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Esta es la parte menos apreciada del proyecto de ley demócrata sobre medicamentos recetados

Lisa McRipley ha estado viviendo con esclerosis múltiple durante más de una década. Y aunque la afección finalmente la obligó a dejar el trabajo y mudarse de California para estar con su familia en Michigan, se ha mantenido activa, como voluntaria en grupos de defensa de la EM, participando en actividades de la iglesia, con la ayuda de medicamentos que retrasan la progresión de la enfermedad y reducen la gravedad de los síntomas.

Pero el tratamiento es costoso, y la cobertura de medicamentos de McRipley, a través de Medicare, la deja en apuros por cientos de dólares, ya veces más de mil dólares, en costos de bolsillo cuando obtiene las recetas en la farmacia. Pagar es una verdadera lucha con un ingreso fijo, dijo McRipley al HuffPost en una entrevista, pero no tomar el medicamento no es una opción, como descubrió de la manera más difícil este verano, cuando dejó de tomar algunas de sus píldoras brevemente y en una semana. comenzó a perder movilidad, destreza y su sentido del equilibrio.

“Perdí mi capacidad incluso para sostener un tenedor o una cuchara para comer, era como el día y la noche”, dijo McRipley.

McRipley ha vuelto a tomar la medicación, pero, como suele ocurrir con las formas de EM recurrente y remitente, teme no volver nunca a donde estaba. Y aunque McRipley no puede estar segura de que la pausa del medicamento sea la razón por la que su condición empeoró, está segura de cómo el costo de sus medicamentos afecta su vida, incluso cuando puede tomarlos.

“Es realmente molesto porque tengo que pedir ayuda, para cosas como comestibles”, dijo McRipley. “Le estoy preguntando a mis padres… y debería estar en una posición en la que los esté ayudando en este momento, no al revés”.

La historia de McRipley no es inusual ni se limita a personas con EM. El alto costo también parece disuadir a los beneficiarios de Medicare con cáncer, hepatitis C y ciertos trastornos inmunitarios de tomar sus medicamentos, según un artículo importante que apareció en la revista. asuntos de salud a principios de este año. Y no fue el primer estudio en documentar tales efectos.

Los demócratas han prometido ayudar a personas como McRipley, y es posible que estén a punto de cumplir esa promesa con la Ley de Reducción de la Inflación, que los líderes del partido esperan aprobar en los próximos días y enviar al presidente Joe Biden para su firma. La legislación incluye varias disposiciones destinadas a reducir lo que la gente paga en el mostrador de la farmacia. Los más conocidos y más controvertido de estos le daría al gobierno federal poder para negociar los precios de los medicamentos que cubre Medicare, algo que ya hacen los gobiernos de otros países económicamente avanzados y una gran razón por la cual los precios de los medicamentos en esas naciones están mucho más bajo de lo que están aquí.

Pero solo una cantidad limitada de medicamentos estaría sujeta a negociación en un proceso que no conduciría a precios más bajos para esos medicamentos hasta 2026. Incluso entonces, los precios de los medicamentos en los EE. significa que los beneficiarios de Medicare como McRipley aún necesitarían más ayuda, idealmente más temprano que tarde.

Y pueden conseguirlo. los otras reformas de medicamentos recetados de la Ley de Reducción de la Inflación han recibido mucha menos atención, pero varios podrían tener un gran impacto, incluido uno que pondría un límite duro en gastos de bolsillo en medicamentos. Se implementaría gradualmente durante dos años, comenzando en 2024, de modo que para 2025, los beneficiarios como McRipley no pagarían más de $2,000 al año por medicamentos que ahora les cuestan mucho más que eso.

McRipley dijo que la disposición podría ser un “salvavidas”, lo cual, si los estudios son correctos, es literalmente cierto. Pero todo eso depende de la aprobación del proyecto de ley. A partir de este escrito, eso todavía no es algo seguro.

Los beneficiarios de Medicare tienen cobertura de medicamentos, con grandes brechas

La historia de por qué los beneficiarios de Medicare deben tanto por recetas se remonta a 2003, cuando el presidente George W. Bush firmó el ley eso creó el beneficio de medicamentos de Medicare, que se conoce como Parte D. El programa abordó una gran necesidad. Antes de eso, los beneficiarios de Medicare con frecuencia no podían encontrar cobertura de medicamentos.

Pero los arquitectos principales del programa eran republicanos y demócratas conservadores que se negaron a darle influencia al gobierno federal sobre los precios de los medicamentos y no estaban dispuestos a gastar lo que fuera necesario para financiar el tipo de beneficio integral que necesitaban muchos adultos mayores. Como resultado, la Parte D tiene grandes lagunas en su coberturaexponiendo a las personas mayores a importantes deducibles, copagos y coseguros.

los Ley de Asistencia Asequibleque el presidente Barack Obama firmó en 2010, abordó el problema en parte al eliminar gradualmente una de las grandes brechas en la cobertura, o cerrando el «agujero de la rosquilla», como se había llegado a conocer. los Ley de Presupuesto Bipartidista 2018que firmó el presidente Donald Trump, aceleró el proceso.

«Estas [drugs] no son opcionales para las personas. Esto es lo que necesita para prolongar su vida o para evitar que se enferme más”.

– Stacie Dusetzina, profesora asociada de la Universidad de Vanderbilt

Pero incluso con esas reformas totalmente implementadas, los beneficiarios de Medicare siguen siendo responsables de una fracción de los costos de sus medicamentos sin límite en el total.

La porción es pequeña, solo el 5% una vez que el gasto en medicamentos alcanza cierto umbral. Pero algunos medicamentos tienen precios de lista tan altos (decenas, incluso cientos de miles de dólares al año) que el 5% se convierte en un castigo, suficiente para disuadir a los pacientes de tomar los medicamentos por completo.

“Creo que existe la percepción de que solo porque alguien está en Medicare, está cubierto y la mayoría de los costos de sus medicamentos recetados y otros tipos de costos están cubiertos”, dijo amy nilesvicepresidente ejecutivo de la Fundación PAN, que brinda asistencia financiera a las personas que no pueden pagar sus facturas médicas. “Pero cuando se trata de medicamentos recetados, ese no es el caso. Entonces, para las personas con Medicare… no hay límite para lo que podría pagar de su bolsillo por estos medicamentos”.

A veces las personas se saltan los medicamentos que necesitan

los estudio que apareció en Health Affairs a principios de este año muestra cuán severos pueden ser los efectos. Entre los beneficiarios de Medicare que no eran elegibles para recibir asistencia adicional del gobierno, casi 1 de cada 3 no surtían las nuevas recetas, hallaron los investigadores.

«Sabemos que estos son medicamentos de importancia crítica, muchos de ellos la recomendación de tratamiento de primera línea», profesor asociado de Vanderbilt y autor principal Stacie Dusetzina le dijo al HuffPost. “Así que estos no son opcionales para las personas. Esto es lo que necesita para prolongar su vida o para evitar que se enferme más. El hecho de que sea casi 1 de cada 3 es alucinante”.

No todos los medicamentos que necesitan los beneficiarios de Medicare se traducen en costos individuales tan altos. Son principalmente los medicamentos que los beneficiarios individuales compran directamente en las farmacias utilizando su cobertura de la Parte D. Las infusiones y otros medicamentos que obtienen en consultorios médicos y clínicas por lo general se incluyen en la Parte B de Medicare, que paga los servicios ambulatorios, y el costo compartido en la Parte B suele ser mucho más bajo porque la mayoría de los beneficiarios tienen cobertura suplementaria o límites de gastos de bolsillo en gasto médico.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer (DN.Y.), habla durante una conferencia de prensa sobre la Ley de Reducción de la Inflación frente al Capitolio de los EE. UU. el jueves. Se espera que el proyecto de ley incluya tres años de subsidios para las primas de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y algunas reformas de medicamentos recetados.

Drew Angerer/Getty Images

Para ilustrar lo ilógico de esa distinción, Dusetzina ha citó el ejemplo del cáncer de mama.

El tratamiento para un tipo común, conocido como cáncer HER2 negativo, es un medicamento que las personas toman por vía oral. Para los beneficiarios de Medicare, los gastos de bolsillo anuales pueden superar los $10,000. El tratamiento para una variante diferente, el cáncer de mama HER2 positivo, es una infusión, que para la mayoría de los beneficiarios de Medicare costará una fracción de esa cantidad.

“Significa que puede sentirse afortunado de tener un cáncer que se trata con infusiones en lugar de pastillas”, dijo Dusetzina. «No tiene ningún sentido en absoluto.»

Las organizaciones benéficas brindan ayuda crítica, pero no es suficiente

Joan Durnell Powell no necesita un estudio para conocer el alto costo de los medicamentos y las opciones que impone a los pacientes. Powell es un jubilado de California que en 2014 recibió un diagnóstico de síndromes mielodisplásicos, una clase de trastornos de la sangre. Los medicamentos que ha tomado la han mantenido con vida, dijo en una entrevista, pero con gastos de bolsillo que ascienden a cuatro y, con frecuencia, a cinco cifras.

Al igual que muchos beneficiarios de Medicare, Powell ha recibido ayuda de varias organizaciones benéficas privadas, incluida la Fundación PAN, que ayudan a las personas que no pueden pagar sus medicamentos. “Si no fuera por el apoyo de estas fundaciones, literalmente no estaría viviendo”. Pero a veces las subvenciones vencen o el papeleo no pasa, dijo Powell, e incluso cuando el dinero está ahí, solo cubre algunas de las facturas.

Hoy, dijo, todavía tiene que reunir entre $5,000 y $6,000 al año, con un ingreso anual fijo de menos de $30,000. “Cada vez que le digo a la gente sobre esto, digo que no tengo que preocuparme por mi enfermedad. Tengo que preocuparme por mi copago”.

Los límites de lo que pueden proporcionar las organizaciones benéficas son la razón por la cual esas organizaciones se han alineado con Pacientes por medicamentos asequibles, FamiliasEstados Unidos y otros grupos de defensa de la atención de la salud para apoyar el límite de desembolso directo propuesto. Están igualmente entusiasmados con algunas disposiciones relacionadas en la legislación demócrata, incluida una propuesta de expansión del apoyo para los beneficiarios de Medicare con bajos ingresos.

El paquete de reformas tiene compensaciones reales

Como todas las propuestas de política, la legislación demócrata viene con algunas ventajas y desventajas, que, en el caso del límite de gastos de bolsillo y la asistencia para personas de bajos ingresos, se presenta principalmente en forma de nuevos gastos gubernamentales.

En otras palabras, la razón por la cual los beneficiarios de Medicare como McRipley y Powell pronto pagarían menos por sus medicamentos según la propuesta demócrata es que el gobierno federal asumiría directamente una mayor parte de la carga financiera.

Eso ayuda a explicar por qué esas dos disposiciones son parte del mismo proyecto de ley que exige que el gobierno negocie los precios de los medicamentos. La negociación y algunas disposiciones relacionadas de la legislación reducirían el gasto de Medicare porque a medida que bajaran los precios de los medicamentos individuales, Medicare no tendría que gastar tanto dinero en ellos.

“No tengo que preocuparme por mi enfermedad. Tengo que preocuparme por mi copago”.

– Joan Durnell Powell, beneficiaria de Medicare en California

La industria farmacéutica y sus aliados, incluidos los republicanos y algunos demócratas, han advertido que obligar a bajar los precios de los medicamentos reduciría las ganancias de las compañías farmacéuticas, lo que les dificultaría atraer el capital de inversión que necesitan para financiar la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos. Potencialmente eso podría significar menos fármacos innovadorescomo los que ahora tratan la EM de McRipley y el trastorno sanguíneo de Powell.

Pero los analistas de la Oficina de Presupuesto del Congreso han dicho que creen que el proyecto de ley demócrata probablemente tendría solo un pequeño efecto en la innovación. Y mientras muchos investigadores piensa en los efectos podría ser más grandeDusetzina se encuentra entre un gran grupo que cree que la CBO lo hizo bien.

“Creo que el proyecto de ley hace un buen trabajo al encontrar un equilibrio: establece barreras en torno a qué medicamentos son elegibles para la negociación y también apunta solo a una pequeña cantidad de medicamentos para comenzar”, dijo Dusetzina. “Entonces, creo que las afirmaciones de la industria farmacéutica relacionadas con la pérdida de curas son dramáticamente exageradas”.

Por supuesto, la propuesta no tendrá ningún efecto sobre la innovación, o sobre los precios de los medicamentos, si la Ley de Reducción de la Inflación no se aprueba en el Congreso. Y aunque los 50 senadores de la bancada demócrata ahora han dicho que apoyan el proyecto de ley, allanando el camino para su aprobación, la industria farmacéutica está haciendo un último y desesperado esfuerzo por romper la coalición.

Mucho depende del resultado. Para algunos beneficiarios de Medicare, incluso podría ser una cuestión de vida o muerte.



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