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Enfoque en el papel de Taiwán y TSMC en la tecnología global en medio de las tensiones con Beijing
Pero a medida que aumentan las tensiones entre Taipei y Beijing, el destino de esa industria se ha convertido en una preocupación mundial. Los expertos han advertido que cualquier interrupción en el suministro de chips de Taiwán podría paralizar la producción de equipos clave, afectando a casi todo el mundo.
La isla se ha enfrentado a una creciente agresión militar de China en los últimos meses. En respuesta, Taiwán ha intensificado su propio entrenamiento militar y ha comprometido una cantidad récord de gastos de defensa este año.

Los chips avanzados que fabrica Taiwán son una parte indispensable de todo, desde teléfonos inteligentes hasta lavadoras.

Si ocurriera un conflicto en el Estrecho de Taiwán, «sería desastroso no solo para Taiwán, no solo para China, sino también para EE. UU., la Unión Europea y todos los demás», dijo Roy Lee, director ejecutivo adjunto de Chung- hua Instituto de Investigaciones Económicas.

El caos en la fabricación de automóviles a nivel mundial provocado por una escasez de chips relacionada con la pandemia durante el año pasado da una idea de lo mal que podría ponerse.

«Con la escasez de automóviles, ahora hay que esperar seis meses para los automóviles fabricados en Europa», agregó. «Si Taiwán dejara de suministrar chips para otros productos, probablemente tendría que esperar más de 12 meses para un nuevo teléfono móvil, o incluso más para una computadora portátil».

La ‘montaña sagrada’ de Taiwán

Una empresa taiwanesa en particular, Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), es el fabricante de chips por contrato más grande del mundo y desempeña un papel fundamental en el suministro de productos diseñados por empresas tecnológicas como Apple, Qualcomm y Nvidia.

Con una capitalización de mercado de casi $ 500 mil millones, TSMC es una de las compañías más valiosas de Asia y representa el 90% de los chips súper avanzados del mundo, dijo Reuters en un informe reciente que cita estimaciones de la industria.
La empresa, ampliamente conocida en Taiwán como su «montaña sagrada», es tan importante para la isla que sus empleados pueden solicitar ser exentos del entrenamiento militar de reservista, incluso si son llamados, dijo el Ministerio de Defensa.

La compañía no respondió a una solicitud de comentarios de CNN Business.

Los chips semiconductores súper avanzados, como los producidos por TSMC, son difíciles de fabricar debido al alto costo de desarrollo y el nivel de conocimiento requerido, lo que significa que gran parte de la producción se concentra en solo un puñado de proveedores.

La industria global de semiconductores ya ha estado bajo presión debido a una creciente escasez de suministro, y muchas empresas de tecnología informaron retrasos en la obtención de chips para sus actividades de producción. Esto hace que Taiwán sea aún más importante, especialmente cuando Estados Unidos y China se involucran en una amarga rivalidad por el desarrollo de tecnologías avanzadas del futuro, como la inteligencia artificial y 5G.

Si Taiwán cayera ante las autoridades comunistas de Beijing, las naciones occidentales podrían perder el acceso a los valiosos chips semiconductores de la isla.

Preocupaciones crecientes

La invasión de Rusia a Ucrania ha aumentado las preocupaciones sobre el riesgo de que China pueda aumentar su fuerza militar contra Taiwán. El liderazgo comunista en Beijing ha reclamado durante mucho tiempo la isla como parte de su territorio, a pesar de que nunca la ha gobernado.

En los últimos meses, China ha aumentado su presión militar sobre Taiwán, incluido el envío de una cantidad récord de aviones de combate cerca de Taiwán en octubre pasado. El presidente chino, Xi Jinping, se ha negado a descartar el uso de la fuerza para lograr lo que llamó «reunificación nacional».

Pero a medida que se hacen comparaciones entre Kiev y Taipei, el gobierno taiwanés ha enfatizado repetidamente el papel estratégico de su industria de semiconductores.

“Taiwán y Ucrania son fundamentalmente diferentes en geopolítica, geografía y en la importancia de las cadenas de suministro internacionales”, dijo la presidenta Tsai Ing-wen al condenar la invasión rusa de Ucrania el mes pasado.

El mes pasado, Taiwán anunció que había comenzado a imponer sanciones económicas contra Rusia. Las autoridades dijeron que los principales fabricantes de chips taiwaneses, que representan más de la mitad de la producción mundial de chips semiconductores, se han comprometido a cumplir con la medida.

Cuando se le preguntó acerca de las diferencias entre Taiwán y Ucrania, J. Michael Cole, miembro principal del Instituto Global de Taiwán con sede en Taipei, dijo que el papel indispensable de la isla en las cadenas de suministro globales «cambia la forma en que los países, la comunidad internacional, calculará su respuesta a la amenaza o la invasión contra Taiwán».

La Oficina de Asuntos de Taiwán de China no respondió a una solicitud de comentarios.

Desafíos adelante

Si bien el papel de Taiwán como centro líder de semiconductores puede ser indispensable para el mundo en este momento, los expertos creen que existen desafíos para que la isla mantenga su ventaja.

La escasez de suministro mundial de chips ya ha llevado a muchos países a tomar medidas para acabar con su dependencia de Taiwán.

La semana pasada, el Senado de los Estados Unidos aprobó un plan de $52 mil millones para invertir en investigación, diseño y fabricación de chips semiconductores en los Estados Unidos.
El fabricante de chips más grande de China, Semiconductor Manufacturing International Corp (SMIC), se comprometió a invertir $ 5 mil millones en capacidad adicional este año.

«En este momento, China, Estados Unidos y la Unión Europea están buscando las llamadas tecnologías de semiconductores de próxima generación», dijo Lee.

«Entendemos que se avecinan desafíos y debemos mantener nuestro liderazgo en semiconductores a través de la investigación y el desarrollo y, lo que es más importante, cultivar talentos calificados que respalden el éxito de Taiwán», agregó.

En respuesta a los desafíos, Taiwán comprometió recientemente $300 millones para programas de posgrado centrados en chips para capacitar a la próxima generación de ingenieros de semiconductores. El mes pasado, también aprobó una nueva legislación que requiere que aquellos que trabajan en roles tecnológicos clave obtengan permiso de las autoridades antes de visitar China continental.

A medida que crecen las discusiones sobre el futuro de Taiwán, Lee cree que la mejor manera de mantener segura la isla es impulsando una combinación de fuerza militar y económica.

“Esa fuerza proviene no solo de la fuerza militar, sino también de la fuerza económica”.

— Will Ripley y Wayne Chang contribuyeron con este reportaje desde Taipei, Taiwán.