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En un país dividido, Sarajevo conmemora 30 años de asedio con la mirada puesta en Ucrania

Hace treinta años, el 6 de abril de 1992, comenzó el asedio de Sarajevo, el más largo de la historia moderna. Durante más de tres años y medio, los 360.000 habitantes estuvieron atrapados bajo el fuego de las fuerzas serbobosnias y observados por todo el mundo. Tres décadas después, las imágenes de las víctimas de la guerra en Ucrania reavivan este trauma mientras el país sigue asolado por las amenazas de secesión.

El 6 de abril de 1992, día en que la Comunidad Europea reconoció la independencia de Bosnia y Herzegovina, miles de ciudadanos de todo el país se reunieron en Sarajevo y pidieron la paz. Croatas, serbios, bosnios se reúnen en las calles. Pero desde el techo del hotel Holiday Inn, los nacionalistas serbios abrieron fuego contra la multitud. La ciudad cae entonces en un sitio que durará 44 meses, hasta febrero de 1996. Desde las alturas, las fuerzas serbobosnias bombardean la capital, los francotiradores disparan contra los habitantes sitiados y se establece un bloqueo total.

Treinta años después, las imágenes de este asedio que trastornó al mundo están grabadas en la mente de todos. Con motivo de las conmemoraciones ya pocos días del hallazgo, tras la retirada de las tropas rusas, de numerosos cadáveres en la localidad ucraniana de Boutcha, las autoridades locales no dejaron de trazar un paralelismo con el conflicto actual.

«Lo que no se había detenido en la década de 1990 en Bosnia se está volviendo aún más visible en toda Europa y en el mundo», lamentó este martes, según informa AFP, la alcaldesa de Sarajevo, Benjamina Karic, durante la ceremonia organizada en la Biblioteca Nacional, un símbolo de los destrozos cometidos durante el asedio, ahora reconstruido. “Lo que creíamos que pertenecía a la historia de la deshonra humana vuelve a escena a través de la brutalidad, la destrucción y la ideología fascista vestida con ropa nueva”, agrega Benjamina Karic, que cumplió un año en abril de 1992.

Torres gemelas de Sarajevo destruidas por bombardeos, 6 de junio de 1992. Georges Gobet, AFP

«Una voluntad feroz de resistir y sobrevivir»

Durante el asedio de Sarajevo, más de 11.500 personas, incluidos 1.600 niños y adolescentes, murieron y más de 50.000 resultaron heridas a manos de las fuerzas serbobosnias. Para Henry Zipper de Fabiani, investigador asociado de Iris y especialista en los Balcanes, el asedio había marcado entonces «el duro despertar de una Europa congelada por el telón de acero y la oposición Este-Oeste y la repentina reaparición sobre el terreno de una guerra de salvajismo indescriptible». Para este exembajador, este conflicto marcó a los países occidentales en particular por «la admiración por el comportamiento muy digno y heroico de los habitantes de Sarajevo que, en su momento, no habían querido ser rebajados al estado de fieras». Las imágenes de los hombres y mujeres que corrían bajo las balas en «Sniper Alley» para ir a trabajar o de la vida artística que continuaba bajo los bombardeos permanecieron vivas en nuestras mentes.


En un país dividido, Sarajevo conmemora 30 años de asedio con la mirada puesta en Ucrania
Residentes de Sarajevo corren para escapar de los disparos de francotiradores, 20 de junio de 1992. Christophe Simón, AFP

Este comportamiento es una de las similitudes observadas por Loïc Tregoures, doctor en ciencias políticas y miembro del Observatorio Balcánico, desde el inicio de la invasión rusa de Ucrania. Con treinta años de diferencia, el conflicto actual también ha sacado a la luz «las colas, la gente escondida en los sótanos, la incredulidad cuando empieza y las fieras ganas de resistir y sobrevivir».

«Un conflicto local que muy rápidamente se convirtió en internacional»

Pero para la historiadora Anne Madelain, investigadora del Centro de Investigación Europa-Eurasia de Inalco, no debemos caer en la trampa de la comparación. “El sitio de Sarajevo se había producido en el marco de un país que se desmoronó con la dislocación de Yugoslavia. Ucrania es independiente desde hace treinta años. No es la misma configuración”, apunta este especialista balcánico. “Tampoco estamos en el mismo contexto tecnológico. En 1992, estábamos antes de la era de Internet. Sarajevo era una ciudad aislada, sin correo ni comunicaciones. Los periodistas que estaban allí entonces eran las únicas fuentes de ‘información’, especifica el investigador.

El historiador, sin embargo, apunta una posible comparación con la Ucrania actual, la de «un conflicto local que rápidamente se convirtió en internacional». En ese momento, ya en julio de 1992, la ONU había establecido un puente aéreo para proporcionar ayuda humanitaria. Pero durante tres años y medio, la comunidad internacional parecía bastante incapaz de poner fin a la violencia cometida, en particular, contra los civiles. “El sistema de la ONU no era adecuado, pero se había decidido en el contexto de las etapas previas de la desintegración de Yugoslavia. Estábamos en medio de una fase de cambio. Los estadounidenses también consideraban que era un problema para los europeos y que la OTAN no debía involucrarse porque su doctrina era entonces exclusivamente la defensa del territorio de sus Estados miembros, era necesario adaptar esta doctrina y crear las Fuerzas de Acción Rápida (FAR) para apoyar y luego reemplazar a la Fuerza de protección de los Estados Unidos Unidas (UNPROFOR)», resume Henry Zipper de Fabiani.


En un país dividido, Sarajevo conmemora 30 años de asedio con la mirada puesta en Ucrania
Una anciana espera en un automóvil alcanzado por disparos antes de salir de Sarajevo, 10 de noviembre de 1992. Patricio Baz, AFP

En 1995, con el respaldo de la ONU, la OTAN lanzó ataques selectivos contra las posiciones del ejército de la República Serbia de Bosnia. Conducen finalmente a un alto el fuego ya la firma en diciembre de 1995, en París, de los Acuerdos de Paz de Dayton. Desde entonces, el país ha sido administrado por dos entidades distintas: la Federación de Bosnia y Herzegovina y la República Serbia de Bosnia (Republika Srpska), sin olvidar el distrito de Brcko, en el norte, con un estatus especial. Más de veinticinco años después del final de la guerra, las tensiones entre las diferentes comunidades siguen siendo altas.

«Un riesgo de secesión»

En diciembre de 2021, el Parlamento serbobosnio sentó así las primeras bases de lo que sería un proceso de separación de la entidad serbia del país, materializando así las amenazas del líder separatista Milorad Dodik, el serbio elegido para la presidencia tripartita de Bosnia y Herzegovina. Los parlamentarios dieron un plazo de seis meses para organizar la salida de los serbios de tres instituciones cruciales de este estado central ya mal provisto: el ejército, la justicia y los impuestos.

“Debería haber una respuesta de las instituciones en junio y estamos en una situación relativamente bloqueada con el riesgo de una secesión apoyada por Rusia, que está cada vez más involucrada en la geopolítica de los Balcanes”, especifica la historiadora Anne Madelain. «Ese es realmente el peligro. Una situación en la que otros jugadores internacionales intervienen y juegan la carta divisiva». Por su parte, los nacionalistas bosniocroatas liderados por Dragan Covic defienden una reforma electoral encaminada a reforzar el carácter étnico del voto. Las negociaciones sobre esta reforma finalmente fracasaron el 20 de marzo, pero los nacionalistas croatas y serbios amenazan ahora con boicotear las elecciones del 2 de octubre que renovarán los parlamentos de todas las entidades del país.

Para Loïc Trégourès, el futuro es incierto. «Nadie sabe a qué puede conducir esto» y, dentro de la población, «existe temor por el deterioro de la situación política local», analiza. Según este especialista balcánico, sin embargo, no debemos mirar demasiado hacia atrás: «Una guerra nunca vuelve a ocurrir de la misma manera. Si anticipamos eso -algo que se parecerá a lo que vimos hace treinta años- nos equivocamos».

Mientras tanto, Sarajevo, que sigue lamiéndose las heridas, piensa hoy en las ciudades ucranianas sitiadas. “Desde esta ciudad, símbolo de resistencia, decimos que nunca debemos perder la esperanza y renunciar a la lucha por un futuro mejor”, lanzó la alcaldesa Benjamín Karic durante las conmemoraciones del 30y aniversario del comienzo del asedio. “Abandonada por casi todos, sin armas, sin electricidad, sin agua, sin comida, sin gas, Sarajevo nunca se rindió”, recordó.


En un país dividido, Sarajevo conmemora 30 años de asedio con la mirada puesta en Ucrania
Una mujer reza ante la tumba de uno de sus familiares en un cementerio de Sarajevo mientras la ciudad está sitiada, el 19 de octubre de 1992. Gérard Fouet, AFP