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Es probable que los federales desafíen la adquisición de Activision por $ 69 mil millones de Microsoft

La investigación sigue en curso, pero gran parte del trabajo pesado se completó, incluidas las declaraciones del director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, y el director de Activision, Bobby Kotick, dijeron las personas con conocimiento de la investigación. Si la agencia sigue adelante con un caso, podría llegar tan pronto como el próximo mes, dijeron las personas, a quienes se les otorgó el anonimato para discutir un asunto confidencial.

Una de las preocupaciones centrales de la FTC es si la adquisición de Activision le daría a Microsoft un impulso injusto en el mercado de los videojuegos. La Xbox de Microsoft es la número tres detrás de Sony Interactive Entertainment, líder en la industria, y su consola PlayStation. Sin embargo, Sony se ha convertido en el principal oponente del acuerdo y le dijo a la FTC y a los reguladores de otros países que si Microsoft hiciera juegos exitosos como Call of Duty exclusivos para sus plataformas, Sony estaría en una desventaja significativa.

La FTC se negó a comentar.

En una declaración de octubre a la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido que describe la posición de Sony, y publicada el miércoles, Sony dice que el acuerdo no solo dañará su capacidad para competir, sino que también dejará a los consumidores con menos opciones para los juegos y a los desarrolladores con menos opciones sobre dónde publicar. juegos. Microsoft es un “Titán tecnológico que compra contenido irremplazable a precios incontestables ($ 68,7 mil millones) para inclinar la competencia hacia sí mismo”, dijo Sony.

En su propia declaración, también publicada por el regulador del Reino Unido el miércoles, Microsoft acusa a Sony de hacer declaraciones egoístas para mantener su posición número uno en juegos. “La sugerencia de que el líder actual del mercado, Sony, con un poder de mercado claro y duradero, podría ser eliminado por el más pequeño de los tres competidores de la consola, Xbox, como resultado de perder el acceso a un título, no es creíble”.

Microsoft dijo que ha prometido en repetidas ocasiones mantener Call of Duty disponible en la PlayStation de Sony y, además, el juego no es lo imprescindible que Sony dice que es. Además, Microsoft señala que el juego no está disponible actualmente en ningún servicio de suscripción y que agregarlo al servicio de Xbox en el futuro no dañaría a Sony.

En menor medida, Google también se opone al acuerdo, según dos de las personas con conocimiento del asunto. La compañía ha argumentado que Microsoft ha degradado deliberadamente la calidad de su servicio de suscripción Game Pass cuando se usa con el sistema operativo Chrome de Google, y ser propietario de Activision aumentaría su incentivo para hacerlo, lo que en última instancia dirigiría las ventas de hardware hacia Microsoft y lejos de Google, dijeron las personas. .

Google es un jugador menor en la industria de los juegos y está liquidando su propio servicio de juegos en línea Stadia. Sin embargo, está bajo escrutinio antimonopolio en todo el mundo, incluso por conducta en el mercado del juego, y es poco probable que sea un oponente comprensivo. El fabricante de Fortnite, Epic Games, actualmente está demandando a Google, argumentando que está bloqueando Fortnite ilegalmente de su tienda de aplicaciones móviles Google Play. Como parte de ese caso, Epic acusó recientemente a Google de pagar a Activision 360 millones de dólares para que no ofreciera una tienda de aplicaciones de la competencia en teléfonos Android.

Un portavoz de Google se negó a comentar.

Microsoft se comprometió a continuar haciendo que Call of Duty esté disponible en la consola Playstation de Sony, y recientemente hizo una oferta para darle a Sony acceso al juego durante los próximos 10 años. La oferta fue reportada por primera vez por el New York Times. No se sabe cómo respondió Sony a la oferta y no respondió para hacer comentarios el miércoles.

Sin embargo, las preocupaciones de la FTC se extienden más allá de Call of Duty, y los investigadores están tratando de determinar cómo Microsoft podría aprovechar los títulos futuros no anunciados para impulsar su negocio de juegos, según dos personas con conocimiento de la revisión.

“Cualquier sugerencia de que la transacción podría tener efectos anticomp es completamente absurda. Esta fusión beneficiará a los jugadores y a la industria del juego de EE. UU., especialmente porque enfrentamos una competencia cada vez más dura en el extranjero”, dijo Joe Christinat, portavoz de Activision. “Estamos comprometidos a continuar trabajando en cooperación con los reguladores de todo el mundo para permitir que la transacción continúe, pero no dudaremos en luchar para defender la transacción si es necesario”.

El portavoz de Microsoft, David Cuddy, dijo que la compañía “está preparada para abordar las preocupaciones de los reguladores, incluida la FTC, y Sony para garantizar que el acuerdo se cierre con confianza. Todavía seguiremos a Sony y Tencent en el mercado después de que se cierre el trato, y juntos, Activision y Xbox beneficiarán a los jugadores y desarrolladores y harán que la industria sea más competitiva”.

Técnicamente, la FTC no tiene que tomar ninguna medida en este momento. Los reguladores en Europa y el Reino Unido también han abierto recientemente investigaciones en profundidad, lo que significa que las empresas no podrían cerrar el trato hasta la primavera como muy pronto. Eso significa que si la FTC demanda, probablemente presentará un caso en su propio tribunal administrativo interno.

Por lo general, la agencia desafía los acuerdos primero en un tribunal federal para bloquearlos con una orden judicial temporal en espera de un juicio en su tribunal interno. Sin embargo, sin el riesgo inminente de que se cierre el trato, sería difícil obtener una orden judicial temporal.

Las empresas tienen hasta julio del próximo año para cerrar el trato sin renegociar el acuerdo. Es poco probable que una demanda administrativa presentada a finales de este año o en enero se resuelva en julio y podría obligar a las empresas a abandonar el acuerdo.

Politico