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Estonia y Letonia abandonan el club de China en Europa del Este – POLITICO

En un duro golpe a los esfuerzos diplomáticos de China en Europa, Estonia y Letonia abandonaron el jueves el club exclusivo de China para comprometerse con países de Europa Central y Oriental, en medio de crecientes preocupaciones sobre los lazos de Beijing con su archienemigo Moscú.

La declaración de China de una amistad «sin límites» con el dictador ruso Vladimir Putin es un anatema para las naciones bálticas, que temen que su invasión de Ucrania sea un precursor de un intento más amplio de Rusia de recuperar su imperio soviético.

Lituania fue el primero en retirarse el año pasado, cuando el grupo se denominó 17 + 1, un foro diplomático en el que 17 países buscaron encontrar puntos en común con Beijing. El movimiento del jueves de Tallin y Riga reduce el marco a 14 + 1.

En el caso de Lituania, el gobierno de Vilnius también optó por seguir una política de compromiso diplomático más profundo con el democrático Taiwán, lo que precipitó un enfrentamiento comercial con la UE, cuando China comenzó a bloquear los productos de Lituania en la aduana.

Beijing aún no ha comentado sobre el rechazo de Tallin y Riga. Sin embargo, todo el formato diplomático +1 ha estado bajo una presión cada vez mayor, ya que se critica a China por jugar juegos de divide y vencerás dentro de la UE y los países de Europa del Este cuestionan los dividendos económicos.

En un comunicado el jueves, el gobierno de Tallin dijo: «Estonia decidió que ya no participaría en la plataforma de cooperación entre los países de Europa Central y del Este y China. Estonia continuará trabajando para lograr relaciones constructivas y pragmáticas con China, lo que incluye el avance de la UE». -Las relaciones con China en consonancia con el orden internacional basado en normas y valores como los derechos humanos».

Agregó que Estonia «no había asistido a ninguna de las reuniones del formato posterior a la cumbre en febrero pasado».

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Letonia también hizo el mismo retiro el jueves. «En vista de las prioridades actuales de la política exterior y comercial de Letonia, Letonia ha decidido cesar su participación en el marco de cooperación de los países de Europa Central y Oriental y China».

«Letonia continuará esforzándose por tener relaciones constructivas y pragmáticas con China tanto bilateralmente como a través de la cooperación UE-China basada en el beneficio mutuo, el respeto por el derecho internacional, los derechos humanos y el orden internacional basado en normas», añadió.

Por otra parte, Beijing atacó al gobierno lituano para que una delegación visitara Taiwán encabezada por la viceministra de transporte y comunicaciones, Agnė Vaiciukevičiūtė. “Esta es una traición manifiesta” a la promesa de Lituania de una política de China única, según el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin.

Estonia y Letonia habían tratado de adoptar una línea menos conflictiva que Lituania, pero decidieron dar el paso después de que el Ministro de Relaciones Exteriores de Estonia, Urmas Reinsalu, volviera al poder | Gints Ivuskans/AFP vía Getty Images

En privado, los funcionarios estonios y letones han advertido sobre este movimiento inminente durante meses. A pesar de que habían tratado de adoptar una línea menos conflictiva que Lituania, decidieron dar el paso después de que el ministro de Asuntos Exteriores de Estonia, Urmas Reinsalu, volviera al poder hace menos de un mes.

Nueve de los 27 países de la UE permanecen en el club, que Beijing inició en 2012: Bulgaria, Croacia, República Checa, Grecia, Hungría, Polonia, Rumania, Eslovaquia y Eslovenia. También hay cinco países no pertenecientes a la UE: Albania, Bosnia y Herzegovina, Montenegro, Macedonia del Norte y Serbia.

La UE también es observadora en las reuniones.

Beijing ya estaba sintiendo una reacción cada vez más tibia de estos países a principios de este año. En abril, China envió al experimentado diplomático Huo Yuzhen, que es el enviado especial para los países de Europa Central y Oriental, a recorrer la región para tratar de reparar los lazos.

China no ha anunciado planes para que el presidente Xi Jinping o el primer ministro Li Keqiang presidan otra cumbre supuestamente anual con los líderes de la región.

El año pasado, Estonia rechazó la invitación de Xi para que el primer ministro Kaja Kallas asistiera a la cumbre virtual. Su canciller asistió en su lugar.



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