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Estados Unidos lleva a Rusia al borde del default
Los países occidentales sancionaron alrededor de la mitad de las reservas extranjeras de Rusia, aproximadamente $ 315 mil millones, debido a su invasión de Ucrania. Aunque el Tesoro de los EE. UU. ha estado permitiendo que Rusia use algunos de sus activos congelados para pagar a ciertos inversores en dólares, la administración Biden esta semana bloqueó el acceso del país a sus reservas.
Eso podría obligar a Rusia a ofrecer pagar sus deudas en rublos, o no hacerlo en absoluto. Cualquiera de las acciones constituiría un incumplimiento, dijo Fitch Ratings el mes pasado.

«Cantidades significativas de nuestras reservas están bloqueadas en países extranjeros, por lo que si este bloqueo continúa y estas transferencias se bloquean de los montos bloqueados, entonces se pagarán en rublos», dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, en una conferencia de prensa el miércoles. «Si esto no es posible, entonces, en teoría, por supuesto, se puede organizar una situación predeterminada».

Peskov argumentó que un incumplimiento sería «artificial», porque tiene los dólares para pagar, simplemente no puede acceder a ellos.

«No hay motivos para un incumplimiento real», dijo Peskov. «Ni siquiera cerca.»

Estados Unidos está tratando de aumentar la presión sobre Rusia tras las imágenes de las atrocidades cometidas en la ciudad ucraniana de Bucha. Además de la decisión del Tesoro de cortar el acceso de Rusia a los dólares, la administración Biden anunció el miércoles nuevas sanciones a las instituciones financieras e individuos rusos, incluidas las dos hijas adultas del presidente ruso, Vladimir Putin, y la esposa y la hija del ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov. .

Separar a Rusia de sus dólares

El Tesoro había estado permitiendo que Rusia usara algunas de sus reservas extranjeras para minimizar el dolor infligido a los acreedores del país. JPMorgan estima que Rusia tenía alrededor de $ 40 mil millones de deuda en moneda extranjera a fines del año pasado, con aproximadamente la mitad en manos de inversionistas extranjeros.

Pero las imágenes de civiles muertos en las calles de Bucha llevaron a los países occidentales a imponer más sanciones y apretar aún más las tuercas a Moscú.

“Esto agotará aún más los recursos que Putin está usando para continuar su guerra contra Ucrania y causará más incertidumbre y desafíos para su sistema financiero”, dijo un portavoz del Departamento del Tesoro de Estados Unidos a CNN en un comunicado el lunes por la noche.

Rusia ha sido capaz de mantener el valor del rublo artificialmente alto aumentando las tasas de interés, obligando a los exportadores a cambiar moneda extranjera por dinero ruso y exigiendo que los importadores de energía paguen en rublos, entre otras acciones.

Eso ha aislado un poco a la economía de Rusia de las sanciones occidentales. Pero privar a Rusia de sus dólares casi con seguridad la obligará a entrar en default. Eso podría obligar a Rusia a hacer pagos de intereses más altos sobre su deuda, si decide pagar.

Rusia dejó de pagar su deuda interna por última vez cuando el país se vio sumido en una crisis financiera por el colapso de los precios de las materias primas en 1998. Su incumplimiento de pago de moneda extranjera más reciente se produjo en 1918 cuando el líder bolchevique Vladimir Lenin repudió los bonos emitidos por el gobierno zarista.

Si el gobierno ruso incumple, las pérdidas de los inversores podrían comenzar a acumularse, aunque los inversores occidentales tienen menos exposición a Rusia que antes. Las sanciones que siguieron a la anexión de Crimea en 2014 ya los alentaron a reducir su exposición. Pero las entidades rusas deben a los bancos internacionales unos 121.000 millones de dólares, según el Banco de Pagos Internacionales.

Los pagos de intereses que vencen el miércoles vienen con un período de gracia de 30 días. Pero las agencias de calificación crediticia podrían declarar que Rusia está en incumplimiento antes de que finalice ese período si Moscú deja en claro que no tiene la intención de pagar.

— Chris Liakos y Matt Egan de CNN contribuyeron a este informe