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«Esta noche se trataba de competir» |  Utah se asegura un lugar en los playoffs con una victoria sobre Memphis

Antes de que Utah le avisara a Memphis el martes por la noche, el entrenador en jefe Quin Snyder se reunió con los medios para su habitual conferencia de prensa previa al juego. Pero antes de que se pudiera hacer una pregunta, Snyder tenía algo que decir.

«Muchas veces, las personas usan números para contar una historia, y es importante hacerlo de manera responsable», dijo.

Horas más tarde, los números contaron la historia cuando Utah se recuperó de un déficit de dos dígitos en el tercer cuarto para derrotar a los Memphis Grizzlies 121-115 en tiempo extra. Con la victoria, el Jazz aseguró un lugar en los playoffs y evitó por completo el temido torneo de entrada, lo que significa que lo más bajo que podrían terminar es el sembrado No. 6.

«Esta noche se trataba de competir», dijo Snyder después del juego. «Estábamos renunciando a algunas cosas… Los muchachos básicamente dijeron subamos de nivel y ejecutemos».

Un día antes de que Utah saliera a la cancha, se le preguntó a Jordan Clarkson después del juego sobre la mentalidad del equipo, particularmente después de la dura racha de juegos en los que el Jazz se quedó corto nuevamente con tres equipos de playoffs.

Generalmente alegre y lleno de energía, Clarkson fue breve y contundente en su respuesta, diciendo que el equipo se había reunido para concentrarse en la misma página, y eso era todo lo que se necesitaba.

«Nos sacamos lo que fuera del pecho», dijo el lunes. «Hablamos de eso, no es como si a nadie le importara, pero no es asunto de ustedes. No es asunto de nadie más sobre lo que sucedió y lo que hacemos. Lo estamos resolviendo». , como todo el mundo».

Clarkson no solo se aseguró de que Utah cumpliera con esas palabras, sino que también fue sensacional al liderar el camino.

En una de sus mejores actuaciones de la temporada, Clarkson acabó con 22 puntos, cinco rebotes, cinco asistencias y +17 de valoración en 31 minutos. Fue muy eficiente esa noche, disparando 7 de 13 desde el piso, 3 de 8 desde más allá del arco y 7 de 8 desde la línea de tiros libres.

Pero fue su eficiencia lo que ayudó tanto, fue la forma en que dictó el ritmo y controló la ofensiva. Desde pases sin mirar hasta identificar desajustes y aprovecharlos, Clarkson actuó como general de piso y prosperó en ese papel.

En una noche en la que se enfrentó al mejor equipo de rebotes de la liga, Rudy Gobert dominó dentro de la pintura. Terminó con su segundo partido de la temporada 20-20, totalizando 22 puntos y 21 rebotes, sumando un bloqueo y un robo mientras acertaba 12 de 18 desde la línea de tiros libres.

Mucho más activo en ambos extremos de la cancha, Gobert hizo daño en el poste, pero también mostró su versatilidad con su habilidad para defender al pequeño Jaren Jackson Jr. en el perímetro.

«Hace una semana, probablemente no ganemos ese juego», dijo Gobert después del juego. «Hubo confianza e intensidad en la recta final. Competimos, jugamos de la manera correcta, la pelota se movió… Es un juego diferente cuando jugamos de la manera correcta».

Recientemente se ha hablado mucho sobre las dificultades de Utah para cerrar los juegos, pero Snyder se apresuró a dar un contexto legítimo a esos «números» durante su discurso previo al juego. Esencialmente, el Jazz ha tenido problemas en el último cuarto de los juegos, pero la verdad no es tan dramática como la narrativa que se está escribiendo.

Utah lo demostró el martes.

Después de estar empatado en la mitad, Memphis comenzó la segunda mitad con una racha de 12-2 cuando Desmond Bane anotó 10 puntos rápidamente. Pero Utah siguió luchando, regresando lentamente al juego antes de dirigirse al cuarto empatado a 83.

Una vez allí, y como lo han hecho a lo largo de la temporada, el Jazz dominó las primeras partes del cuarto al saltar a una ventaja de 97-88 con 7:43 por jugar. Pero Memphis, ampliamente considerado como uno de los equipos más luchadores de la liga, se negó a renunciar y luchó para convertirlo en un juego de un punto con menos de un minuto por jugar luego del tiroteo de Jackson.

Después de que Mitchell acertó 1 de 2 desde la línea de tiros libres, Utah tuvo una posición defensiva fenomenal en la última posesión, lo que obligó a Bane a lanzar un balón aéreo desde mucho más allá del arco. Pero el tiro estuvo tan fuera de lugar que permitió a Kyle Anderson acorralar el balón y colocarlo en el timbre para forzar el tiempo extra.

Conociendo la narrativa reciente que sigue al equipo, uno pensaría que sería difícil desde un punto de vista mental para el Jazz responder durante los próximos cinco minutos, particularmente después de que los Grizzlies anotaron dos tiros libres para comenzar el tiempo extra.

Pero Utah respondió con una racha de 10-1 cuando la defensa sensacional y el físico rebotando el balón reescribieron la narrativa y llevaron al Jazz a la gran victoria.

«Necesitábamos energía», dijo Danuel House Jr. «Esos últimos juegos que no terminamos, nos reunimos y hablamos sobre eso… Necesitábamos energía para terminar estos juegos».

A pesar de una noche fuera de lugar, Mitchell terminó con 20 puntos, nueve rebotes y cinco asistencias, mientras que Mike Conley agregó 13 puntos, ocho asistencias y seis rebotes. Pero fue Hassan Whiteside quien marcó la diferencia, dominando defensivamente y finalizando con un doble-doble de 14 puntos, 10 rebotes y cuatro tapones.

El Jazz vuelve a la acción el miércoles por la noche cuando se enfrente a Oklahoma City; el inicio está programado para las 7 p. m. MST.