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‘Estamos contigo’, le dice Biden a Puerto Rico antes de su visita tras el paso del huracán Fiona

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden evaluará el lunes los daños causados ​​por el huracán Fiona en Puerto Rico, donde decenas de miles de personas siguen sin electricidad dos semanas después del paso de la tormenta.

El huracán de categoría 1 dejó sin energía eléctrica al territorio estadounidense de 3,2 millones de personas, el 44% de las cuales vive por debajo del umbral de la pobreza.

Se ha restablecido la energía a alrededor del 90% de los 1,47 millones de clientes de la isla, pero más de 137.000, principalmente en las áreas más afectadas de las regiones del sur y oeste de Puerto Rico, continúan luchando en la oscuridad. Otros 66.000 clientes están sin agua.

Biden ha prometido que el gobierno de EE. UU. no abandonará a Puerto Rico cuando comience a reconstruirse nuevamente, cinco años después de que el huracán María, más poderoso, devastara la isla en 2017.

“Vemos por lo que están pasando y estamos con ustedes”, dijo Biden a puertorriqueños y floridanos en un mensaje el domingo en su cuenta oficial de Twitter.

Florida se está limpiando después de que el huracán Ian azotara ese estado la semana pasada, matando a más de 60 personas, diezmando algunas comunidades costeras e inundando otras. Biden planea visitar Florida el miércoles para inspeccionar los daños.

El presidente, acompañado por la primera dama Jill Biden y Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, aterrizaría el lunes en Ponce, Puerto Rico, una ciudad en la costa sur. La mayor parte del daño de la tormenta está en el sur de Puerto Rico.

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, dijo que actualizaría a Biden sobre los esfuerzos de recuperación.

“Nos aseguraremos de seguir trabajando juntos para garantizar la continuidad de una reconstrucción que ya está en marcha”, tuiteó el gobernador el domingo.

Fiona provocó inundaciones catastróficas, destrozó carreteras y puentes y desató más de 100 deslizamientos de tierra cuando golpeó a Puerto Rico el 18 de septiembre. Al menos dos personas murieron después de ser arrastradas por las inundaciones y varias otras fallecieron en accidentes relacionados con el uso de velas o generador durante el apagón en toda la isla.

Los funcionarios del gobierno han estimado unos $ 3 mil millones en daños, pero advierten que los costos podrían aumentar significativamente a medida que continúan las evaluaciones.

Algunas personas en Puerto Rico se preguntaron si la visita de Biden cambiaría algo al recordar cómo el presidente Donald Trump visitó después del paso del huracán María como una tormenta de categoría 4 más poderosa en 2017, y arrojó rollos de toallas de papel a una multitud en una exhibición que irritó a muchos.

Manuel Veguilla, un mecánico jubilado de 63 años que vive en una comunidad remota en la ciudad montañosa norteña de Caguas, muy afectada, dijo que no esperaba que su vida mejorara después de Fiona, que aisló a su vecindario de cualquier ayuda durante una semana.

“Siempre les ofrecen la piruleta a los niños”, dijo, refiriéndose a la visita de Biden. “Pero al final, el resultado es siempre el mismo. La ayuda va para los que más tienen”.

Criswell, quien discutió las secuelas de Fiona e Ian en cuatro programas de noticias de televisión dominicales, se hizo eco de la promesa de Biden a las víctimas de Fiona.

“No nos hemos ido de Puerto Rico”, dijo en “Face the Nation” de CBS.

Criswell dijo en “This Week” de ABC que el personal de FEMA fue enviado a la isla antes de que llegara la tormenta y que “se quedarán con el pueblo de Puerto Rico” durante los esfuerzos de recuperación.

Biden le dijo recientemente a Pierluisi que autorizó fondos 100% federales durante un mes para la remoción de escombros, esfuerzos de búsqueda y rescate, restauración de agua y energía, refugio y alimentos.

La falta de energía eléctrica en la isla provocó el cierre temporal de negocios, incluidas estaciones de servicio y tiendas de comestibles, ya que los suministros de combustible se redujeron en medio del uso intensivo de generadores. Como resultado, muchos aplaudieron la decisión de la administración Biden de suspender temporalmente una ley federal para que un barco de British Petroleum pudiera entregar 300.000 barriles de diésel.

Muchos también han comenzado a exigir que Puerto Rico esté completamente exento de la ley, conocida como la Ley Jones, que requiere que todos los bienes transportados a Puerto Rico estén a bordo de un barco construido en los EE. . Esto eleva los costos para una isla que ya importa el 85% de sus alimentos.

El senador Marco Rubio, republicano por Florida, también dijo que los puertorriqueños no serían olvidados.

Rubio dijo que la isla parecía estar «en una mejor posición para responder esta vez» debido al posicionamiento previo de personal y suministros antes de que llegara la tormenta y porque parte de la red eléctrica de Puerto Rico había sido reconstruida después del huracán María.

“Haremos todo lo que podamos, siempre lo hemos hecho, para apoyar a Puerto Rico ahora en la recuperación después de esta otra tormenta devastadora”, dijo Rubio en “State of the Union” de CNN.

Coto informó desde San Juan, Puerto Rico.



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