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‘Estaba presenciando la historia’: 4 fotógrafos negros sobre cómo fue cubrir a Ketanji Brown Jackson

Cuando el Senado vote para confirmar a Ketanji Brown Jackson a la Corte Suprema, estará haciendo historia.

Nunca ha habido una mujer negra en la Corte Suprema. Solo dos hombres negros han sido jueces. Mientras tanto, durante dos siglos, los fallos de la corte han dado forma a la vida de los afroamericanos y las mujeres.

Las audiencias de confirmación de Jackson ante el Comité Judicial del Senado fueron históricas en sí mismas, y estuvieron presentes varios fotoperiodistas negros. Este no es siempre el caso: Cheriss May, Sarahbeth Maney, Michael McCoy y Jarrad Henderson señalaron que cada uno de ellos está acostumbrado a ser el único fotógrafo negro en la sala.

May, que trabajaba independientemente para The New York Times, sintió la importancia de la representación mientras observaba a Jackson. Maney, un becario de fotografía del Times, tomó una foto viral de la hija de Jackson, Leila, mirando al juez con orgullo y admiración. McCoy, un fotógrafo independiente, siguió cuando Jackson se reunió con el senador Cory Booker (DN.J.), uno de los dos legisladores negros actualmente en el Senado, quien luego pronunció un apasionado discurso durante las audiencias. Jarrad Henderson, un productor multimedia sénior de USA Today, capturó a Jackson mientras respondía una pregunta tras otra, con sus padres y otros simpatizantes observando.

“Este será un momento del que les puedo hablar a mis nietos”, dijo Henderson. “Cómo vi a una persona soportar horas de insultos, sobrevivir al desafío del escrutinio requerido para servir en el tribunal más alto de la tierra y salir con la frente en alto”.

A continuación, lea las propias palabras de los cuatro fotógrafos sobre ser periodistas negros en Washington y presenciar de cerca las audiencias de Jackson.

Sarabeth Maney

Becario de fotografía en The New York Times

Patrick Jackson y Leila Jackson, esposo e hija de la candidata a la Corte Suprema Ketanji Brown Jackson, escuchan durante las audiencias de confirmación.

Sarahbeth Maney/The New York Times

Cuando escuché por primera vez que el presidente Joe Biden nominaría a una mujer negra para la Corte Suprema, inmediatamente supe que quería contribuir a la cobertura de The New York Times. Las audiencias de confirmación fueron un hito importante en la sociedad, pero también lo reconocí como una oportunidad para documentar la historia desde mi perspectiva como mujer negra.

El primer día, me tomé mi tiempo para escanear los rincones de la habitación y buscar cualquier momento íntimo o detalles que otros fotógrafos pudieran pasar por alto. Fue entonces cuando vi a Leila sonreír con admiración hacia su madre. Sabía que esa era la foto que quería hacer porque me hizo hacer una pausa y reflexionar sobre mi propia identidad, mientras estaba de pie en una habitación que históricamente no estaba diseñada para mí. La expresión de Leila revelaba tanto orgullo como admiración por su madre. pero también mostró el portal de oportunidades ilimitadas que imaginó para ella y las mujeres que se parecen a ella.

‘Estaba presenciando la historia’: 4 fotógrafos negros sobre cómo fue cubrir a Ketanji Brown Jackson
Ketanji Brown Jackson se sienta durante su primer día de audiencias de confirmación en el edificio de oficinas del Senado de Hart en Washington, DC, el 21 de marzo.

Sarahbeth Maney/The New York Times

Sentí una combinación de emociones mientras cubría las audiencias de confirmación porque en un día típico, soy el único fotógrafo negro en el grupo de prensa de DC. Cubrir el proceso de nominación del juez Ketanji Brown Jackson fue la primera vez en mi carrera en la que trabajé junto a más de otro fotógrafo negro, lo que me hizo sentir apoyado y visto. Tener esa experiencia fue increíblemente significativo porque sabía que había otras personas en la habitación que estaban prestando mucha atención a los mismos detalles y emociones que yo. Creo que juntos pudimos proporcionar un matiz cultural que ayudó a dar forma a cómo el mundo vio este histórico proceso de nominación.

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La fotoperiodista Sarabeth Maney trabaja durante las audiencias de confirmación de Jackson en Capitol Hill.

Michael McCoy

Fotógrafo independiente

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Jackson se reunió con el senador Cory Booker (DN.J.) en Capitol Hill el mes pasado.

Michael A. McCoy para The New York Times

Semanas antes de la histórica confirmación de la candidata a la Corte Suprema Ketjani Brown Jackson, tuve el privilegio de seguirla mientras se reunía con los senadores estadounidenses del Comité Judicial. Lo único que pasó por mi mente fue: Wow, esta es una de las asignaciones más grandes de mi vida.

De todas las reuniones a las que asistí, la reunión entre ella y el Senador Cory Booker (DN.J.) se destacó más. Mientras esperaba que los dos llegaran a la oficina de Booker, noté un retrato de Frederick Douglass colgado en la pared y una enorme colección de libros, que me recordó a una librería negra. En su mesa de café recuerdo haber visto «The Fire Next Time» de James Baldwin. Cuando los dos se sentaron en el sofá de su oficina, mi corazón me dijo que estaba presenciando la historia.

‘Estaba presenciando la historia’: 4 fotógrafos negros sobre cómo fue cubrir a Ketanji Brown Jackson
Jackson se emociona durante la audiencia de confirmación el 23 de marzo.

Días después, recibí un correo electrónico preguntándome si estaría interesado en cubrir el primer día de esta histórica confirmación. Respondí: “Sí, estoy disponible para cubrir este evento y cualquier otro día que sea necesario”. La noche anterior, entre emociones y excitación, tenía miedo de dormir por miedo a quedarme dormido. Al llegar dos horas y media antes del comienzo de la audiencia, hice un recorrido por la sala. Una vez que el presidente del comité golpeó el mazo, supe que esto era real. La realidad finalmente se hizo realidad una vez que hice la fotografía de ella tomando el juramento.

Después de cubrir el primer día, me preguntaron si estaría interesado en cubrir el segundo día. Pensé que estaba en el cielo. El segundo día fue diferente al primero. A medida que pasaba el tiempo, sentí que entraba en mi espacio creativo. El segundo día fue un día largo. A pesar de la duración del día, sentí la convicción de volver para el tercer día. El tercer día es cuando Booker dio su sermón que se volvió viral y llevó a todos a la iglesia.

La audiencia de Jackson fue impactante para mí y para tantos afroamericanos. Como fotógrafo negro, he cubierto numerosos eventos en la Casa Blanca y en el Capitolio. Sin embargo, las palabras de Booker destacaron no solo algo para el nominado Jackson sino también para los fotógrafos afroamericanos que estaban en la sala. Después de la audiencia, todos nos dimos cuenta de que nosotros también somos un grupo marginado cuando se trata de la capacidad de cubrir y documentar eventos que serán estudiados y leídos en los años venideros.

A través de esta narrativa, el objetivo es compartir con el mundo el impacto de los fotógrafos de color que cubren eventos en la Casa Blanca y en el Capitolio. Mi objetivo es que compartamos nuestros viajes profesionales, pero también cómo la cobertura de estos eventos nos ha impactado personalmente a cada uno de nosotros.

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Michael McCoy fotografía la audiencia de confirmación de Ketanji Brown Jackson.

Sarahbeth Maney/The New York Times

Jarrad Henderson

Productor multimedia sénior, investigaciones y video empresarial en USA Today

‘Estaba presenciando la historia’: 4 fotógrafos negros sobre cómo fue cubrir a Ketanji Brown Jackson
La familia de Jackson pasa junto a ella durante su audiencia de confirmación el 22 de marzo.

Jarrad Henderson/USA TODAY

Es natural que el discurso que rodea a diversos fotógrafos en espacios como estos sea rápido y crítico. Estas conversaciones son importantes y siempre son bienvenidas. Esa exclusividad es aún más pronunciada en lugares como Capitol Hill, por lo que era tan importante para nosotros documentar nuestra presencia durante el segundo día de las audiencias del juez Ketanji Brown Jackson.

Podría encontrarme con Mike [McCoy] o [Sarahbeth Maney] una vez cada pocas veces fotografío algo en la Colina, pero a menudo, somos los únicos fotógrafos negros en estos escenarios. No había visto a ninguno de ellos en mucho tiempo y, de hecho, no había vuelto a acercarme al edificio del Capitolio desde que lo documenté el 6 de enero. Estar allí proporcionó una mezcla única de emoción y ansiedad. El hecho de que nuestra foto se hizo viral me llena de orgullo, por lo que representa.

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Una mujer con una máscara de «Sista SCOTUS» observa la audiencia de confirmación de Jackson el 22 de marzo.

Jarrad Henderson/USA TODAY

Lo que no vio fue a personas como Cheriss May, una educadora y fotógrafa dedicada que conozco desde hace años, o Roy Lewis, el legendario fotógrafo de Washington Informer. Todos nos construimos y nos alimentamos unos de otros. Sí, los equipos de fotografía son cada vez más diversos. Sí, el liderazgo en el periodismo visual se está volviendo más equitativo, pero no nos confundamos hasta dónde nos falta llegar. Puedo contar con los dedos la cantidad de mujeres negras que son directoras de fotografía en periódicos de todo el país.

Me alegro de haber levantado esos dedos para documentar este día histórico. Este será un momento del que les puedo hablar a mis nietos. Cómo vi a una persona soportar horas de insultos, sobrevivir al desafío del escrutinio requerido para servir en el tribunal más alto del país y salir con la frente en alto. Nuestro trabajo como periodistas es documentar los mejores y peores momentos de la vida de las personas a una milésima de segundo. Es una responsabilidad insondable y una hermosa carga. Me alegro de que mis editores de USA Today consideraran oportuno reconocerme cuando pedí estar allí.

La diversidad debe ser algo más que la cantidad de personas de color que contratas. La equidad es más que brindar una oportunidad, sino también garantizar que tengamos la libertad creativa y los recursos necesarios para hacer nuestro trabajo. La inclusión tiene que ser más que estar presente en el pase de lista, porque de qué sirve estar en la sala si no te escuchan cuando hablas.

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Jarrad Henderson fotografía la audiencia de Jackson.

Sarahbeth Maney/The New York Times

cheris mayo

Independiente para The New York Times

‘Estaba presenciando la historia’: 4 fotógrafos negros sobre cómo fue cubrir a Ketanji Brown Jackson
Jackson testifica ante el Comité Judicial del Senado por tercer día.

Cheriss May para The New York Times

Un día tuve un encargo de retrato en el Capitolio de los Estados Unidos. Acababa de estacionar y estaba sacando mi equipo de mi auto cuando una mujer se me acercó. «Disculpe, señorita, ¿usted trabaja allí?» preguntó, señalando hacia el Capitolio. Respondí que sí. Llamó a un niño negro que parecía tener unos 7 años y le dijo: «Mira, te dije que los negros trabajan allí».

Le dije: «Sí, lo hacen, y tú también puedes hacerlo si quieres».

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Jackson testifica ante el Comité Judicial del Senado.

Cheriss May para The New York Times

Me siento bendecido de poder documentar y contar tantas historias diferentes que me han llevado a lugares y salas en las que nunca imaginé que estaría. Como reportero gráfico que cubre la Casa Blanca y el Capitolio, a menudo me encuentro como el único fotógrafo negro. , o uno de los pocos, en la habitación.

Recientemente tuve la oportunidad de documentar las audiencias de confirmación de la Corte Suprema del Senado de los Estados Unidos para el juez Ketanji Brown Jackson. Poder contar esta historia, documentar este momento histórico, fue especial para mí como mujer negra. He sentido el peso del escrutinio, incluso cuando he hecho lo necesario para obtener las credenciales necesarias para hacer el trabajo.

Me encontré en el último día que el juez Jackson testificó llorando, mientras me conectaba con toda la emoción en esa sala. No se me escapa lo que significa esta nominación histórica, y tener la oportunidad de contar esta historia, para niños como ese niño negro, que no creía que los negros trabajaran en edificios como el Capitolio.

‘Estaba presenciando la historia’: 4 fotógrafos negros sobre cómo fue cubrir a Ketanji Brown Jackson
Cheriss May trabajando durante la audiencia de Jackson.

Las respuestas de los fotoperiodistas se han editado ligeramente para mejorar el estilo y la claridad.



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