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Estados Unidos está más cerca de aprobar un «número significativo» de tanques Abrams para Ucrania

La transferencia de tanques estadounidenses y alemanes marcaría un avance importante en el esfuerzo de Occidente por armar a Ucrania. Altos funcionarios ucranianos, incluido el presidente Volodymyr Zelenskyy, han pasado semanas pidiendo tanques mientras Kyiv se prepara para nuevas ofensivas rusas en el este del país.

Uno de los dos funcionarios estadounidenses dijo que la administración Biden está considerando enviar alrededor de 30 tanques Abrams.

Los vehículos probablemente vendrían a través de la Iniciativa de Asistencia de Seguridad de Ucrania, según una tercera persona familiarizada con el tema. El programa permite a Washington financiar la compra de armas y equipos para Ucrania, en lugar de retirarlos de las reservas estadounidenses existentes.

El Pentágono nunca quitó los tanques de la mesa, enfatizó un cuarto funcionario estadounidense, quien al igual que otros habló bajo condición de anonimato para discutir el asunto antes de un anuncio. Pero en las últimas semanas, los funcionarios estadounidenses han mencionado públicamente las dificultades de proporcionar los M1, el principal tanque de batalla del Ejército. Han dicho que los Abrams tenían poco sentido operativo para Ucrania en este momento porque consumen mucho combustible para aviones y requieren largas líneas de suministro para su mantenimiento.

“El tanque Abrams es un equipo muy complicado. Es caro, es difícil de entrenar. Tiene un motor a reacción, creo que son unos tres galones por milla de combustible para aviones. No es el sistema más fácil de mantener”, dijo Colin Kahl, el principal funcionario de políticas del Pentágono, a los periodistas la semana pasada después de un viaje a Kyiv. “Puede o no ser el sistema correcto”.

Los acontecimientos se producen después de semanas de tensas discusiones entre Washington, Berlín y sus aliados europeos. Desde que Scholz se reunió con legisladores estadounidenses la semana pasada, la El gobierno alemán ha cambiado de posturaen un momento negó haber vinculado las transferencias de Abrams y Leopards.

Un desfile de demócratas y republicanos ha presionado a la administración Biden para que acceda a la solicitud de Berlín de enviar primero tanques estadounidenses.

“Si los alemanes continúan diciendo que solo enviaremos o liberaremos leopardos con la condición de que los estadounidenses envíen a Abrams, deberíamos enviar a Abrams”, dijo el Sen. chris coons (D-Del.), un aliado cercano de Biden, le dijo a POLITICO momentos antes Sky News Arabia primero dio la noticia de la decisión el martes.

Los tanques M1 Abrams que se encuentran actualmente en los parques motorizados del Ejército de los EE. UU. primero tendrían que ser despojados de comunicaciones sensibles y otros equipos antes de ser enviados a Ucrania, lo que hace que sea un proceso costoso y lento.

Un puñado de países opera versiones menos modernas del Abrams, incluidos Australia, Irak, Egipto, Kuwait y Marruecos, mientras que Polonia tiene 250 pedidos programados para comenzar a llegar en 2024.

Egipto, con mucho, tiene la mayor cantidad de tanques Abrams en servicio, con más de 1,000 modelos M1A1 más antiguos como resultado de un acuerdo de coproducción de décadas con los Estados Unidos.

Paul McLeary contribuyó a este informe.

Politico