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En el Desfile de Acción de Gracias de Macy’s: globos, multitudes y sombreros con forma de aves de corral

“Con una comitiva de payasos, freaks, animales y carrozas, el hombre bigotudo de rojo, a la vista de miles de personas, llega a las 9 en punto…”

Así comenzó el primer New York Times cobertura del primer desfile de Acción de Gracias organizado por los grandes almacenes Macy’s el 27 de noviembre de 1924. Noventa y siete años, 11 meses y 28 días después, Lynden Alford, de 10 años, se paró a lo largo de la ruta del desfile en Columbus Circle gritando su diríjase a las bandas de música, los bastones y, por supuesto, los personajes de globos gigantes, y se sienta ofendido por la caracterización que hace mucho tiempo la reportera del desfile de su amado espectáculo.

«¿»Monstruos»?» Lynden exclamó con horror cuando una persona vestida como una galleta arrojó confeti sobre su chaqueta rosa con capucha y pantalones a juego. «¡Estas son personas que nos entretienen y nos han estado entreteniendo desde 1924!»

El jueves, el 96º Desfile Anual del Día de Acción de Gracias de Macy’s atravesó el West Side de Manhattan una vez más. Su séquito de personajes de globos de helio gigantes, desde Bob Esponja Pantalones Cuadrados hasta el perro Bluey, se balanceaba a través de un cielo azul perfecto.

Debajo de ellos, se deslizaban elaboradas carrozas, incluida una de Toys «R» Us con Geoffrey la jirafa que hacía girar los platos de DJ, y otra con forma de caimán gigante con una réplica del Barrio Francés de Nueva Orleans en la parte posterior que fue enviada arrastrándose por Central Park West. por la Oficina de Turismo de Luisiana. Fue el segundo desfile completo desde que la pandemia de coronavirus obligó a una versión truncada de una cuadra, y la pompa y la extravagancia se vitorearon una vez más en las avenidas.

Saltando entre la multitud, Lynden, que es de Williamsburg, Brooklyn, consideró la larga historia del desfile y se enfureció en su defensa del espectáculo.

“No son bichos raros, ni payasos; ¡Son perfectos tal como son!” ella dijo.

La Banda Bronco del Centro Educativo Clovis North de Fresno, California, desfiló. “Esta escuela secundaria vino desde California para mostrarnos cómo brillan”, dijo Lynden, su voz alcanzando un chillido. «¡Los respeto!»

Un policía que estaba cerca se volvió hacia ella. “No más azúcar para ti”, dijo.

“¡Pero me encanta el azúcar!” Lynden exclamó.

“Una característica será el lanzamiento al cielo, al final del desfile, de cinco figuras gigantes”, anunció una vista previa del concurso del 27 de noviembre de 1928 en The Times. «Fantásticas y cómicas, estas figuras están construidas alrededor de globos inflados con helio como cuerpos». El artículo continuó, “El pez dorado más grande jamás visto será un espécimen de treinta y cinco pies rodando en el desfile”.

El jueves, 93 años, 11 meses y 28 días después de la publicación de esa historia, Barb Redding, una empleada de Macy’s de Illinois, caminó por la ruta del desfile con un pez dorado gigante (menos de 35 pies, pero lo suficientemente grande) en su cabeza.

Era la primera vez que participaba en el desfile, pero durante mucho tiempo ha sido parte de su historia, dijo: Desde que tiene memoria, la Sra. Redding, ahora de 58 años, y su padre lo habían visto juntos en la televisión.

En este Día de Acción de Gracias, aunque su padre falleció, él estaba con ella: trajo una foto de él a la ciudad de Nueva York y la colocó en la ventana de su hotel en Herald Square, con vista a la ruta del desfile. “Todavía lo estamos viendo juntos”, dijo la Sra. Redding entre lágrimas.

Ese día no debe permitirse un desfile montado por una casa comercial,The Times escribió el 4 de noviembre de 1926, atribuyendo el sentimiento a un hombre llamado Hugh White Adams, miembro de las Sociedades Patrióticas Aliadas. Ese año, un grupo de sociedades religiosas había expresado objeciones al potencial del espectáculo para interferir con el culto cristiano en la festividad.

Noventa y seis años y 20 días después de que se publicaran los pensamientos del Sr. Adams, Lennox Skyers, de 12 años, suplicó discrepar. “Es una celebración”, dijo el estudiante de séptimo grado del Upper West Side de Manhattan, parado detrás de las barricadas policiales en la calle 62. “También adora a Dios, porque se trata de estar agradecido por dar”, dijo Lennox.

En un piso superior de 25 Central Park West al otro lado de la calle, un hombre sostenía su goldendoodle hacia la ventana para que pudiera ver el desfile.

Ramcharan Jhagen, de 9 años, estaba emocionado por ver por primera vez en persona un desfile que anteriormente solo había visto desde su casa en Michigan. Le maravilló la idea de que hace 98 años un estudiante de cuarto grado como él debió haber visto este mismo desfile. El evento, que se tomó unos años de descanso durante la Segunda Guerra Mundial, obviamente había evolucionado, Ramcharan se apresuró a señalar.

No había Pinkfong Baby Shark entonces, ni un flotador en forma de bote patrocinado por Wonder Bread que expulsaba 900 rebanadas de pan falso, ambas nuevas incorporaciones este año.

“La gente comienza a innovar cosas para este desfile”, dijo Ramcharan. “Podría ser muy diferente del pasado”.

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