportes de codificadores de todo el mundo. Luego, los usuarios podrían personalizar sus feeds de redes sociales y establecer sus propias reglas sobre qué tipos de discurso son aceptables. Eso es muy diferente de cómo se configuran ahora las redes sociales como Facebook, Twitter e Instagram, con las empresas dictando qué publicaciones pueden permanecer y cuáles deben eliminarse.

El plan concuerda con las creencias de Musk, Dorsey y Agrawal en la libertad de expresión sin restricciones. Musk ha criticado a Twitter por moderar su plataforma de manera demasiado restrictiva y ha dicho que se debería permitir más discursos. El Sr. Dorsey también lidió con la decisión de sacar al expresidente Donald J. Trump del servicio el año pasado, diciendo que no “celebraba ni se enorgullecía” de la medida. El Sr. Agrawal ha dicho que la conversación pública proporciona un bien inherente a la sociedad.

Sus posiciones se han convertido cada vez más en valores atípicos en un debate global sobre la libertad de expresión en línea, ya que más personas han cuestionado si demasiada libertad de expresión ha permitido la difusión de información errónea y contenido divisivo.

En un tuit del martes, Musk, que dirige las empresas Tesla y SpaceX, dijo que esperaba “hacer mejoras significativas en Twitter en los próximos meses”. No dio más detalles y no respondió a una solicitud de comentarios. El Sr. Agrawal y el Sr. Dorsey tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios.

Un portavoz de Twitter dijo que Musk no participaría en la formulación de políticas en la empresa. Los empleados de Twitter seguirían tomando las decisiones de política diarias, dijo, y la compañía sería imparcial en el desarrollo y aplicación de sus reglas.

Musk podría traer turbulencia a Twitter. Durante mucho tiempo ha usado el servicio como un garrote, trolleando a los vendedores en corto de Tesla e insultando a los críticos. También ha difundido información inexacta sobre la pandemia. Después de que reflexionó sobre la privatización de Tesla en un tweet en 2018 y afirmó incorrectamente que había obtenido fondos para la transacción, la SEC lo multó con $ 40 millones.

Su nombramiento en el directorio de Twitter fue celebrado el martes por algunos republicanos, que acusaron a la empresa de parcialidad política y de censurar las voces derechistas. «Almizcle. Libertad de expresión,» dijo el representante Jim Jordanun republicano de Ohio.

(Los demócratas, con quienes Musk se ha enredado en línea por el impuesto a la riqueza propuesto por el partido, no expresaron su opinión).

David Kaye, profesor de derecho de la Universidad de California, Irvine, que anteriormente trabajó con las Naciones Unidas en temas de expresión, advirtió que la visión de Musk sobre la libertad de expresión podría entrar en conflicto con las políticas de Twitter, que pretenden regir las conversaciones en todo el mundo.

“El riesgo es que sus preferencias comerciales individuales y personales, que a veces son idiosincrásicas, influyan en la elaboración y el cumplimiento de las normas de una manera inapropiada para una empresa que, en sus palabras, es una versión de una plaza pública”. él dijo.

El movimiento de Twitter hacia una red social «descentralizada» tiene sus raíces en el descontento de algunos de sus principales líderes con la forma en que la plataforma se ha convertido en un árbitro de qué discurso está permitido en línea y qué no. Si bien los usuarios de Twitter ejercen cierto control sobre sus feeds de redes sociales, como elegir a las personas que siguen, el algoritmo del servicio selecciona qué publicaciones se ven en la parte superior de sus feeds y la empresa puede decidir si prohibir las cuentas en función de si las publicaciones han violado sus políticas.

Dorsey, quien renunció como director ejecutivo de Twitter en noviembre, ha dicho que los usuarios deberían tener más poder sobre las publicaciones que ven para que puedan tomar sus propias decisiones de moderación. La semana pasada, lamentó en un tuit que la centralización de Internet por parte de las corporaciones había dañado la web.

“Me doy cuenta de que soy parcialmente culpable y lo lamento”, escribió.

En 2019, el Sr. Dorsey financió un proyecto llamado Bluesky, un esfuerzo por desarrollar una nueva infraestructura para las redes sociales que les daría a los usuarios control sobre sus datos, seleccionando los tweets principales con sus propios algoritmos y permitiéndoles mover sus datos a otras plataformas.

“Creemos que las personas deberían tener opciones sobre los algoritmos clave que afectan su experiencia en línea”, testificó el Sr. Dorsey en el Congreso en 2020, calificando el concepto como “un enfoque emocionante impulsado por el mercado donde las personas pueden elegir qué algoritmos filtran su contenido para que pueden tener la experiencia que quieren”.

Al mismo tiempo, Musk ha incursionado en tecnologías para descentralizar el control. En 2015, junto con el empresario de Silicon Valley Sam Altman y otros, Musk fundó un laboratorio de inteligencia artificial llamado OpenAI y dijo que la empresa compartiría abiertamente su investigación con el mundo en general. Musk luego se separó de la compañía.

No está claro si un Twitter descentralizado podría unirse. Podría tardar años en emerger porque implicaría un proceso complicado de renovación de toda la plataforma.

Para el 14 de marzo, Musk, que tiene un patrimonio neto de más de $270 mil millones, había acumulado una participación de más del 5 por ciento en Twitter, según un documento de la compañía. Después de eso, comenzó a expresar más sus pensamientos sobre Twitter y la libertad de expresión en el servicio, incluso en intercambios con Dorsey.

“El algoritmo de Twitter debería ser de código abierto”, Sr. Musk tuiteó el 24 de marzo, pidiendo a sus seguidores que votaran «sí» o «no» a la idea de poner a disposición del público el código que alimenta el algoritmo de Twitter. Dichos algoritmos «abiertos» podrían brindar a las personas más opciones para organizar sus feeds como deseen y priorizar diferentes tipos de contenido.

El Sr. Dorsey accedió de inmediato. “La elección de qué algoritmo usar (o no) debería estar abierta a todos”, dijo. tuiteó en respuesta.

En 25 de marzoMusk preguntó a sus seguidores si Twitter no estaba cumpliendo con los principios de la libertad de expresión. “La libertad de expresión es esencial para una democracia que funcione. ¿Crees que Twitter se adhiere rigurosamente a este principio?”. preguntó.

Un día después, después de que más de dos millones de usuarios respondieran, El Sr. Musk escribió“Dado que Twitter sirve como la plaza pública de facto, no adherirse a los principios de la libertad de expresión socava fundamentalmente la democracia”.

“¿Se necesita una nueva plataforma?” añadió.

El lunes, en uno de sus primeros tuits después de que se revelara su participación, Musk publicó otra encuesta en Twitter preguntando a las personas si querían poder editar tuits, una característica que muchos han solicitado sin éxito.

El Sr. Agrawal saltó, tuiteando, “Las consecuencias de esta encuesta serán importantes. Por favor vote con cuidado”. La empresa luego dijo había estado trabajando en una función de edición desde el año pasado y pronto la probaría.

Dorsey intervino el martes después de que el nombramiento de Musk en el directorio de Twitter fuera oficial. El desarrollo lo hizo “realmente feliz”, tuiteó.

cade metz reportaje contribuido.



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