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Estados Unidos teme que Rusia pueda usar armas químicas en Ucrania

Pero en el caso de pérdidas continuas en el campo de batalla, o un colapso total del ejército ruso, algunos altos funcionarios que trabajan en el tema han determinado que Moscú podría recurrir al empleo de armas químicas, incluidas aquellas con las que el país ha estado asociado en el envenenamiento de Alexei. Navalni.

Tal ataque involucraría productos químicos que se ocultan fácilmente, lo que dificultaría que los países occidentales culpen a Moscú, dijo un funcionario. Rusia podría usar agentes de base farmacéutica, conocidos coloquialmente como PBA, dijo ese funcionario. Algunos productos químicos podrían usarse para un ataque con víctimas masivas, aunque se sabe que Moscú usa el agente nervioso Novichok contra una o dos personas a la vez, dijeron funcionarios y expertos. Por ejemplo, algunos productos químicos pueden convertirse en aerosoles o usarse en municiones para infligir daño a un gran grupo de personas.

El Consejo de Seguridad Nacional se negó a comentar.

Estados Unidos sabe desde hace tiempo que Rusia está invirtiendo en aumentar su capacidad de armas químicas. Este otoño, los senadores recibieron información sobre las reservas de armas químicas de Rusia y la amenaza en Ucrania, según un asistente del Congreso. Pero las preocupaciones sobre su uso potencial en Ucrania surgen cuando los funcionarios estadounidenses creen cada vez más que Rusia recurrirá a la guerra no convencional si continúa perdiendo terreno.

Esa evaluación está presionando a la administración Biden para mejorar la detección y preparación para un posible ataque químico. Este otoño, el Pentágono envió equipos a países de Europa del Este para actualizar sus fuerzas armadas sobre los procedimientos en caso de una amenaza química o biológica, según un funcionario del Departamento de Defensa y otra persona familiarizada con el esfuerzo. Mientras tanto, Estados Unidos ha proporcionado a Kyiv equipos de protección química, biológica y nuclear como parte de miles de millones de dólares en asistencia de seguridad.

Altos funcionarios también están presionando para reelaborar el enfoque de EE. UU. para preparar y responder a posibles ataques con armas químicas por parte de varios actores, incluida Rusia. La administración Biden está desarrollando planes para aumentar la inversión en capacidades de fabricación para sistemas de detección temprana y tecnología portátil como máscaras. También quiere reevaluar cómo recopilar mejores datos e inteligencia sobre las capacidades y reservas de los países.

Estados Unidos intensificó sus esfuerzos para rastrear el uso de Novichok, un agente nervioso, por parte de Rusia, después de que la comunidad internacional lo vinculara con el envenenamiento de Navalny, un abierto opositor de Putin, y Sergei Skripal, un ciudadano británico que solía trabajar como oficial de inteligencia ruso. .

En 2018, Skripal y su hija necesitaron una intervención médica después de entrar en contacto con Novichok. Y en 2020, Navalny fue hospitalizado en Alemania, donde las autoridades dijeron que había “pruebas inequívocas” de que fue envenenado con Novichok mientras estaba a bordo de un vuelo. Ambos hombres siguen vivos.

Rusia también se ha asociado con el uso de armas químicas en Siria. Estados Unidos acusó a Moscú de ayudar al gobierno sirio a encubrir su uso de municiones tóxicas prohibidas durante su guerra civil.

Expertos y funcionarios dijeron que el seguimiento de agentes basados ​​en fármacos y la recopilación de inteligencia sobre su desarrollo, particularmente con fines ofensivos, se ha vuelto cada vez más difícil. Las sustancias utilizadas para desarrollar armas químicas se ocultan fácilmente y pueden integrarse en industrias legítimas, dijo Gregory Koblentz, director del Programa de Graduados en Biodefensa de la Universidad George Mason.

“Nuestros métodos de inteligencia tradicionales en los que somos realmente buenos, como las imágenes satelitales y la inteligencia de señales, no son realmente tan útiles para decirle lo que sucede dentro de una de estas instalaciones biológicas centrales”, dijo Koblentz. “Realmente necesitas inteligencia humana para hacer eso, lo cual es muy difícil de conseguir”.

Ha habido señales de que Rusia puede recurrir a la guerra no convencional. La inteligencia de EE. UU. este otoño mostró que altos funcionarios creían que Rusia podría usar armas nucleares en un acto de desesperación. Y en octubre, funcionarios rusos afirmaron que Ucrania estaba preparando una operación de bandera falsa al detonar una “bomba sucia” en su propio territorio y pusieron a sus fuerzas en alerta para responder a un posible ataque con armas químicas, biológicas o nucleares.

Los líderes occidentales rechazaron las afirmaciones y advirtieron que Moscú podría usar la falsa acusación como pretexto para intensificar el conflicto. Los funcionarios estadounidenses expresaron su preocupación en ese momento de que Rusia podría usar una bomba sucia, un arma improvisada a partir de material de desecho nuclear radiactivo y explosivos convencionales, y luego culpar a Ucrania por ello.

Durante la crisis, los funcionarios estadounidenses hicieron una ráfaga de llamadas telefónicas a sus homólogos ucranianos y rusos, y la preocupación por una posible amenaza de bomba sucia se ha “reducido un poco”, dijo un alto funcionario del Departamento de Defensa.

Los funcionarios no creen que sea probable un ataque nuclear o químico. Los funcionarios de defensa creen que los combates disminuirán durante los meses de invierno, cuando la lluvia y el barro dificultan el movimiento de tanques y vehículos blindados, y ninguno de los bandos avanzará mucho en el campo de batalla. A pesar de la ardua victoria de Kyiv al recuperar la estratégica ciudad sureña de Kherson, prevén duros combates por delante para recuperar terreno en el este. lado del río Dnieper, donde las fuerzas rusas se han consolidado.

“No tienen la masa militar para ganar en el corto plazo, salvo un gran colapso ruso”, dijo un funcionario del Departamento de Defensa. Eso “podría suceder, pero luego subimos la escalera”.

Aún así, la amenaza de las armas químicas se está tomando en serio dentro de la administración, dijeron los funcionarios.

“Siempre hemos sido conscientes de que tienen los medios y la capacidad para usar este tipo de armas”, dijo un funcionario del Pentágono. “Nuestra evaluación sigue siendo la misma. Mantenemos una estrecha observación de este conflicto, pero no hemos visto nada que nos haga cambiar de postura”.

Estados Unidos ha sancionado a Rusia por su uso de Novichok, apuntando a entidades involucradas en el desarrollo de las capacidades de armas químicas del país. También ha sancionado a grupos rusos involucrados en desarrollar las capacidades de armas biológicas de Moscú.

En los últimos meses, sin aportar pruebas, funcionarios rusos han afirmado públicamente que Estados Unidos posee un programa secreto de armas biológicas. Por primera vez en casi 25 años, Rusia convocó este año una audiencia relacionada con sus alegaciones en virtud de la Convención de Armas Biológicas, un tratado internacional firmado en 1975 para evitar que los países desarrollen y utilicen armas biológicas.

Funcionarios y expertos dicen que es un intento de Rusia de impulsar la desinformación como una forma de desacreditar a Estados Unidos mientras continúa aumentando el apoyo a Ucrania en el campo de batalla.

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