“Esto es lo único que nos queda del primer traje espacial de la historia”

“¿Dónde tenemos la capa con la que el bisabuelo quería viajar al espacio?” Una pregunta como ésta, o muy similar, le hace Selena Herrera a su madre en un piso del centro de Madrid, minutos antes de sacar de un cajón una prenda brillante y de aspecto metálico. Lo que saca con cuidado, y sostiene entre sus manos, es la capa con la que Emilio Herrera Linares intentó protegerse de la radiación durante su ascenso a la estratosfera en 1936, una pieza histórica que ha permanecido olvidada durante décadas, pese a ser la única elemento que queda de aquella aventura.

Porque Herrera Linares no sólo intentó ascender a la estratosfera vestido con el primer traje ‘espacial’ de la historia, sino que planeaba hacerlo protegido con una capa, lo que sin duda le habría dado un aspecto muy peculiar, casi de superhéroe. En su discurso de ingreso a la Real Academia de Ciencias en 1933, el científico y piloto granadino había avanzado su intención de adentrarse en «la misteriosa región de lo desconocido» y ascender, en globo libre y en embarcación abierta, a una altitud de 25.000 metros “provistos de un traje de buceo estratosférico”. En los años siguientes diseñó y probó cada elemento del equipo que debía protegerle en los confines de la atmósfera y dejó todo listo para la ascensión en julio de 1936. Pero el estallido de la Guerra Civil frustró lo que habría sido la mayor hazaña. en Historia. Aeronáutica española.

“La ascensión no se hizo; El globo fue cortado en pedazos para hacer impermeables a los soldados con su tela (seda engomada), y la escafandra con todos los instrumentos cayó, en Cuatro Vientos, en poder del enemigo”, escribió Herrera tiempo después. Durante casi un siglo, el fantasma de aquel traje espacial, que pasó a la historia y luego fue reconocido por la propia NASA como fuente de inspiración, ha sido el centro de atención sin que casi nadie se percatara de que Herrera había diseñado y fabricado otro. Elemento protector importante: la capa estratosférica.


“Una capa de tejido plateado”

“También tenía lista una capa de tejido plateado para ponerme si sentía calor excesivo debido a la luz del sol que, con ella, se reflejaría”, menciona Herrera en sus memorias. Es la única referencia explícita a la capa en sus escritos. Hasta hoy, sólo algunos historiadores y los descendientes más directos conocían de la existencia de esta prenda, que pasó ante sus ojos eclipsada por el traje desaparecido, lo que tal vez les impidió darse cuenta de su valor simbólico. “Esto es lo único que nos queda del traje espacial”, reconoce Emilio Atienza, el historiador que lleva años documentando la vida de Herrera. «No he encontrado ningún objeto relacionado con ese proyecto, lo único que vi es la capa, que la familia de su nieto, José Miguel Herrera, tenía en su casa».






Es en esta casa donde la viuda de José Miguel, Eulalia, y su hija Selena desempolvan la vieja tela y la despliegan ante nuestros ojos. Iluminada por los focos y en la oscuridad de la habitación, la capa brilla como un objeto de otro mundo, superviviente de la época más oscura de la historia de España. No está claro cómo se salvó de la destrucción, admite Eulalia, sólo sabe que hace más de 30 años las hermanas Gudín -amigas de la familia en Granada- les regalaron ese material, junto con un traje de aviador de “Don Emilio” y otros objetos que habían conservado celosamente tras el final de la guerra y durante su largo exilio.

También tenía una capa de tejido plateado lista para ponerme si sentía calor excesivo debido a la luz del sol que, con ella, se reflejaría”, menciona Herrera en sus memorias.

La entrega del capote se produjo a mediados de los años 90, mismas fechas en las que la recién creada Fundación Emilio Herrera Linares recopiló sus archivos para su conservación y difusión. Las tres hermanas ya fallecieron, pero su sobrino Luis recuerda muy bien su buena acción. “Lo guardaron porque querían que se contara la historia”, explica por teléfono a elDiario.es. “A sus padres les dispararon y quisieron poner su granito de arena para preservar su memoria”.

Contra los rayos cósmicos

“Para protegerse de la intensa radiación del sol, Herrera propuso inicialmente la posibilidad de colocar cortinas blancas o plateadas en la góndola”, comenta el experto en historia aeronáutica Carlos Lázaro Ávila. “Aunque después, para gestionar mejor los cordajes y lastre del globo, añadió a su complejo equipamiento personal una capa de lamé plateado que cubría las tres cuartas partes de su cuerpo”. Según la escasa documentación que se conserva sobre el proyecto, señala, el equipo estratosférico tuvo que permitir a Herrera total libertad de movimiento en la canasta del globo para realizar todos los experimentos que planeaba realizar durante la ascensión, por lo que el equipo estratosférico La escafandra fue sometida a numerosas pruebas en una cámara de vacío del Laboratorio de Aerodinámica de Cuatro Vientos.

“La idea era poner la capa por encima del traje para que reflejara la radiación solar”, añade Atienza. “Pero no era sólo para combatir el calor que esto podía generar, sino sobre todo para evitar la radiación cósmica, que era una de las cosas que quería estudiar”, apunta. “A diferencia de la ascensión estratosférica que realizó Auguste Piccard en cabina cerrada”, explica Lázaro, “lo que Herrera quería era tener total libertad de movimientos porque así, en la cesta abierta del globo, podía realizar todos sus experimentos. .” .

Un satén de hilos metálicos

¿De qué está hecha la capa y qué propiedades tiene? Herrera sólo menciona el “tejido de plata” en su autobiografía y nadie lo ha analizado en detalle. Lázaro Ávila cree que el material de la capa era “muy parecido al que usaba para proteger la parte superior de las aeronaves y evitar que el sol las quemara”.

Otras fuentes aseguran que la prenda cumplía el papel que luego jugaría el exterior de nailon aluminizado de los primeros trajes de astronauta. “Cuando lo vi y lo toqué me recordó mucho a una tela que se hace hoy en día, llamada mylar”, asegura Atienza. “Es como una tela plateada, algo muy brillante. Creo que estaba hecho con algún tipo de fibra de aluminio, una fibra que permitía tejer. Y luego, por dentro, tenía un forro que era como terciopelo, que estaba diseñado para protegerlo del frío, como una especie de lana roja”.

Ante las fotos del detalle de la capa, Juan Gutiérrez, jefe de la colección de moda contemporánea del Museo del Traje, cree que una tela de aluminio es compatible con una técnica textil que se utilizaba en la época. «El hilo metálico es básicamente una bobina de chapa metálica sobre un núcleo de fibra textil», afirma. «Pero lejos de compararlo con el mylar u otros materiales modernos, mi impresión es que es un raso de hilos metálicos”, afirma. «Lo que puedo asegurar, por las fotos, es que son hilos tejidos, y la técnica me parece satinada, lo que hace es crear una superficie lisa y reflectante, como en un vestido de raso, que no brilla por el tipo». de fibra.» , sino porque se crea una superficie muy lisa que refleja la luz”. Lo que menos dudas suscita es el revestimiento interno. “Tiene toda la apariencia de ser un paño de lana”, dice, “lo cual tiene mucho más sentido que un forro de terciopelo, entre otras cosas porque es más cálido”.

Lo que puedo asegurar por las fotos es que son hilos tejidos, y la técnica me parece satinada, lo que crea una superficie lisa y reflectante.

Todavía quedan muchas preguntas abiertas sobre la capa, que una mayor investigación podría ayudar a resolver. Si la esclava nunca salió de España, como sospechan Eulalia y su hija Selena, por ejemplo, o por qué sufrió un destino tan distinto al del traje espacial, que desapareció al caer en manos del ejército golpista. “El traje estaba en Guadalajara, que es donde ella pensaba hacer la ascensión”, dice Atienza. “Y la capa probablemente se salvó porque la llevó a otro lugar”.


Ahora que su existencia vuelve a salir a la luz pública, es probable que algún museo de ciencias se interese por él y se esfuerce por exhibirlo, posibilidad a la que Selena Herrera está abierta, dado el interés por recuperar la memoria de su bisabuelo. El historiador de la ciencia y miembro de la RAE José Manuel Sánchez Ron también cree oportuna esta recuperación de la misma. Centrarse en este estrato tan desconocido para el gran público le parece “una oportunidad para recuperar la figura de un personaje admirable, que aportó mucho a la tecnología y a la ciencia en España y que por los avatares de la política acabó en el exilio”. , con lo que lamentablemente su memoria se ha disuelto”.

“Un príncipe en mangas de camisa”

El currículum de vida de Herrera es tan espectacular que cualquier breve perfil se queda corto y no le hace justicia. Fue uno de los primeros pilotos de globos, aviones y dirigibles en España, el primero en cruzar el Estrecho de Gibraltar en avión, creó el Laboratorio de Aerodinámica de Cuatro Vientos y el túnel de viento más sofisticado de la época, además de la Escuela Superior de Aerotecnia. En 1930 pilotó el Graf Zeppelin a través del océano Atlántico y fue recibido en Nueva York como un héroe, mientras ideaba una línea aérea transoceánica para el transporte de pasajeros en dirigible, el Transaérea Colón, que uniría Europa y América con escala en Sevilla. En uno de esos viajes, el que debía cubrir la ruta Berlín-Sevilla-Pernambuco-Baltimore, el periodista Corpus Barga lo describió a bordo “siempre haciendo cálculos correctos, como si dirigiera el barco”, y lo definió como “ un príncipe en mangas”. camisa.»


Terminada la guerra, y ya en el exilio, Herrera fue el primer científico que predijo públicamente la fabricación de la bomba atómica. Propuso al Ministerio del Aire francés el lanzamiento de un satélite artificial utilizando uno de los cohetes V-2 confiscados a los nazis. Mantuvo correspondencia activa con Albert Einstein y llegó a ser presidente del Gobierno de la República en el exilio.

Pero sobre todo, como destaca Emilio Atienza, fue una persona de una integridad y una honestidad arrolladoras. Pese a su ideología conservadora y su amistad con el rey Alfonso “Don Emilio fue un hombre tremendamente honesto, muy coherente con sus valores y adelantado a su tiempo, en todo”, destaca el historiador. «En la ciencia aeronáutica y en otros aspectos científicos, pero también como persona, un personaje que es un orgullo para su país y no es lo suficientemente recordado».

Era un hombre tremendamente honesto, muy coherente con sus valores y adelantado a su tiempo, un personaje que es un orgullo para su país.

Tras el estallido de la Guerra Civil y su plan de ascender a la estratosfera inicialmente frustrado, Emilio Herrera hizo un último intento por cumplir su sueño y solicitó autorización al entonces ministro del Aire, Indalecio Prieto, para llevar a cabo el ascenso, ya que el material Todavía estaba preparado. “Me preguntó por qué quería hacer la ascensión en esas circunstancias”, escribió Herrera en sus memorias, “y le dije que para dar señales de normalidad; a lo que Prieto me respondió: ¿Y a quién vamos a engañar? Por supuesto que ahora te gustaría ir a la estratosfera, y a mí más que a ti, pero no creo que España esté en condiciones de hacer ascensiones en globo».


Esa oportunidad pasó y España volvió a perder el tren –o el ascensor– del futuro. Ahora sabemos que, si las circunstancias hubieran sido diferentes y hubiera podido completar su hazaña, Emilio Herrera lo habría hecho con el primer traje espacial jamás fabricado. Y su capa luminosa habría brillado en la oscuridad.

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