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Estados Unidos bloquea importaciones de azúcar de principal productor dominicano por preocupaciones sobre trabajo forzoso



CNN

Autoridades estadounidenses bloquearán importaciones de azúcar producida en República Dominicana por empresa Central Romana, por sospechas de trabajos forzados en sus instalaciones.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. (CBP, por sus siglas en inglés) detendrá el azúcar sin refinar y los productos a base de azúcar de la compañía en todos los puertos de entrada de EE. UU. a partir del miércoles, dijo la agencia en un comunicado publicado ese día, citando “prácticas inhumanas”.

Central Romana es el mayor productor de azúcar en la República Dominicana, según su sitio web.

La decisión de prohibir su azúcar está “basada en información que indica razonablemente el uso de trabajo forzoso en sus operaciones”, se lee en el comunicado de CBP.

“CBP identificó cinco de los 11 indicadores de trabajo forzoso de la Organización Internacional del Trabajo durante su investigación: abuso de vulnerabilidad, aislamiento, retención de salarios, condiciones de trabajo y de vida abusivas y horas extra excesivas”, dijo.

Central Romana dijo que la medida era motivo de «gran preocupación» en un declaración publicado en Twitter.

“La razón detrás de esta medida no refleja las políticas y prácticas de Central Romana”, dijo, y agregó que la empresa ha gastado “millones” para mejorar las condiciones de vida y de trabajo, “garantizando salarios dignos y mayores beneficios”, y ofreciendo educación y Programas de entrenamiento.

La empresa, que comenzó a operar en 1912, también trabaja en una serie de industrias diferentes, incluida la inmobiliaria; operaciones aeroportuarias y portuarias; y producción de carne y lácteos, según el sitio web de la empresa.

Las autoridades estadounidenses han estado investigando cuestiones laborales en la industria azucarera de la República Dominicana durante varios años.

“Si bien el Ministerio de Trabajo del país y las empresas azucareras han logrado avances importantes, persisten las preocupaciones sobre las condiciones de trabajo peligrosas, la verificación de salarios y horas, las condiciones de vida inadecuadas, el estatus legal precario de los trabajadores y otros posibles abusos de los derechos laborales”, dijo el Departamento de Trabajo de EE. UU. dijo en un comunicado publicado el 13 de septiembre.

El departamento también agregó caña de azúcar de República Dominicana a su Lista de Bienes Producidos por Trabajo Infantil o Trabajo Forzoso ese mes.

La orden del miércoles “demuestra el compromiso de CBP de proteger los derechos humanos y las normas laborales internacionales y promover un mercado global justo y competitivo”, dijo el comisionado interino de CBP, Troy Miller, en el comunicado de CBP.

La industria azucarera de la nación caribeña ha dependido tradicionalmente de los trabajadores del vecino Haití. En los últimos años, la República Dominicana ha intensificado los esfuerzos para expulsar a los inmigrantes haitianos indocumentados en medio de una creciente xenofobia.