Es uno de los momentos más felices de mi vida

El primer hombre trasplantado con un riñón de cerdo modificado genéticamente fue dado de alta en Boston, EE.UU., este miércoles, dos semanas después de la intervención, según informó The New York Times. Aún no está claro si el cuerpo de Slayman acabará rechazando el órgano trasplantado, pero de momento el resultado supone un hito para la medicina.

Richard Slayman, de 62 años, fue operado por cirujanos del Hospital General de Massachusetts el pasado 16 de marzo en una operación que duró cuatro horas, y tras el alta continuará su recuperación en casa. Según el informe de sus médicos, el riñón que recibió Slayman «produce orina, elimina los productos de desecho de la sangre, equilibra los fluidos corporales y realiza otras funciones clave».

La operación es un logro importante para la medicina y facilita a los pacientes la búsqueda de órganos, afirmó el centro médico en un comunicado tras la operación.

La esperanza de miles de pacientes ante la escasez de órganos

Los experimentos con trasplantes de órganos de cerdos modificados habían fracasado hasta antes de la intervención de Slayman. Dos pacientes recibieron corazones, pero murieron poco después.

“Este momento, salir hoy del hospital con una de las sábanas más limpias que he tenido en mucho tiempo, es uno que he esperado durante muchos años. Ahora es una realidad y una de las más felices de mi vida”, afirmó Slayman en un comunicado. En ese escrito también agradece a sus médicos y a las personas que lo han acompañado y se han interesado por su historia.

“Especialmente a los pacientes que esperan un trasplante de riñón. “Hoy marca un nuevo comienzo no sólo para mí, sino también para ellos”, explicó.

Aún no está claro si el cuerpo de Slayman eventualmente rechazará el órgano trasplantado, y los expertos dicen que para que los xenotrasplantes (trasplantes entre diferentes especies) estén ampliamente disponibles, es necesario realizar más operaciones similares y estudios clínicos.

El futuro de los xenotrasplantes

El riñón de cerdo fue proporcionado por la empresa eGenesis de Cambridge, Massachusetts, y fue editado genéticamente utilizando tecnología CRISPR-Cas9 para eliminar genes porcinos dañinos y agregar ciertos genes humanos para mejorar su compatibilidad con los humanos. Los científicos también inactivaron retrovirus porcinos endógenos en el cerdo donante para eliminar cualquier riesgo de infección en humanos. Durante los últimos cinco años, MGH y eGenesis han llevado a cabo una extensa investigación colaborativa, cuyos hallazgos se publicaron en la revista Naturaleza en 2023.

Este campo emergente de los xenotrasplantes (el trasplante de órganos o tejidos de una especie a otra) se ve como una posible solución a la escasez de órganos en todo el mundo y particularmente en Estados Unidos, donde más de 100.000 pacientes esperan un órgano para trasplantar. y 17 personas mueren cada día esperando un órgano. Los resultados, sin embargo, no son tan buenos como se esperaba y han tenido algunos fracasos previos, como la muerte hace un año del primer paciente trasplantado con corazón de cerdo.

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