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En China, los enfoques basados ​​​​en la ciencia para el virus están siendo dejados de lado.

Los residentes están cada vez más fatigados, desafiantes y se burlan del enfoque, mientras que los expertos se preguntan cómo un país que se enorgullece de su tecnología de punta y su innovación científica podría encontrarse en un rumbo tan radicalmente diferente al del resto del mundo.

En otro incidente particularmente revelador, las autoridades chinas incluso censuraron un video de salud pública de Corea del Norte titulado «Comprender Omicron».

El video de dos minutos y medio publicado por Pyongyang, que lucha contra una ola de Covid, no es revolucionario; hace poco más que explicar que la mayoría de los pacientes de Omicron tendrán síntomas leves y que solo los casos más graves necesitarán tratamiento hospitalario.

Es de conocimiento común en la mayor parte del mundo que la infección con Omicron generalmente causa una enfermedad menos grave que la infección con variantes anteriores. Pero cambiar el enfoque de la gravedad potencial de la enfermedad va en contra de la narrativa de China y, por lo tanto, el video fue borrado rápidamente de Internet chino.

Del mismo modo, se censuró la noticia de que Corea del Norte está lista para levantar sus restricciones de bloqueo y continuar con las cosas.

En contraste, China continúa cerrando comunidades y ciudades enteras por un puñado de casos de Covid. Todos los casos positivos y los contactos cercanos se envían a la cuarentena del gobierno, mientras que los vecindarios cercanos a menudo se cierran durante semanas.

A pesar de los mejores esfuerzos de los censores de China, la noticia se filtró y muchos internautas chinos incluso comentaron que la nación ermitaña es más «científica» que China.

Por supuesto, existe un escepticismo generalizado en torno a las afirmaciones de Corea del Norte de que tiene a Covid bajo control. La Organización Mundial de la Salud a principios de este mes dijo que asumía que la situación de la pandemia en realidad estaba empeorando, contrariamente a las afirmaciones de Pyongyang, ya que el país lucha contra la falta de vacunas y recursos de atención médica.

Pero el hecho de que incluso el gobierno secreto y autocrático de Corea del Norte al menos comparta información aceptada internacionalmente sobre Covid tiene a muchos usuarios de redes sociales en China incrédulos. Uno lo dijo sin rodeos: «De repente me di cuenta, somos los más patéticos».

Mientras tanto, Dandong, una ciudad china que limita con Corea del Norte, estuvo bloqueada durante casi dos meses, y las autoridades solo anunciaron la relajación de algunas medidas a principios de esta semana.

Los videos en línea muestran a los trabajadores de la salud chinos colocando lo que parecen ser filas de máquinas para monitorear el aire a lo largo del río Yalu que separa los dos países. Aparentemente, China también ordenó a los residentes cercanos que cierren sus ventanas, ya que teme que el viento pueda traer el virus desde Corea del Norte.

Apoyado en una esquina

Al principio de la pandemia, tal cuestionamiento público del enfoque de China podría haber parecido impensable. En aquel entonces, los cierres rápidos, las pruebas masivas y las duras cuarentenas de China contuvieron con éxito el virus.

De hecho, su enfoque fue tan efectivo que, desde entonces, China se ha jactado repetidamente de su superioridad sobre Occidente, afirmando que el covid cero debería ser un modelo para el mundo. Como la máquina de propaganda de China les recuerda implacablemente a todos, el país ha informado poco más de 5.000 muertes en comparación con un millón en los Estados Unidos.

Pero los primeros éxitos de China pueden ser parte del problema. Habiéndose arrinconado con su retórica anterior, los líderes de China se sienten incapaces de cambiar de rumbo, incluso a la luz de variantes más transmisibles como Omicron, sin una pérdida aguda de la cara.

Por lo tanto, Xi se ha apegado a su promesa de «adherirse inquebrantablemente» a cero-Covid y todos los funcionarios debajo de él están bajo presión para alinearse, independientemente de lo que piensen los científicos o cualquier otra persona. El objetivo es mantener en cero los casos de covid fuera de las instalaciones gubernamentales de cuarentena, sin importar el costo económico o social.

En China, los enfoques basados ​​​​en la ciencia para el virus están siendo dejados de lado.

«Cualquier voz que abogue por desviarse del camino de cero covid será castigada… Ya nadie en la cima realmente escucha las opiniones de los expertos, y es honestamente humillante», dijo recientemente un funcionario de una comisión de salud a nivel provincial a la revista médica The Lancet. .

Fin de semana pasado, los censores anularon el debate en las redes sociales sobre si se justificaban medidas estrictas como el cierre de meses en Shanghái.

El debate fue alimentado por un estudio científico que analizó la gravedad del covid-19 entre los pacientes del último brote de la ciudad. De una cohorte de más de 33.000 pacientes con covid-19 (en su mayoría vacunados) que estaban relativamente sanos y no mostraban síntomas graves en el momento de la hospitalización, el estudio encontró que solo 22, o el 0,065 %, desarrollaron una enfermedad grave.

Esos 22 tenían más de 60 años con condiciones de salud subyacentes o sistemas inmunológicos más débiles y la mayoría no estaban completamente vacunados, según el estudio. lanzado en línea en una publicación del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La tasa generó dudas sobre si las medidas de covid-19 eran proporcionales a los riesgos para la salud de la población en general, pero el lunes por la mañana, parecía que se habían eliminado algunos comentarios en las redes sociales. Días después, el documento en sí ya no estaba disponible en la página principal del sitio web de los CDC de China, y el enlace original mostraba un error. Las autoridades sanitarias de China no respondieron a una solicitud de comentarios de CNN sobre el asunto.

«Con esta tasa de enfermedad grave, ¿por qué estamos tomando prueba de ácido nucleico tras prueba de ácido nucleico todos los días? Al final, ¿para qué sirve?» dijo un usuario de Weibo sobre los hallazgos, que parecen hacer referencia a los rígidos requisitos de prueba de Covid-19 de Shanghái que han continuado después de que se aliviaron las medidas de cierre en toda la ciudad.

Mientras tanto, China está gastando enormes cantidades de dinero en efectivo para mantener viva la ideología.

Por ejemplo, se estima que China ha construido cientos de miles de cabinas de prueba de covid semipermanentes, y los ciudadanos de todas las ciudades importantes deben realizar una prueba de covid al menos una vez cada 72 horas para ingresar a cualquier lugar público. Según los cálculos de CNN, solo un día de pruebas masivas en Beijing cuesta al menos $ 10 millones de dólares estadounidenses.

Zero-Covid «no es rentable, y todos lo sabemos», dijo otro funcionario de salud a The Lancet.

Teatro de higiene

No son solo las personas las que se someten a pruebas sin descanso: también hay videos virales de gatos callejeros, perros, paquetes de correo, mariscos, aguas residuales y bebés recién nacidos.

Es una práctica que continúa a pesar de que los funcionarios de salud internacionales cuestionan la ciencia detrás de esto.

«El riesgo de transmisión desde las superficies es, en el mejor de los casos, teórico, ni siquiera medible en este momento», dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

«Y realmente encaja en la imagen de lo que llamamos teatro de higiene, en el que al hacer este tipo de pruebas, uno piensa que está haciendo más para proteger a las personas… cuando en realidad no es así», dijo.

«Es inútil, sin sentido y que distrae».

En China, los enfoques basados ​​​​en la ciencia para el virus están siendo dejados de lado.

Por su parte, China sigue afirmando que el Covid-0 es la única forma de salvar la vida de las personas, dado que solo el 61% de su población anciana ha sido vacunada completamente con un refuerzo y faltan recursos sanitarios en las zonas rurales.

Pero incluso considerando esas realidades, muchos expertos dicen que sería mejor gastar los recursos en aumentar las tasas de vacunación en lugar de construir costosos sitios de prueba e instalaciones de cuarentena.

También cuestionan por qué China aún no ha aprobado ninguna vacuna extranjera de ARNm, que ha demostrado ser más eficaz contra Omicron que las vacunas inactivadas producidas y utilizadas en China. (Las vacunas de ARNm de cosecha propia de China permanecen en la fase de ensayo clínico).

Muchos sospechan que la respuesta también tiene que ver con la política más que con la ciencia.

Zero-Covid se ha «convertido en una medida del mérito y la legitimidad (del Partido Comunista), similar a las estadísticas de crecimiento económico, prueba de que puede brindar resultados reales al pueblo chino y, por lo tanto, tiene derecho a gobernar», dijo el Atlantic Council en un informe reciente.

un momento critico

Si el covid cero realmente es una cuestión de «teatro de higiene», entonces la gran pregunta es cuánto tiempo puede Beijing mantener el espectáculo en marcha.

“Estamos en un momento crítico”, dijo Yanzhong Huang, miembro principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores. «Los líderes chinos tienen que decidir si continúan con esta estrategia muy costosa con rendimientos decrecientes».

Por ahora, parecen tener la intención de mantener el rumbo, especialmente antes del Congreso del Partido Comunista este otoño, cuando se espera que Xi haga la transición a un tercer mandato casi sin precedentes.

Pero los ciudadanos están perdiendo la paciencia.

Aunque Shanghái puso fin a su brutal confinamiento de dos meses a principios de junio, muchas comunidades están reintroduciendo medidas de confinamiento y la ira es palpable.

Un video viral, que desde entonces se eliminó de las redes sociales chinas, capturó una protesta reciente en un complejo de Shanghai.

Muestra a los residentes amontonados a lo largo de la cerca, exigiendo ser liberados e implorando a las autoridades que dejen de enviar a los residentes negativos de Covid a las instalaciones de cuarentena, solo porque viven en un edificio en las cercanías de un caso positivo de Covid.

Uno de ellos, que dice a través de un altavoz: «Estamos siendo encarcelados ilegalmente», es rápidamente detenido por las autoridades.

Mientras lo empujan hacia el auto de la policía, pone sus manos en posición de oración y dice «gracias» a la multitud indignada, algunos de los cuales comienzan a corear, «libertad, democracia, igualdad y estado de derecho». oficialmente parte de los «valores socialistas centrales» del país.

Uno de los residentes le muestra el dedo medio a los encargados de hacer cumplir las reglas de Covid en trajes de materiales peligrosos.

Es una muestra de desafío descarado que resuena en muchos, que están desesperados por un cambio en la política de cero covid de China.