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Empleadores de EE. UU. agregan 528,000 empleos y desafían los temores de recesión

WASHINGTON (AP) — Desafiando la ansiedad por una posible recesión y una inflación furiosa, los empleadores de Estados Unidos agregaron 528,000 empleos el mes pasado, restaurando todos los empleos perdidos en la recesión del coronavirus. El desempleo cayó al 3,5%, el más bajo desde que se produjo la pandemia a principios de 2020.

La creación de empleo de julio fue superior a los 398.000 de junio y la mayor cantidad desde febrero.

Las cifras de empleo al rojo vivo del Departamento de Trabajo del viernes llegan en medio de un creciente consenso de que la economía estadounidense está perdiendo impulso. La economía de EE. UU. se contrajo en los dos primeros trimestres de 2022, una definición informal de recesión. Pero la mayoría de los economistas cree que el sólido mercado laboral ha impedido que la economía caiga en una recesión.

Las cifras de empleo sorprendentemente sólidas sin duda intensificarán el debate sobre si Estados Unidos está en recesión o no.

“Recesión, ¿qué recesión?”, escribió Brian Coulton, economista jefe de Fitch Ratings, después de que se conocieron las cifras. “La economía de EE. UU. está creando nuevos puestos de trabajo a una tasa anual de 6 millones, tres veces más rápido de lo que normalmente vemos históricamente en un buen año. »

Los economistas esperaban solo 250.000 nuevos puestos de trabajo este mes.

El Departamento de Trabajo también revisó las contrataciones de mayo y junio, diciendo que se crearon 28.000 puestos de trabajo adicionales en esos meses. El crecimiento del empleo fue especialmente fuerte el mes pasado en la industria de la salud y en hoteles y restaurantes.

Las ganancias por hora registraron un aumento saludable del 0,5 % el mes pasado y aumentaron un 5,2 % durante el año pasado, lo que aún no es suficiente para mantenerse al día con la inflación.

La tasa de desempleo cayó a medida que el número de estadounidenses que dijeron que tenían trabajo aumentó en 179.000 y el número que dijo que estaban desempleados se redujo en 242.000. Pero 61.000 estadounidenses abandonaron la fuerza laboral en julio, recortando la proporción de quienes trabajaban o buscaban trabajo al 62,1% el mes pasado desde el 62,2% en junio.

Es probable que las sólidas cifras de empleo alienten a la Reserva Federal a continuar aumentando las tasas de interés para enfriar la economía y combatir la inflación resurgente. «La solidez del mercado laboral frente al… endurecimiento de tasas de la Fed ya este año muestra claramente que la Fed tiene más trabajo por hacer», dijo Charlie Ripley, estratega senior de inversiones de Allianz Investment Management. «En general, el informe de hoy debería poner la noción de una recesión a corto plazo en un segundo plano por ahora».

Por supuesto, hay implicaciones políticas en las cifras publicadas el viernes: los votantes han estado preocupados por el aumento de los precios y el riesgo de recesión antes de las elecciones de mitad de período de noviembre, ya que los demócratas del presidente Joe Biden buscan mantener el control del Congreso. El número de contratación inesperadamente fuerte será bienvenido en la Casa Blanca.

El contexto económico ha sido preocupante: el producto interno bruto, la medida más amplia de la producción económica, cayó tanto en el primer trimestre como en el segundo; caídas consecutivas del PIB es una definición de una recesión. Y la inflación está rugiendo en un máximo de 40 años.

La resiliencia del mercado laboral actual, especialmente la baja tasa de desempleo, es la principal razón por la que la mayoría de los economistas no creen que haya comenzado una recesión, aunque temen cada vez más que una esté en camino.

La neoyorquina Karen Smalls, de 46 años, comenzó a buscar trabajo hace tres semanas, a través de sitios de trabajo como ZipRecruiter e Indeed, como personal de apoyo para trabajadores sociales que atienden a personas con problemas de salud mental.

“No me di cuenta de lo bueno que es el mercado laboral en este momento”, dijo poco después de terminar su quinta entrevista esta semana. «Miras las noticias y ves todos estos malos informes… pero el mercado laboral es increíble en este momento». Una madre soltera, está sopesando varias ofertas, buscando una que esté cerca de su casa en Manhattan y pague lo suficiente. dejarla cuidar de sus dos hijos.

La recesión no es solo un problema estadounidense.

En el Reino Unido, el Banco de Inglaterra proyectó el jueves que la quinta economía más grande del mundo entraría en recesión a finales de año.

La guerra de Rusia en Ucrania ha oscurecido el panorama en toda Europa. El conflicto ha hecho que los suministros de energía escaseen y ha elevado los precios. Los países europeos se preparan para la posibilidad de que Moscú siga reduciendo, y tal vez cortando por completo, los flujos de gas natural, que se utiliza para alimentar fábricas, generar electricidad y calentar los hogares en invierno.

Si los europeos no pueden almacenar suficiente gas para los meses fríos, la industria puede requerir el racionamiento.

Las economías han estado en un viaje salvaje desde que llegó COVID-19 a principios de 2020.

La pandemia detuvo casi por completo la vida económica cuando las empresas cerraron y los consumidores se quedaron en casa. En marzo y abril de 2020, los empleadores estadounidenses redujeron la asombrosa cantidad de 22 millones de puestos de trabajo y la economía se hundió en una profunda recesión de dos meses.

Pero la ayuda masiva del gobierno, y la decisión de los federales de reducir drásticamente las tasas de interés e inyectar dinero en los mercados financieros, impulsaron una recuperación sorprendentemente rápida. Tomados por sorpresa por la fuerza del rebote, las fábricas, las tiendas, los puertos y los patios de carga se vieron abrumados por los pedidos y se apresuraron a traer de vuelta a los trabajadores que dieron de baja cuando llegó COVID.

El resultado ha sido escasez de trabajadores y suministros, retrasos en los envíos y aumento de los precios. En los Estados Unidos, la inflación ha estado aumentando constantemente durante más de un año. En junio, los precios al consumidor aumentaron un 9,1% respecto al año anterior, el mayor aumento desde 1981.

La Fed subestimó el resurgimiento de la inflación, pensando que los precios estaban aumentando debido a cuellos de botella temporales en la cadena de suministro. Desde entonces, ha reconocido que la actual oleada de inflación no es, como alguna vez se la denominó, “transitoria”.

Ahora el banco central está respondiendo agresivamente. Ha elevado su tasa de interés de referencia a corto plazo cuatro veces este año, y se avecinan más alzas de tasas.

Los mayores costos de endeudamiento están pasando factura. El aumento de las tasas hipotecarias, por ejemplo, ha enfriado un mercado inmobiliario al rojo vivo. Las ventas de casas previamente ocupadas cayeron en junio por quinto mes consecutivo.

Las empresas de bienes raíces, incluida la firma de préstamos LoanDepot y el corredor de viviendas en línea Redfin, han comenzado a despedir trabajadores.

Antes del exitoso informe de contratación del viernes, el mercado laboral había mostrado otros signos de inestabilidad.

El Departamento de Trabajo informó el martes que los empleadores publicaron 10,7 millones de ofertas de trabajo en junio, una cifra saludable pero la más baja desde septiembre.

Y el número promedio de cuatro semanas de estadounidenses que se inscribieron para recibir beneficios de desempleo, un indicador de los despidos que suaviza las oscilaciones de una semana a otra, aumentó la semana pasada al nivel más alto desde noviembre, aunque los números pueden haber sido exagerados por factores estacionales.

“Subestime el mercado laboral de EE. UU. bajo su propio riesgo”, dijo Nick Bunker, jefe de investigación económica en Indeed Hiring Lab. “Sí, el crecimiento de la producción podría estar desacelerándose y las perspectivas económicas tienen algunas nubes en el horizonte. Pero los empleadores todavía están impacientes por contratar a más trabajadores. Esa demanda puede desvanecerse, pero todavía está al rojo vivo en este momento”.

Josh Boak en Washington y Courtney Bonnell en Londres contribuyeron a esta historia.



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