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Ex oficial de Louisville acusado de disparar bolas de pimienta en los momentos previos al tiroteo fatal de David McAtee

La acusación, presentada el miércoles, alega que la exagente de Louisville, Katie Crews, violó los derechos constitucionales de un individuo, identificado solo por las iniciales «MM», cuando disparó una bola de pimienta y golpeó a la persona, que estaba «parada en una propiedad privada». y no representar una amenaza» para otras personas. Un abogado que representa al oficial se negó a comentar.

El popular restaurante de McAtee, YaYa’s BBQ, estaba cerca de un estacionamiento donde los oficiales, incluidos los Crews, dispararon bolas de pimienta en un intento de despejar a una multitud el 1 de junio de 2020.

McAtee recibió un disparo cuando la policía y los miembros de la Guardia Nacional de Kentucky intentaban dispersar a la multitud, según la policía, que dijo que los agentes respondían al fuego después de que les dispararan. Un video mostraba a McAtee, de 53 años, en la puerta del restaurante con el brazo derecho extendido. Momentos después, se lo ve agarrándose el pecho y cayendo al suelo. Nadie ha sido acusado por el asesinato de McAtee.

En una demanda por homicidio culposo presentada más tarde ese año, la familia de McAtee alegó que la policía y los miembros de la Guardia Nacional de Kentucky persiguieron a los manifestantes que habían pasado el toque de queda del anochecer al amanecer de la ciudad hasta el área donde se encontraba el negocio de McAtee y comenzaron a disparar bolas de pimienta frente a la restaurante. Algunas personas intentaron escapar entrando por la puerta de la cocina mientras McAtee estaba adentro, sin darse cuenta de lo que estaba sucediendo, alega la demanda.
La sobrina de McAtee, Machelle, fue golpeada con bolas de pimienta «varias veces», según la demanda. “David McAtee salió por la puerta de la cocina para tratar de defender su restaurante, su casa, su familia y sus clientes. Inmediatamente, la policía le disparó y lo mató”, alega la demanda.
El sobrino de David McAtee también le había dicho previamente a WAVE, afiliada de CNN, que el chef recibió un disparo mientras intentaba agarrar a su sobrina.

Steve Romines, un abogado que representa a la familia McAtee, confirmó a CNN que la persona identificada por sus iniciales en la acusación es Machelle.

“Estamos de acuerdo con la decisión del Gran Jurado hoy de que la actividad delictiva de LMPD en el tiroteo injustificado contra transeúntes inocentes fuera de la barbacoa de YaYa es lo que (condujo) directamente a la muerte de David McAtee”, dijo el abogado a CNN en un comunicado el jueves.

Si es declarado culpable, Crews podría enfrentar hasta diez años de prisión, una multa de $250,000 y tres años de libertad supervisada, según la acusación.

Las secuelas del tiroteo

El tiroteo fatal ocurrió en medio de protestas generalizadas contra la brutalidad policial y la injusticia racial que estallaron en toda la ciudad, y el país, luego de los asesinatos policiales de George Floyd en Minneapolis y Breonna Taylor en Louisville.
Ex oficial de Louisville acusado de disparar bolas de pimienta en los momentos previos al tiroteo fatal de David McAtee
Crews es el segundo ex oficial de Louisville que enfrenta cargos federales de uso excesivo de la fuerza durante esas protestas. El exagente Cory Evans se declaró culpable el año pasado de golpear en la cabeza a una persona arrodillada que se estaba rindiendo durante un arresto en mayo de 2020. Fue sentenciado el mes pasado a dos años de prisión seguidos de dos años de libertad supervisada.
El jefe de policía de Louisville fue despedido horas después del asesinato de McAtee después de que los oficiales descubrieran que dos oficiales en la escena, Crews y Austin Allen, no habían usado o activado sus cámaras corporales, dijo el alcalde de Louisville, Greg Fischer.
Tanto Crews como Allen fueron puestos en licencia administrativa en espera de una investigación sobre el tiroteo. Los miembros de la Guardia Nacional involucrados en el incidente no fueron identificados, informó CNN anteriormente.

Crews fue despedido el 7 de febrero de 2022, según la policía de Louisville. El departamento se negó a comentar más sobre el asunto. CNN también se comunicó con el departamento de policía para obtener una actualización sobre el estado de Allen.

La demanda presentada por la familia de McAtee en 2020 nombró a Crews y Allen individualmente porque fueron vistos en un video de vigilancia disparando bolas de pimienta a la multitud donde McAtee fue visto con vida por última vez, dijo Romines a CNN. La demanda también acusó a 10 oficiales anónimos de Louisville y 10 miembros anónimos de la Guardia Nacional estatal de uso excesivo de la fuerza, entre otros cargos.
Ex oficial de Louisville acusado de disparar bolas de pimienta en los momentos previos al tiroteo fatal de David McAtee
Las autoridades de Kentucky determinaron que las balas disparadas por la Guardia Nacional de Kentucky fueron las responsables de la muerte de McAtee, dijo J. Michael Brown, secretario del gabinete ejecutivo del gobernador, en un comunicado el 9 de junio de 2020.
Casi un año después, en mayo de 2021, el fiscal de la Commonwealth de Kentucky, Thomas B. Wine, anunció que la investigación sobre el asesinato de McAtee no iría a un gran jurado para una revisión adicional, o para posibles cargos contra los oficiales de policía de Louisville o soldados de la Guardia Nacional que dispararon sus armas. .

Los oficiales de Louisville y los miembros de la Guardia Nacional «estaban autorizados a disparar sus armas de fuego en defensa de la vida humana, incluida la propia, cuando creían razonablemente, según los hechos y las circunstancias, que el Sr. McAtee representaba una amenaza inmediata de muerte o lesiones graves para ellos». o a otra persona», concluyó Wine.

McAtee solía alimentar a los oficiales gratis

La madre de McAtee, Odessa Riley, dijo anteriormente que los oficiales locales conocían bien a su hijo.

«Él alimentó a todos los policías», dijo Riley en junio de 2020. «La policía entraba allí y hablaba con él y estaba con él. Le dio de comer a la policía. Los alimentó (gratis)».

Ex oficial de Louisville acusado de disparar bolas de pimienta en los momentos previos al tiroteo fatal de David McAtee

Fischer, el alcalde, llamó a McAtee un «ciudadano maravilloso» en un comunicado posterior al asesinato.

«David era amigo de muchos, un asador muy conocido», dijo el alcalde. «Han nutrido a tantas personas en sus vientres y en sus corazones antes, y para él estar atrapado en esto, no estar con nosotros hoy, es una tragedia».

En una entrevista que apareció en el blog fotográfico West of Ninth varios meses antes del tiroteo, McAtee dijo que había estado cocinando y vendiendo barbacoa durante aproximadamente 30 años y que había estado en su ubicación de West Louisville durante aproximadamente dos años.

Siempre había querido estar en ese lugar y esperaba comprar el lote y construir un restaurante más permanente, le dijo al blog.

«Tengo que empezar en alguna parte, y aquí es donde voy a empezar», había dicho. «Puede que me tome otro año o dos llegar a donde voy, pero voy a llegar allí».