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En la Copa del Mundo, el Himno de Irán fue un momento tenso para jugadores y aficionados

AL RAYYAN, Qatar (AP) — El himno nacional de Irán fue respondido por jugadores que cantaban o pronunciaban desganadamente las palabras y los silbidos burlones de miles de aficionados en el estadio Ahmad bin Ali antes de que el equipo jugara contra Gales el viernes en su segundo partido en la Copa del Mundo.

La escena, y los sonidos, fueron diferentes a los del primer partido de Irán contra Inglaterra el lunes, cuando los jugadores le dieron al himno un trato de silencio estoico, una forma de protesta que atrajo la atención mundial. El equipo de Irán, un habitual en el torneo y durante mucho tiempo una fuerza unificadora en un país dividido, ha estado tratando durante meses de navegar por la delicada política interna de Irán, atrapado entre las expectativas del gobierno y un levantamiento nacional en curso.

Antes del partido del viernes contra Gales, las imágenes de la cámara del estadio mostraban a un hombre sollozando mientras se tocaba el himno de Irán. Cuando se mostró a una mujer emocional, los fanáticos estallaron en vítores. En otros lugares, otros abuchearon. En los asientos, una mujer develó una camiseta con el número 22 con el nombre Mahsa Amini. Ella era la joven de 22 años que murió bajo custodia policial en septiembre, lo que provocó un creciente movimiento de descontento por las libertades y los derechos de las mujeres bajo el gobierno teocrático de Irán.

Sin embargo, fueron las acciones de los jugadores de Irán las que atrajeron la mayor atención. Después de permanecer en silencio durante el himno antes de su primer juego, parecían cantar con diversos grados de compromiso en medio de una mezcla de abucheos y vítores.

La base de fanáticos de Irán puede ser tan incesantemente ruidosa como cualquiera aquí en la Copa del Mundo. Eso era cierto antes del partido, cuando sus aficionados y los que llegaban para animar a Gales salían del metro y se dirigían hacia el estadio Ahmad bin Ali. Una mujer que salía del metro empezó a cantar: “¡Di su nombre! Mahsa! ¡Amini!” — eso se ha vuelto común aquí. Otros vestían camisetas azules que decían “Mujer, vida, libertad”. Un hombre vestía una camiseta que decía: «Arresto de abogados = comienzo de su fin» en inglés en el frente y en árabe en la parte posterior.

Los oficiales de seguridad de la Copa del Mundo han sido entrenados para buscar tales demostraciones políticas. Antes del partido del lunes contra Inglaterra, se les dijo a los fanáticos que no se les permitía traer o exhibir la bandera prerrevolucionaria de Irán dentro del estadio. Afuera de la arena el viernes, oficiales de rostro sombrío patrullaban en grupos de cinco o seis, vestidos con chalecos negros y azules que decían «celdas de seguridad» en la espalda. Un grupo de 10 oficiales rodeó a una mujer, discutió con ella y le quitó algo, tal vez una camisa.

Liberada y frustrada, desapareció en el estadio.