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En la batalla del Senado, los demócratas desafían la baja reputación de Biden (por ahora)

PHOENIX — En un Senado dividido 50-50, los demócratas en la campaña electoral y en el Congreso tienen cero margen de error mientras el partido trata de navegar en un entorno político hostil definido principalmente por los índices de aprobación similares al albatros del presidente Biden.

Pero con el mapa del campo de batalla del Senado establecido en su mayoría después de las primarias en Arizona y Missouri la semana pasada, los candidatos demócratas están superando a Biden, encerrados en carreras reñidas o adelante en casi todas las contiendas clave.

En Washington, los demócratas del Senado están compitiendo para reforzar su posición, presionando para que se vote el lunes sobre un amplio paquete legislativo que representa su último y mejor argumento de venta antes de las elecciones intermedias para mantenerse en el poder.

Sin embargo, la historia de elecciones intermedias y presidentes impopulares está jugando en su contra. A menos de 100 días de las elecciones de otoño, la pregunta definitoria de la lucha por el Senado es cuánto tiempo los demócratas en contiendas cruciales pueden seguir superando la impopularidad de Biden, y por cuánto.

“Esa es la pregunta de los mil millones de dólares”, dijo Robert Blizzard, un encuestador republicano que ha estudiado el patrón de cómo el apoyo de un presidente ha afectado las carreras por el Senado durante la última década. Sus hallazgos: muy pocos candidatos pueden superar al presidente en más de media docena de puntos porcentuales, un hecho preocupante para los demócratas cuando la aprobación de Biden ha caído por debajo del 40 por ciento a nivel nacional.

“El índice de aprobación del presidente actúa como un peso sobre el candidato de su partido”, dijo Blizzard. “La gravedad se aplicará en algún momento”.

Hasta ahora, los demócratas del Senado se han visto impulsados ​​por una ventaja en efectivo, algunos candidatos fuertes y el hecho de que los republicanos han nominado una serie de candidatos primerizos: Herschel Walker en Georgia, el Dr. Mehmet Oz en Pensilvania, Blake Masters en Arizona, que han lucharon por encontrar su equilibrio, se han enfrentado a preguntas sobre su pasado y, en general, no han podido mantener la campaña de 2022 centrada en el descontento con el gobierno demócrata en Washington.

Los estrategas republicanos involucrados en las carreras por el Senado, a quienes se les concedió el anonimato para hablar con franqueza, dicen que esos tres candidatos, todos los cuales fueron respaldados por Donald J. Trump en las primarias, no están cumpliendo con las expectativas..

Los estrategas demócratas esperan que el paquete nacional de políticas climáticas y fiscales que pretenden impulsar en el Congreso, junto con la decisión de la Corte Suprema de revocar Roe v. Wade, pueda revitalizar una base desmoralizada del partido que está particularmente disgustada con Biden. Pero los republicanos insisten en que la aprobación de una legislación importante, como sucedió con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2010, también podría impulsar su lado y entrelazar aún más a los senadores demócratas con Biden en la mente de los votantes.

La carrera por el control del Senado se está produciendo principalmente en más de media docena de estados indecisos presidenciales, lo que hace que los índices de aprobación de Biden sean aún más relevantes. Los republicanos solo necesitan obtener un escaño para tomar el control, y cuatro demócratas en el cargo enfrentan carreras difíciles. Tres jubilaciones republicanas han creado oportunidades para los demócratas, y un senador republicano se postula para la reelección en Wisconsin, un estado en el que Biden ganó por un estrecho margen.

El martes, los republicanos obtuvieron un éxito, evitando el desastre en Missouri cuando los votantes rechazaron la candidatura al Senado de Eric Greitens, el exgobernador plagado de escándalos, a favor de Eric Schmitt, el fiscal general del estado, quien ahora es considerado el gran favorito.

En el mejor de los casos para los demócratas, mantienen el control o incluso consiguen un par de escaños si el entorno cambia; en el peor de los casos, el apoyo a Biden se derrumba y los demócratas pierden aproximadamente media docena de escaños, incluidos algunos en estados más azules como Colorado y Washington.

Por ahora, los republicanos ven a Biden como su arma no tan secreta. Algunos anuncios están transformando literalmente los rostros de los demócratas del Senado en los suyos, como parte de un brutal bombardeo planificado de anuncios para unir a los titulares con sus registros de votación pro-Biden.

“Lo que llamamos el club del 97 por ciento: que votaron por esto el 97 por ciento de las veces”, dijo Steven Law, quien dirige el principal súper PAC republicano del Senado, que tiene $141 millones en anuncios televisivos reservados este otoño.

Con un informe laboral sólido el viernes, la legislación estancada durante mucho tiempo en movimiento y los precios de la gasolina en declive, aunque desde máximos históricos, es posible que el apoyo de Biden pueda aumentar.

A diferencia de la Cámara, donde los republicanos han estado hablando alegremente de una próxima ola roja, el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, ha sonado más como un general de guerra de trincheras, reduciendo las expectativas el miércoles en Fox News.

“Cuando se disipe el humo de la carrera por el Senado, es probable que todavía tengamos un Senado muy, muy cerrado, con nosotros ligeramente arriba o los demócratas ligeramente arriba”, dijo.

En los cuatro estados con los titulares demócratas más vulnerables (Arizona, Georgia, Nevada y New Hampshire), los datos de la encuesta de Morning Consult muestran una disminución impresionante en los índices de aprobación de Biden desde principios de 2021. Sus índices de aprobación netos en esos estados se han desplomado en 27 , 20, 27 y 24 puntos porcentuales. Sin embargo, los cuatro senadores demócratas mantienen sus propias calificaciones favorables.

“Los votantes están tratando con los candidatos demócratas por separado del presidente Biden”, dijo Geoff Garin, un encuestador demócrata. “Vemos que las calificaciones de los titulares suben incluso en lugares donde los números del presidente están bajando, lo cual es una dinámica de mediano plazo muy inusual”.

Algunos demócratas en las contiendas más competitivas también han desarrollado marcas únicas que podrían protegerlos.

En Arizona, el senador Mark Kelly es un exastronauta y esposo de la exrepresentante Gabby Giffords, quien sobrevivió a un tiroteo en 2011. En Georgia, el senador Raphael Warnock, quien utilizó un afable beagle en su última carrera, es bien conocido como el pastor de La histórica Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta. En Pensilvania, el candidato demócrata es John Fetterman, el vicegobernador tatuado de 6 pies 8 pulgadas, que se ha inclinado hacia su aspecto no típico de político.

“Los demócratas tienen algunos buenos candidatos”, admitió Corry Bliss, un veterano estratega republicano. “Pero el punto clave es muy simple: si Joe Biden tiene un índice de aprobación de 30, lo que dice o hace Raphael Warnock es irrelevante. Porque va a perder. Período.»

Los republicanos, dijo Bliss, sufrían un “verano de enuresis nocturna” cíclico antes de un derrumbe de otoño.

Pero a algunos republicanos les preocupa que su partido haya elegido candidatos peores que genéricos en estados importantes.

Walker, una ex estrella del fútbol que evitó los debates de las primarias, ha sido perseguido en Georgia por sus exageraciones y falsedades pasadas sobre sus antecedentes, así como por la aparición de hijos que tuvo con los que no está en contacto regular. Se ha enviado un equipo de operativos nacionales para estabilizar su campaña.

El Dr. Oz, la personalidad de la televisión, ha tenido problemas para consolidar el apoyo republicano después de unas primarias dolorosas mientras los demócratas golpeaban su reciente residencia en Nueva Jersey. Las encuestas muestran a Fetterman a la cabeza, a pesar de que no ha realizado un evento público desde que sufrió un derrame cerebral a mediados de mayo.

La campaña del Sr. Fetterman ha cambiado sus esfuerzos casi por completo en línea, donde la campaña del Dr. Oz ha cedido el terreno digital cuando se trata de anuncios pagados. Desde el 1 de mayo, Dr. Oz ha gastado $0 en Facebook y alrededor de $22,000 en Google; Fetterman ha gastado aproximadamente un millón de dólares en ese tiempo, según muestran los registros de la empresa.

Aún así, el entorno político tiene a los republicanos optimistas sobre la posibilidad de ocupar escaños en el Senado en Carolina del Norte y Florida. Y en Wisconsin, donde el senador Ron Johnson se postula para la reelección, el partido ve al vicegobernador Mandela Barnes, para quien los demócratas acaban de despejar su campo principal, como demasiado liberal para el estado.

Algunos incluso tienen la esperanza de que Washington y Colorado puedan emerger como competitivos. En este último estado, los demócratas gastaron millones de dólares tratando sin éxito de evitar que Joe O’Dea, un empresario moderado, se convirtiera en el candidato republicano.

“Agradezco la publicidad”, dijo O’Dea en una entrevista. “Aumentó el reconocimiento de mi nombre”.

En ninguna parte la dinámica del Senado es más clara que en Arizona, un estado que Biden cambió en 2020 pero donde las encuestas muestran que ahora es impopular.

Incluso antes de que Masters ganara la nominación republicana el martes, se había propuesto vincular a Kelly con Biden. En un discurso ante una reunión pro-Trump en el centro de Phoenix el lunes, Masters criticó la reputación moderada de Kelly y lo culpó por aprobar gastos que “causaron esta inflación”.

“Lo que Biden, Harris y Mark Kelly le están haciendo a este país, me enferma”, dijo Masters.

Sin embargo, Kelly ha usado su ventaja financiera (tenía $24,8 millones en el banco a mediados de julio en comparación con $1,5 millones de Masters) para publicar anuncios de televisión durante meses, posicionándose como un centrista que hace las cosas y que golpea a las compañías petroleras y a su propio partido por igual.

Y en Mr. Masters, los republicanos tienen un candidato de 36 años que enfrenta preguntas sobre sus comentarios y posiciones anteriores, incluido llamar a un notorio terrorista doméstico, Unabomber, un pensador subestimado; cuestionar la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial; y expresando apertura a la privatización del Seguro Social en un estado lleno de jubilados.

Una encuesta reciente para el súper PAC que apoya a Masters mostró que la mayoría de los votantes desaprobaron fuertemente a Biden; El Sr. Masters se quedó atrás por cinco puntos porcentuales.

La encuesta sugirió que la principal vulnerabilidad de Kelly era su proximidad percibida a la agenda de Biden, aunque lo más probable es que la campaña de Masters necesite que grupos externos paguen para defender ese caso.

“Tengo que recaudar dinero”, dijo Masters en una breve entrevista esta semana. “Pero lo que realmente tengo que hacer es decir la verdad. Di la verdad sobre su historial de votaciones de extrema izquierda”.

Andy Surabian, un estratega republicano que asesora a un súper PAC que apoya a Masters, sugirió que centrarse en los demócratas sería fundamental para todos los republicanos. “Va a ver a todos los senadores demócratas titulares que votan con Biden casi el 100 por ciento de las veces atados despiadadamente a esos votos”, dijo.

Pero Christina Freundlich, consultora demócrata, dijo que la lista “más desordenada” de republicanos como Masters estaba haciendo la campaña de 2022 sobre ambos partidos.

La Sra. Freundlich, quien trabajó en la candidatura fallida de Terry McAuliffe para gobernador de Virginia el año pasado contra Glenn Youngkin, un hombre de negocios republicano vestido con chaleco, dijo que los nuevos candidatos republicanos al Senado no eran Glenn Youngkins: “Tienen puntos de vista mucho más marginales”.

Law, el súper líder republicano del PAC, dijo que su grupo reevaluaría el panorama del Senado a lo largo de agosto, buscando candidatos con “suficiente dinero para conectarse directamente con los votantes y enviar mensajes de disciplina para enfocarse en los temas que resuenan”.

“No todos los candidatos pueden hacer eso”, dijo intencionadamente.

Su grupo ha reservado 51,5 millones de dólares en anuncios de televisión de Arizona y Georgia a partir de septiembre, aunque Law no se comprometió con todas esas reservas. “Tenemos más tiempo para evaluar ambos”, dijo, planteando preguntas sobre la campaña del Masters a fuerza de omisión. “En Georgia, en particular, veo signos muy positivos de desarrollo en el campo de Walker”.

Al igual que en Georgia, los operativos nacionales ahora están reforzando el equipo de Masters, incluido un nuevo consultor general, así como equipos de encuestas y medios.

Shane Goldmacher informado desde Phoenix, y maggie haberman de Nueva York.

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