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Esta actividad de bajo esfuerzo podría mejorar su relación

Es hora de hacer clic en tus viejos álbumes de Facebook: en las relaciones a largo plazo, simplemente mirar fotos de tu pareja puede aumentar tu enamoramiento, apego y satisfacción marital, según una nueva investigación publicada en el Journal of Psychophysiology.

“Sabemos que los sentimientos de amor suelen disminuir con el tiempo en las relaciones a largo plazo y que la disminución de los sentimientos de amor es una razón común para las rupturas”, dijo la autora del estudio Sandra Langeslag, profesora asociada de la Universidad de Missouri-St. Louis y director del Laboratorio de Neurocognición de Emociones y Motivación, le dijo a HuffPost.

Langeslag y su equipo querían ver si había alguna forma de devolver la emoción a las asociaciones que alguna vez fueron románticas. Para ello, reclutaron a 25 personas, en su mayoría heterocasadas, para este estudio: veinticuatro participantes tenían un cónyuge del sexo opuesto y una participante femenina tenía un cónyuge del mismo sexo. En promedio, los participantes conocían a sus parejas desde hacía 11,9 años.

Para obtener antecedentes sobre las parejas y recopilar los datos controlados, se preguntó a cada persona cómo calificaría sus niveles actuales de enamoramiento y apego a su cónyuge, cuánto tiempo conocían a la pareja, cuánto tiempo habían estado involucrados románticamente y cuánto tiempo habían estado casados.

Cada persona también completó una evaluación de su satisfacción conyugal y regulación del amor. (En la jerga de las ciencias sociales, la “regulación del amor” es cómo usamos estrategias conductuales o cognitivas para aumentar la intensidad de nuestros sentimientos. Por ejemplo, en una relación en la que desea llegar lejos, puede elegir conscientemente tener pensamientos positivos sobre el otra persona o propónganse probar algo nuevo juntos con regularidad).

Jin Chu/EyeEm a través de Getty Images

Mirar fotos antiguas te ayuda a aprovechar la nostalgia romántica, un sentimiento poderoso para cultivar en relaciones a largo plazo.

A continuación, los investigadores hicieron que los participantes vieran imágenes de su cónyuge junto con imágenes agradables y neutrales mientras se registraba su actividad cerebral. (Las imágenes agradables mostraban a extraños sonriendo o haciendo algo agradable, como caminar o acariciar a un animal. Las imágenes neutrales mostraban a extraños ocupados en actividades mundanas, como ir de compras o trabajar en una computadora).

Algunas de las imágenes del cónyuge y las imágenes agradables fueron precedidas por indicaciones de regulación emocional, como «Piense en un buen rasgo de personalidad de su cónyuge» y «Este hombre está cumpliendo su sueño de volar en ala delta».

A medida que se mostraban las imágenes, los participantes usaron controles deslizantes para indicar qué tan enamorados se sentían de su cónyuge, qué tan apegados se sentían a su cónyuge y qué tan satisfechos se sentían con su matrimonio.

Al final, Langeslag y su equipo descubrieron que ver fotos del cónyuge aumentaba el enamoramiento, el apego y la satisfacción conyugal en comparación con ver fotos agradables o neutrales.

Además, un patrón de actividad eléctrica cerebral conocido como potencial positivo tardío (LPP, por sus siglas en inglés) fue más positivo en respuesta a las imágenes del cónyuge, lo que indica que «los participantes tenían una atención más motivada hacia un cónyuge que las imágenes agradables».

«La gente a veces piensa que no es posible controlar tus sentimientos cuando se trata de amor, pero este estudio muestra que mirar fotos de tu pareja aumenta tu afecto por ellos y la satisfacción de la relación», dijo Langeslag al HuffPost.

Langeslag dijo que lo contrario también es cierto; su investigación anterior mostró que pensar negativamente sobre una pareja/expareja mientras mira fotos de ellos disminuye los sentimientos de amor, lo que puede ser útil para sobrellevar la angustia.

Esta actividad de bajo esfuerzo podría mejorar su relación

Guido Mieth a través de Getty Images

«A diferencia de algo como la terapia de pareja, ni siquiera necesitas que tu pareja esté presente para hacer esto», dijo Langeslag sobre el experimento fotográfico.

La investigadora cree que sus hallazgos actuales pueden ser más beneficiosos para las parejas a largo plazo y las parejas de larga distancia que necesitan un impulso de afecto cuando no están juntos.

“A diferencia de algo como la terapia de pareja, no necesitas que tu pareja esté presente para hacer esto”, dijo.

Otros estudios han destacado el poder de la nostalgia romántica y el papel que juega el recuerdo positivo en el funcionamiento de las relaciones a largo plazo.

Un estudio de 2022 encontró que la nostalgia romántica se asocia positivamente con un mayor compromiso, satisfacción y cercanía en las relaciones.

En lugar de imágenes, los investigadores de ese estudio pidieron a los participantes en relaciones a largo plazo que escribieran sobre una experiencia nostálgica que habían tenido con su pareja o escucharan una canción que los hiciera sentir nostálgicos sobre su relación. Otros escribieron sobre una experiencia mundana que habían tenido o escucharon una canción que les gustó pero que no asociaron con su relación.

Al comparar los dos grupos, los investigadores encontraron que aquellos preparados para experimentar la nostalgia se sentían más cercanos, más comprometidos y más cariñosos con su pareja. También estaban más satisfechos con su relación en general.

“Estas son estrategias fáciles que podrían ayudar a las personas a estabilizar sus matrimonios, especialmente si los sentimientos de amor han disminuido”, dijo Langeslag.

¿Estás ansioso por ver algunas fotos antiguas de tu pareja ahora? Si todavía tienes Facebook, la aplicación agrupa convenientemente todas tus interacciones (fotos, conversaciones) con una persona en el botón «ver amistad» en su perfil. (Nos disculpamos de antemano por hacerte leer todas las publicaciones en el muro demasiado serias que enviaste a tu cónyuge durante la fase de enamoramiento de la relación. Por amor, el escalofrío vale la pena).



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