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Estamos solos.  Peticiones urgentes de vacunas contra la viruela del mono por parte de hombres homosexuales que se sienten desatendidos por el gobierno

Usan máscaras faciales y mantienen una distancia social de los demás, obedeciendo las reglas básicas de los primeros días de la pandemia de covid-19, cuando la necesidad desesperada de vacunas superaba con creces lo que los gobiernos federal y estatal podían proporcionar.

Sin embargo, muchos se irán con las manos vacías ya que los hospitales y clínicas locales han tenido que depender de un suministro inconsistente e insuficiente de vacunas, un dilema que ha enfurecido a pacientes y defensores.

San Francisco General abre las puertas de la clínica a las 8 am y la fila avanza lentamente. El hospital distribuirá las dosis disponibles hasta que se agote el suministro.

Para Cody Aarons, de 31 años, fue su tercer intento. Se paró tranquilamente con más de 100 personas ya frente a él.

«Estuve en Nueva York durante el último mes por trabajo, probé con su sistema de portal en línea y no pude obtener una vacuna», dijo el trabajador de la salud que pensó que podría tener una mejor oportunidad en San Francisco.

Pero 45 minutos después de comenzar la distribución del día, un miembro del personal del hospital pasó con un anuncio. «Amigos, hemos llegado a nuestro límite por hoy», gritó. «Sin embargo, intentaremos encontrarte más tiros».

Aunque sin ninguna garantía de recibir la vacuna contra la viruela símica ese día, Aarons, y casi todos los que estaban en la fila, se quedaron quietos.

“La gente quiere su vacuna”, dijo Rafael Mandelman, miembro de la Junta de Supervisores de San Francisco. «Conozco a una persona que estuvo en esa fila cuatro días diferentes antes de que finalmente se vacunara».

Mandelman, quien se levantó a las 4:30 a. m. y esperó horas antes de recibir su vacuna días antes, está frustrado con la implementación.

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“Después de haber atravesado una pandemia donde pudimos descubrir una nueva vacuna, [and] distribuir decenas de millones de dosis en cuestión de meses, el hecho de que con una vacuna conocida existente no podamos obtener más que estos míseros pequeños goteos es muy frustrante para la gente», dijo.

En California, la gran mayoría de los infectados, más del 98 %, son hombres, y más del 91 % de los pacientes se identifican como LGBTQ. Mandelman siente que él y otros miembros de la comunidad gay se han visto obligados a abogar por su cuenta, sin el apoyo del gobierno federal.

Desesperado y temeroso

Para los trabajadores de la salud, el brote es un nuevo capítulo frustrante después de la castigadora pandemia de Covid-19.

“En el pico de las vacunas contra el covid, teníamos un promedio de 1.400 a 1.500 (dosis) por día. Entonces, estamos completamente acostumbrados al proceso de vacunación masiva”, dijo Merjo Roca, gerente de enfermería.

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Pero Roca y su personal están limitados en lo que pueden hacer dada la escasez de vacunas.

Los funcionarios de salud de San Francisco inicialmente solicitaron 35,000 dosis, pero dicen que solo obtuvieron 12,000 de la reserva federal. El estado de California informó a los líderes de la ciudad que San Francisco recibirá 10,700 más en la próxima asignación, pero no hay una indicación clara de cuándo llegarán esas dosis o cuántas llegarán al Hospital General de San Francisco para su distribución.

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«Creo que uno de nuestros mayores desafíos es realmente la inconsistencia del suministro», dijo Roca. «Nuestra clínica de vacunas se enorgullece de poder ayudar y vacunar a las personas cuando entran por nuestras puertas. Por lo tanto, es muy difícil para todo nuestro personal no poder hacer eso y tener que rechazar a las personas y ni siquiera tener información para decir cuándo recibiremos las próximas dosis».

Con muchos de los que están en la fila temerosos por el rápido aumento de casos de viruela del simio, el personal de la clínica siente una carga adicional al no poder atender a todos.

“Es muy difícil escuchar a alguien explicando por qué quiere la vacuna y por qué necesita la vacuna y simplemente no la tenemos”, agregó Roca.

«Fue como si alguien me hubiera golpeado con un perforador por todo el cuerpo»

El gobierno argumenta que actuó con urgencia y con los datos. Y existen claras diferencias entre la respuesta ahora y la respuesta al VIH/SIDA. Pero algunos defensores dicen que la falta de urgencia gubernamental percibida para abordar una crisis de salud pública que afecta a las comunidades queer en la actualidad refleja lo que los hombres homosexuales estaban experimentando hace décadas.

Entre octubre de 1980 y mayo de 1981, cinco jóvenes de todo Los Ángeles, descritos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. en ese momento como «homosexuales activos», fueron diagnosticados con una infección pulmonar inusual y dos de ellos murieron.
Fue la primera vez que se informó por primera vez en los EE. UU. del síndrome de inmunodeficiencia adquirida, la devastadora etapa avanzada de la infección por VIH que se cobraría la vida de más de 40 millones de personas en todo el mundo.

Los intercambios entre el secretario de prensa del entonces presidente Ronald Reagan y los reporteros en 1982 y 1983 indican que los altos funcionarios de la nación y la sociedad en general vieron la enfermedad como una broma y no como un tema de gran preocupación.

Eso se debió a la percepción del SIDA como una «plaga gay», una condición que se cree que está ligada a los estilos de vida y comportamientos de los hombres homosexuales, aunque también se han informado casos en mujeres, bebés, personas con hemofilia y personas que se inyectan drogas

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Ahora, más de 40 años después, la comunidad gay está lidiando una vez más con el sentimiento de ostracismo y abandono por parte de su propio gobierno.

«Tenemos la responsabilidad de no estigmatizar ni politizar más este tema para una comunidad que durante mucho tiempo ha enfrentado muchos problemas y ha sido marginada durante mucho tiempo en nuestra comunidad», dijo Tyler TerMeer, director ejecutivo de la Fundación contra el SIDA de San Francisco. «Remontándonos a los primeros días de la epidemia del VIH en nuestro país, vimos a nuestra comunidad abandonada por el gobierno federal en su respuesta», dijo.

La fundación abrió sus puertas en 1982 «en un momento de crisis en nuestra comunidad, cuando el gobierno federal nos abandonó… hay paralelismos entre ese momento y este», según TerMeer.

«El presidente Biden nos ha pedido que exploremos todas las opciones sobre la mesa para combatir el brote de viruela del mono y proteger a las comunidades en riesgo», dijo el coordinador nacional de respuesta a la viruela del mono de la Casa Blanca, Robert Fenton. «Estamos aplicando las lecciones aprendidas de las batallas que hemos librado, desde la respuesta de COVID a los incendios forestales y el sarampión, y abordaremos este brote con la urgencia que exige este momento».

La viruela del mono es un poxvirus, relacionado con la viruela y la viruela vacuna, y generalmente causa lesiones similares a granos o ampollas y síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, según los CDC.

Las lesiones generalmente se concentran en los brazos y las piernas, pero en el último brote, aparecen con mayor frecuencia en el área genital y perianal, lo que ha generado algunas preocupaciones de que las lesiones de la viruela símica puedan confundirse con las ETS.

«Tenía entre 600 y 800 lesiones en todo el cuerpo… Era como si alguien me perforara todo el cuerpo con un perforador. Había puntos en los que no podía caminar, no podía tocar cosas», dijo Kevin Kwong, quien recientemente se recuperó de la viruela del simio después de ser diagnosticado a principios de julio.

Hizo una crónica de su terrible experiencia en las redes sociales para crear conciencia sobre el brote y ahora quiere «centrarse en desestigmatizar a la comunidad gay».

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El primer caso de viruela del simio en EE. UU. se anunció el 18 de mayo en un paciente hospitalizado en Massachusetts que había viajado a Canadá en transporte privado.
Menos de tres meses después, hay más de 7,000 casos confirmados del brote en todo el país, identificados en todos los estados excepto en dos: Montana y Wyoming, según los CDC.
Desde principios de junio, los CDC dicen que han estado brindando una amplia educación y divulgación a la comunidad LGBTQ, incluido el trabajo con organizaciones locales del Orgullo, la publicación de videos educativos y la creación de campañas en sitios de redes sociales y aplicaciones de citas populares en la comunidad gay.
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Según la Organización Mundial de la Salud, ha habido 25.054 casos confirmados por un laboratorio hasta el 3 de agosto y 122 casos probables.

«Por el momento, este es un brote que se concentra entre hombres que tienen sexo con hombres, especialmente aquellos que tienen múltiples parejas», dijo el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a finales de julio cuando la OMS declaró la viruela del simio una emergencia de salud pública de interés internacional. .

Pero si bien el brote ha afectado de manera desproporcionada a algunas comunidades homosexuales, existe una creciente preocupación por la propagación de la infección.

El CDC a fines de julio informó los primeros dos casos de viruela del simio en niños. Se confirmaron otros dos casos pediátricos en Indiana y otro en Long Beach, California, a principios de esta semana.

«Este es un recordatorio de que todos, independientemente de su edad u orientación sexual, pueden contraer la viruela del simio si entran en contacto con el virus», advirtió la ciudad de Long Beach, haciéndose eco de la guía de los CDC de que si bien el riesgo de infección en los niños es bajo, son «más propensos a estar expuestos a la viruela del simio si viven o han viajado recientemente a una comunidad con tasas más altas de infección».

Hay más de 500 casos del brote identificados en California, Florida, Georgia, Illinois, Nueva York y Texas, según muestran las últimas cifras de los CDC. Nueva York tiene la distinción de tener la mayor cantidad de casos, 1,748, seguido de California con 826 casos confirmados.

«Necesitamos que todos apoyen este problema y rápidamente», dijo TerMeer. «Hay una ventana de tiempo inminente en la que podemos adelantarnos a la rápida propagación de la viruela del simio en nuestro país y esa ventana continúa cerrándose».

Harmeet Kaur, Augie Martin, Jen Christiansen, Carma Hassan y Carolyn Sung de CNN contribuyeron a esta historia.