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Estados Unidos abre el Congreso, pero ¿quién dirigirá la cámara baja?

El nuevo Congreso de EE. UU. abre el martes con el líder republicano de la Cámara, Kevin McCarthy, aferrándose a su supervivencia política, frente a la perspectiva de convertirse en el primer candidato a la Cámara en 100 años que no obtiene el apoyo inicial de sus propios partidarios en una votación donde hay mucho en juego.

Los legisladores están comenzando una nueva era de gobierno dividido después de que los demócratas perdieran el control de la Cámara de Representantes en las elecciones intermedias de noviembre pasado. Aunque el Senado permanece en manos demócratas, apenas, los republicanos de la Cámara están ansiosos por enfrentar la agenda del presidente Joe Biden después de dos años del monopolio del poder del Partido Demócrata en Washington.

Pero primero, los republicanos de la Cámara deben elegir a quién apoyarán como presidente de la Cámara.

McCarthy está en línea para reemplazar a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pero se dirige a una votación sin garantías de éxito. El republicano de California se enfrenta a detractores arraigados dentro de sus propias filas. A pesar de los intentos de engatusarlos, arengarlos y ganárselos, incluso con el respaldo del expresidente Donald Trump, McCarthy no ha logrado acumular suficiente respaldo político.

El enfrentamiento bien podría convertirse en una lucha prolongada en el pleno de la Cámara, un espectáculo que divide al Partido Republicano, debilita su liderazgo y consume los primeros días del nuevo Congreso.

“Esto es mucho más importante que una sola persona”, dijo Doug Heye, ex asistente principal del liderazgo republicano. «Se trata de si los republicanos podrán gobernar».

Los republicanos de la Cámara se reunieron a puertas cerradas por la mañana antes de la sesión plenaria cuando llegaron los legisladores recién elegidos para lo que tradicionalmente es un día de celebración. Los miembros del nuevo Congreso se estaban preparando para prestar juramento en la Cámara de Representantes y el Senado para comenzar la sesión legislativa de dos años.

Una nueva generación de republicanos alineados con Trump está liderando la oposición a McCarthy, inspirados en el eslogan de campaña del expresidente «Make America Great Again».

No creen que McCarthy sea lo suficientemente conservador o duro para luchar contra los demócratas. Es una reminiscencia de la última vez que los republicanos recuperaron la mayoría de la Cámara, después de las elecciones intermedias de 2010, cuando la generación conservadora del Tea Party marcó el comienzo de una nueva era de política de mano dura, y finalmente envió al presidente de la Cámara, John Boehner, a la jubilación anticipada.

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