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Estados Unidos dice que está ayudando a los iraníes a superar un apagón masivo de Internet.  Los activistas dicen que es demasiado poco y demasiado tarde.



CNN

Mientras los manifestantes tomaban las calles de Irán tras la muerte bajo custodia de Mahsa Amini, una mujer de 22 años detenida aparentemente por no llevar puesto el hiyab correctamente, los videos del levantamiento comenzaron a inundar Internet.

Clips de estudiantes rompiendo fotografías del ayatolá en el norte de Irán. Fotos de mujeres quitándose el hiyab en la capital de Irán, Teherán. Vídeos de manifestantes marchando por las calles de la capital con los puños en alto.

El torrente de ira que siguió a la muerte de Amini fue visible para el mundo.

Pero luego se oscureció cuando se bloquearon WhatsApp, Signal, Viber, Skype e incluso Instagram, una de las últimas aplicaciones de redes sociales que quedaban en uso.

Los apagones de Internet no son nuevos en Irán, a menudo acompañan períodos de disturbios y disidencia. La represión más severa fue en 2019, durante la cual murieron más de 100 manifestantes y se cortó Internet durante 12 días, según Amnistía Internacional.

Los activistas en Irán dicen que el objetivo principal de los cierres es interrumpir la comunicación entre las personas que organizan protestas en el terreno y sofocar la disidencia.

“No quieren que puedas comunicarte con tus amigos, con tu familia, con tus colegas, porque simplemente si básicamente vas a crear un grupo […] vas a ser más efectivo en la forma en que protestas”, dijo a CNN Amir Rashidi, director de derechos digitales y seguridad de la organización de derechos humanos Miaan Group.

Como resultado de estos apagones frecuentes, los iraníes expertos en tecnología han aprendido a confiar cada vez más en herramientas más avanzadas como VPN o la red Tor como soluciones alternativas para mantenerse conectados. Pero incluso estos están ahora restringidos por las autoridades y, por lo tanto, están lejos de ser confiables. “Casi no puedo ponerme en contacto con mis amigos porque no siempre podemos conectarnos a las VPN”, dijo a CNN Ali, de 22 años, cuyo nombre CNN cambió porque teme por su seguridad, a través de una conversación encriptada de ProtonMail.

Una VPN, o red privada virtual, cifra el tráfico del usuario y lo conecta a un servidor remoto, protegiendo los datos y la actividad; Tor es una red de código abierto que permite la navegación web anónima; ProtonMail es un servicio de correo electrónico cifrado de extremo a extremo.

“Esta vez no solo están limitando Internet”, agregó Ali. “Eliminaron WhatsApp e Instagram de las tiendas de aplicaciones locales, bloquearon nuestra conexión a Google Play Store y App Store para que no podamos descargar ninguna VPN ni aplicaciones de redes sociales. […] hacen esto para que los manifestantes no puedan conectarse entre sí y no puedan compartir noticias en las redes sociales, la alta censura comienza desde las 4:00 p. m. hasta las 11:59 p. m., ¡a veces tenemos problemas incluso para llamarnos entre nosotros!”.

Otro usuario, Nima, de 18 años, cuyo nombre cambió CNN porque teme por su seguridad, le dijo a CNN que no había aplicaciones de mensajería que funcionaran en Irán en este momento sin usar VPN: “El gobierno está bloqueando las VPN en este momento, una por una. . Nuestra accesibilidad se está limitando cada día. Apenas podemos saber de las protestas y las víctimas en mi país”, dijo.

En comparación con el cierre total de 2019, este apagón es más específico y sofisticado, según Alp Toker, director de la plataforma tecnológica internacional NetBlocks, que rastreó tres métodos diferentes: cortes de Internet, interrupciones del servicio móvil y la prohibición de Instagram y WhatsApp. que las autoridades iraníes han utilizado para restringir las comunicaciones en línea.

“Tienes un entorno que hace que sea muy difícil que la gente hable para expresar su descontento con el gobierno en cualquier forma”, dijo a CNN.

Sin embargo, los desafíos que enfrentan los iraníes no solo provienen de su propio régimen, sino también de la comunidad internacional, incluidos los gobiernos y las empresas tecnológicas.

El mes pasado, la administración de Biden amplió su licencia general a Irán para “apoyar el libre flujo de información” y autorizar a las empresas tecnológicas estadounidenses a brindar a las personas dentro del país acceso a ciertas herramientas que les ayuden a comunicarse entre sí en medio de uno de los peores apagones de Internet en historia en Irán por amplitud y alcance.

Si bien los activistas digitales y los nativos digitales iraníes dan la bienvenida a estos movimientos, temen que no sean suficientes para abordar los problemas que enfrentan los iraníes promedio todos los días cuando intentan conectarse a Internet.

CNN ha hablado con activistas de los derechos digitales, expertos en tecnología y usuarios de Internet iraníes que hablaron sobre las consecuencias no deseadas de las sanciones estadounidenses. Las exenciones a las sanciones tecnológicas se introdujeron en 2013, pero no llegaron lo suficientemente lejos, dicen los activistas. Las nuevas exenciones no se introdujeron hasta el 23 de septiembre.

“Hace casi 10 años que los iraníes han tenido que esperar esta actualización en la licencia. Más vale tarde que nunca, ha sido una acción tardía del gobierno estadounidense. Y así ha habido mucho daño en el ínterin”, dijo Mahsa Alimardani, investigadora principal de Internet en Article 19, una organización de libertad de expresión.

Las sanciones estadounidenses aceleraron sin saberlo el desarrollo de Irán de una red interna, el proyecto de la Red Nacional de Información, lo que irónicamente hizo que fuera más barato y más fácil para el gobierno de Irán cerrar Internet sin interrumpir las operaciones gubernamentales como bancos, sistemas financieros y hospitales, dijo Rashidi.

Estas sanciones también empujaron a las empresas tecnológicas a cumplir en exceso o retirarse por completo de Irán, lo que dejó a los iraníes sin otra alternativa que utilizar servidores domésticos controlados por el gobierno con un mayor riesgo personal en términos de seguridad, privacidad y protección, agregó Rashidi.

“Lo que las sanciones de EE. UU. han hecho en un nivel es darle al gobierno básicamente una excusa para nacionalizar y aislar aún más Internet de Irán”, dijo Alimardani.

Los internautas iraníes que hablaron con CNN compartieron la misma frustración. “Tengo que quejarme, ¿por qué las empresas tecnológicas […] restringir al pueblo iraní? Están apuntando directamente a las personas, no al gobierno”, dijo Ali, quien dice que está publicando en las redes sociales “para informar a las personas sobre las diferentes formas en que pueden conectarse a Internet en esta dura censura porque creo que es un derecho humano”.

El gobierno iraní no solo ha bloqueado Apple Store y Google Play, lo que hace imposible que los usuarios accedan a herramientas que podrían eludir el apagón, sino que los activistas en Irán dicen que no pueden cargar sus propias aplicaciones para una distribución más amplia.

CNN se acercó a Apple para hacer un comentario, pero no había recibido una declaración al momento de la publicación.

En una declaración a CNN, Google dijo: “Google ha permitido a los usuarios en Irán acceder a servicios gratuitos y disponibles públicamente relacionados con las comunicaciones y/o el intercambio de materiales informativos. Esto incluye productos como Búsqueda de Google, Gmail gratuito para consumidores, Google Maps y YouTube. Es importante tener en cuenta que, aunque Google puede decidir que estos servicios estén disponibles, no podemos garantizar que sean accesibles dentro de Irán”.

Cuando se le preguntó acerca de la incapacidad de los desarrolladores de aplicaciones iraníes para cargar sus propias aplicaciones en Google Play Store, Google dijo que las nuevas exenciones de sanciones de EE. UU. “no se extienden a aceptar o alojar aplicaciones de origen iraní”.

Google también anunciado recientemente pondría a disposición más de sus herramientas, incluidas más VPN y uso compartido de ubicaciones en las aplicaciones de Google, a la luz de las sanciones estadounidenses actualizadas.

Pero los activistas digitales Alimardani y Rashidi llaman a esto «fruta madura» y dicen que Google necesita hacer más. “Google Cloud Platform, Google App Engine, han sido muy importantes en términos de infraestructura de Internet, ayudando a los tecnólogos iraníes en este momento. Así que eso realmente necesita estar disponible”, dijo Alimardani.

Cuando se le preguntó por qué otros servicios de Google, como Google Classroom, Google Analytics, Google Developers, Google chat, siguen siendo inaccesibles, incluidos muchos servicios accesibles a través de Google Play Store, la empresa respondió: “Las barreras legales o técnicas en curso pueden bloquear la prestación de ciertos servicios. , pero estamos explorando si podrían estar disponibles productos adicionales”.

Alimardani y Rashidi apuntan favorablemente a GitHub, una popular plataforma de alojamiento de código para desarrolladores de TI, que el año pasado obtuvo una licencia del gobierno de EE. UU. para ofrecer sus servicios en Irán.

Signal, la red de mensajería encriptada, también ofrece instrucciones a las personas en Irán y sugiere ayuda para quien sea capaz de alojar un servidor proxy y descarga directa.

CNN se puso en contacto con los gobiernos de EE. UU. e Irán para hacer comentarios, pero no recibió respuesta al momento de la publicación.

Si bien ahora más personas dentro de Irán confían en el navegador Tor, que ha visto un aumento en los usuarios desde el comienzo de las protestas, se está extendiendo una sensación de desafío entre los nativos digitales iraníes.

“Sufrimos mucho por la República Islámica durante muchos años. Nos lastimaron de diferentes maneras”, dijo Reza, de 30 años, cuyo nombre CNN cambió porque teme por su seguridad.

“Pero la reciente tragedia nos dio una nueva tristeza, ira y desesperación que no podemos dejar de pensar en la forma en que respondió la República Islámica y el futuro de nosotros y nuestros seres queridos.

“Si no reaccionamos y nos levantamos contra la opresión, somos una mala persona o una persona estúpida”.