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España-Italia y Holanda-Croacia en semifinales de la Nations League

Los anfitriones Holanda se enfrentarán a Croacia y España se enfrentará a los campeones europeos Italia en las semifinales de la Liga de Naciones de la UEFA, según un sorteo el miércoles.

Con su nuevo técnico Ronald Koeman, los holandeses se enfrentarán a Croacia, semifinalistas del reciente Mundial, en el estadio De Kuip del Feyenoord.

Mientras tanto, España e Italia se medirán el 15 de junio en Enschede, bastión del Twente.

La final se jugará en Róterdam y el duelo por el tercer puesto en Enschede, ambas el 18 de junio.

Los cuatro equipos se clasificaron para el minitorneo tras ganar sus respectivos grupos en la primera división de la Liga de las Naciones, etapa disputada entre junio y septiembre del año pasado.

Portugal ganó la primera edición del torneo en casa en 2019 y Francia ganó el título en el torneo de 2021 en Italia.

Por haber llegado a esta etapa en la Liga de las Naciones, los cuatro equipos fueron colocados en grupos más pequeños de cinco equipos en las rondas clasificatorias para el Campeonato de Europa de Alemania de 2024. La actividad en estos grupos comenzará en marzo y finalizará en noviembre.

La UEFA creó la Liga de las Naciones para evitar partidos amistosos poco atractivos en el calendario internacional. También sumó partidos oficiales en una temporada con mucha carga para los jugadores.

Koeman, en su primera etapa como seleccionador de Holanda, que perdió la final de la primera edición en 2019, dijo que preferiría competir por un trofeo que jugar más partidos de clasificación.

“No somos una nación que gana muchos títulos. Para los jugadores es algo importante”, dijo Koeman, advirtiendo que su equipo “llegará muy motivado” a la ronda final en junio.

Croacia cuenta con la presencia de su capitán Luka Modric en Holanda después de haber destacado, a sus 37 años, en el Mundial de Qatar.

«Estará pendiente hasta junio y luego veremos cuál será su decisión», dijo Vedran Corluka, entrenador asistente de la selección croata y excompañero de Modric en el Tottenham y la selección. «Cualquiera que sea la decisión, seremos felices».

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