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En marzo, mientras se desarrollaba la devastadora guerra en Ucrania, diplomáticos rusos en Bangkok se reunieron con los líderes de la estación de televisión de propiedad militar de Tailandia.

Se habían reunido, dijo un comunicado del Canal 5 de TV, para discutir formas de mejorar la «cooperación en el intercambio de noticias e información». Los funcionarios rusos estaban listos para apoyar los esfuerzos para abordar las noticias falsas y verificar la información. Una semana después, el jefe del canal de televisión renunció abruptamente.

En todo el mundo se están librando batallas sobre cómo se discute y presenta la guerra en Ucrania. En Tailandia, la disputa por las narrativas se ha desarrollado no solo en los canales de televisión, sino también en las redes sociales y en las conferencias de prensa opuestas y las declaraciones rivales organizadas por las embajadas de Rusia y Ucrania.

El primer ministro tailandés, Prayuth Chan-ocha, un ex general del ejército que llegó al poder por primera vez en un golpe de estado, negó haber intervenido en el caso de Channel 5 o solicitó que el canal dejara de informar sobre la guerra, pero dijo que se deben evitar los comentarios excesivos. Tailandia, cuya política exterior se ha comparado tradicionalmente con el bambú que “se dobla con el viento”, ha sostenido que tiene una postura neutral en la guerra. Sin embargo, votó a favor de una resolución de la ONU que condenaba a Rusia.

La reacción dentro de Tailandia a la invasión de Ucrania por parte de Rusia a menudo ha reflejado la política altamente polarizada del país. “[People] tienden a pensar en la guerra de Ucrania en términos de su percepción sobre la democracia o el autoritarismo”, dijo Kitti Prasirtsuk, profesora de relaciones internacionales en la Universidad de Thammasat. Destacados conservadores han expresado su apoyo o simpatía por Rusia, mientras que muchos jóvenes, que han protestado por reformas políticas y monárquicas en casa, se han unido detrás de Ucrania.

En Tailandia, la guerra en Ucrania divide generaciones |  Tailandia
Un manifestante en Bangkok asiste a una manifestación contra la invasión de Rusia. Fotografía: Anusak Laowilas/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Los conservadores describen a Rusia como un viejo amigo, refiriéndose a cómo, hace más de 100 años, el zar Nicolás II ayudó a Siam a resistir la presión colonialista. Vladimir Putin es aplaudido por su fuerte estilo de gobierno, que ha sido comparado con admiración al del presidente chino Xi Jinping. “Piensan que Xi Jinping llevó a China a ser una economía exitosa y que es muy decisivo en la adopción de medidas contra la corrupción”, dijo Kitti. “A las personas conservadoras les gusta ese tipo de liderazgo”.

El antagonismo hacia Estados Unidos, al que algunas figuras del establishment acusan de avivar las recientes protestas lideradas por jóvenes en Tailandia, también ha dado forma a las respuestas conservadoras al conflicto, añadió.

Si bien el apoyo absoluto a la invasión de Rusia es una opinión minoritaria, los comentarios favorables a Putin han circulado ampliamente en los grupos de chat de las redes sociales, especialmente entre las generaciones mayores, dijo Kitti. “En mi grupo de LINE todos los días la gente envía enlaces de Facebook”, dijo, refiriéndose a una popular aplicación de chat.

Sin embargo, entre las generaciones más jóvenes existe un fuerte deseo de apoyar a los ucranianos. “Cuando aprendes a luchar contra la dictadura, no es difícil entender a las personas que luchan por las mismas causas en otros lugares”, dijo Netiwit Chotiphatphaisal, un estudiante activista tailandés. Algunos incluso han expresado interés en viajar a Ucrania para apoyar a su gente, aunque no está claro si alguno lo ha hecho.

Las embajadas de Ucrania y Rusia en Bangkok se han enfrentado por la posibilidad de que los tailandeses se ofrezcan como voluntarios en la guerra. Cuando los funcionarios ucranianos emitieron una declaración en la que pedían a las personas que se unieran a la lucha de su país, y los medios de comunicación informaron que los jóvenes tenían la intención de presentar una solicitud, los diplomáticos rusos criticaron directamente a la embajada y advirtieron que el mejor de los casos para quienes lo hacen es «detención y enjuiciamiento». ”.

En Tailandia, la guerra en Ucrania divide generaciones |  Tailandia
Un monje con una máscara de la bandera ucraniana reza frente a la embajada rusa en Bangkok. Fotografía: Atiwat Silpamethanont/NurPhoto/Rex/Shutterstock

Un acto de equilibrio incómodo

Tanto las voces liberales como las más conservadoras en Tailandia han criticado a Occidente por su papel en la crisis.

Kasit Piromya, ex ministro de Relaciones Exteriores de Tailandia bajo Abhisit Vejjajiva, y una vez líder de los camisas amarillas, dijo que Estados Unidos, durante mucho tiempo, no tomó en serio las preocupaciones de seguridad de Rusia. Tanto Joe Biden como Ucrania deberían haber iniciado conversaciones paralelas con Putin en una etapa anterior, dijo Kasit, quien también es exembajador en Rusia.

“Con tanto respaldo de Biden, halagos y demás, los ucranianos se volvieron más conflictivos. Pero al final del día, el país que sufre es Ucrania”, dijo. «Estaban haciendo esto más o menos como un representante o en nombre de los Estados Unidos, los europeos occidentales, etc.».

Los comentaristas alineados con el movimiento a favor de la democracia de Tailandia se han enfrentado sobre cómo debería responder Tailandia. Algunos han cuestionado la precisión de la información proporcionada por los medios occidentales y han sugerido que es mejor que Tailandia no elija un bando. Piyabutr Saengkanokkul, fundador de Future Forward, un partido progresista que irritó al establishment y que desde entonces fue disuelto por la corte constitucional, dijo que algunos comentarios sobre la guerra sonaban como si estuvieran basados ​​en la trama de una película de Hollywood en la que Rusia es “un siempre malo”. chico». Más tarde aclaró que condenó la invasión de Rusia, calificándola de violación del derecho internacional.

El gobierno tailandés se enfrenta a un difícil acto de equilibrio. Rusia no es un socio comercial clave, pero, después de Covid, los rusos han representado uno de los grupos más grandes de turistas que llegan a Tailandia. A fines de este año, Tailandia presidirá la cumbre de Apec, donde se reunirán 21 naciones, incluidas Rusia, EE. UU. y China. Prayuth dijo que todos los medios de comunicación deben evitar dar demasiados análisis. Si lo hace, dijo, “causará problemas a la imagen general de nuestro país”.

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