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En Masters, Tiger Woods muestra destellos de grandeza y signos de lucha

AUGUSTA, Ga. — El sol emergió a través de una abertura estrecha en un cielo lleno de nubes cuando Tiger Woods se acercó al primer tee el jueves en el Torneo de Maestros. Echó el área en una especie de resplandor. Pero el centro de atención no era necesario.

Ya parecía que todos los ojos en los terrenos del Augusta National Golf Club, así como millones de personas que miraban en todo el mundo, se habían vuelto hacia Woods, quien estaba haciendo un improbable regreso al golf de élite 408 días después de un terrible accidente que potencialmente puso en peligro su vida. accidente automovilístico de un solo vehículo.

Aproximadamente cinco horas más tarde, Woods marchó por la calle 18 con un sonoro aplauso, no solo un reconocimiento de su exitoso regreso al golf competitivo, sino también un reconocimiento de que lo había hecho a un nivel más que encomiable.

En su primera ronda profesional en 17 meses, Woods disparó un valiente y valiente 71 uno bajo par con tres birdies y dos bogeys. Sin duda, parecía oxidado, y muchos de sus tiros de hierro generalmente confiables no llegaron a los greens de fácil acceso. Fue errático desde el tee con su driver y jugó los pares 3 de Augusta National en dos bajo y los pares 5 en par par, al revés de su patrón habitual.

Pero el putt de Woods, siempre su mayor fortaleza, lo salvó repetidamente. Dejó el hoyo 18 con una sonrisa mucho más amplia que la algo tímida que había mostrado brevemente en el primer hoyo.

Si bien Woods parecía un poco fuera de práctica a veces, parecía lo suficientemente fuerte como para soportar la presión de subir y bajar las muchas colinas de Augusta National. Sin embargo, hubo señales de que estaba haciendo concesiones a su pierna y pie derechos reconstruidos quirúrgicamente, que ahora tienen una varilla, placas y tornillos que los mantienen unidos. Rara vez, por ejemplo, se ponía en cuclillas detrás de su pelota de golf como lo hacía una vez para leer los putts cerca del nivel de la superficie de juego.

En el noveno hoyo, cuando Woods abandonó el tee, se estremeció notablemente cuando su pierna derecha pareció aterrizar con dificultad. Hizo una mueca en cada uno de los siguientes pasos. Si bien Woods recuperó un paso más estable a partir de entonces, cojeaba cada vez más a medida que avanzaba el día.

Más de 90 minutos antes, Woods había marchado con confianza hacia el primer tee, donde fue recibido con aplausos entusiastas. Después de tocarse la gorra, lanzó un drive hacia la primera calle. Pero su tiro de aproximación, como muchos que acertó el jueves, se quedó corto. Después de un lanzamiento mediocre al green, Woods se enfrentó al tipo de putt que ningún golfista disfruta en el primer green: un tiro de 12 pies resbaladizo y quebradizo. Pero lo hundió a la par, y la galería alrededor del green dejó escapar un rugido.

No fue tan preciso en el segundo hoyo par 5, que normalmente había sido un lugar donde Woods casi podía contar con un birdie, si no un águila. Pero un golpe de salida inferior condujo a un rescate, un chip nada excepcional y un par de dos putts. Siguieron tres pares más cuando Woods se acomodó en un ritmo cómodo. Luego, golpeando desde un tee elevado en el sexto hoyo par 3, Woods lanzó hábilmente su golpe de salida en el aire. Unos largos segundos después, cayó al green y se detuvo rápidamente a aproximadamente 18 pulgadas del hoyo para un birdie fácil.

Sentado uno bajo par, los fanáticos alrededor de los terrenos de Augusta National, donde los gigantescos marcadores blancos son omnipresentes, vieron cómo el nombre de Woods aparecía cerca de la parte superior de la tabla de clasificación. Más rugidos.

Al dejar el sexto green, Woods se encogió de hombros con picardía y se tapó la boca para, apenas, ocultar una sonrisa. Quizás competir por el liderato en el Masters solo una hora después de su regreso al torneo parecía un poco descabellado, incluso para él.

Pero, a partir del séptimo hoyo, los errores recurrentes hicieron que Woods se esforzara por mantenerse al día con los líderes. Durante cinco hoyos, del 7 al 11, desperdició golpes de salida de calidad cuando falló el green con sus golpes de approach.

Woods salvó el par con un putt nervioso en el séptimo green, pero no estuvo cerca de hundir un putt de dos metros y medio en el octavo hoyo par 5 y salió con su primer bogey de la ronda.

En el noveno hoyo, tiró de su golpe hacia los árboles a la izquierda de la calle antes de dejar otro acercamiento corto, aunque nuevamente salvó el par con un putt de embrague. Hizo lo mismo cuando su aproximación al green 11 salió mal. Tuvo un par de dos putt sin incidentes en el diminuto y traicionero hoyo 12, luego hizo un birdie en el hoyo 13 par 5 después de llegar al green en dos golpes. Eso lo movió a uno bajo par para la ronda.

Otro golpe errante hacia el bosque en el siguiente hoyo sacó al Tigre de antaño cuando le dio un golpe feroz a la pelota para pasarla por encima de unos pinos gigantescos en su camino hacia el green. Su putter, sin embargo, no pudo salvarlo, y volvió a ponerse a la par del día con un bogey.

Otra calle fallida condujo a un par de rutina en el hoyo 15 par 5, pero Woods, como lo ha hecho tantas veces en el pasado, guardó un poco de drama para el hoyo 16 par 3 cuando hundió un putt retorcido y cuesta arriba de 23 pies. para pajarito. Esa secuencia también provocó el primer movimiento animado del día de Woods.

Una ronda en los años 60 no estaba descartada, pero Woods logró solo un par de rutina en el hoyo 17. En el hoyo de cierre, otro camino torcido lo descarriló momentáneamente. Pero la ronda terminó con una floritura cuando se recuperó para hundir un putt de 8 pies y asegurar una ronda por debajo del par.