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Facebook violó los derechos de los usuarios palestinos, según un informe

Las acciones de Facebook y su matriz Meta durante la guerra de Gaza del año pasado violaron los derechos de los usuarios palestinos a la libertad de expresión, la libertad de reunión, la participación política y la no discriminación, según un informe encargado por la empresa de redes sociales.

El informe del jueves de la consultora independiente Business for Social Responsibility confirmó las críticas de larga data a las políticas de Meta y su aplicación desigual en lo que respecta al conflicto israelí-palestino: encontró que la compañía hizo cumplir las reglas en exceso cuando se trataba de contenido árabe y comprensión. contenido obligatorio en hebreo.

Sin embargo, no encontró sesgos intencionales en Meta, ya sea por parte de la empresa en su conjunto o entre empleados individuales. Los autores del informe dijeron que no encontraron “evidencia de animadversión racial, étnica, nacional o religiosa en los equipos de gobierno” y señalaron que Meta tiene “empleados que representan diferentes puntos de vista, nacionalidades, razas, etnias y religiones relevantes para este conflicto”.

Más bien, encontró numerosos casos de sesgo involuntario que perjudicó los derechos de los usuarios palestinos y de habla árabe.

En respuesta, Meta dijo que planea implementar algunas de las recomendaciones del informe, incluida la mejora de sus «clasificadores» en idioma hebreo, que ayudan a eliminar las publicaciones infractoras automáticamente utilizando inteligencia artificial.

«No hay soluciones rápidas y de la noche a la mañana para muchas de estas recomendaciones, como deja en claro BSR», dijo la compañía con sede en Menlo Park, California, en una publicación de blog el jueves. «Si bien ya hemos realizado cambios significativos como resultado de este ejercicio , este proceso llevará tiempo, incluido el tiempo para comprender cómo se pueden abordar mejor algunas de estas recomendaciones y si son técnicamente factibles”.

Meta, confirmó el informe, también cometió graves errores en la aplicación. Por ejemplo, durante la guerra de Gaza en mayo pasado, Instagram prohibió brevemente el hashtag #AlAqsa, una referencia a la Mezquita Al-Aqsa en la Ciudad Vieja de Jerusalén, un punto crítico en el conflicto.

Meta, propietaria de Instagram, se disculpó más tarde, explicando que sus algoritmos habían confundido el tercer sitio más sagrado del Islam con el grupo militante Al-Aqsa Martyrs Brigade, una rama armada del partido secular Fatah.

El informe se hizo eco de los problemas planteados en documentos internos de la denunciante de Facebook Frances Haugen el otoño pasado, lo que demuestra que los problemas de la empresa son sistémicos y se conocen desde hace mucho tiempo dentro de Meta.

Una falla clave es la falta de moderadores en idiomas distintos al inglés, incluido el árabe, uno de los idiomas más comunes en las plataformas de Meta.

Para los usuarios de Gaza, Siria y otras regiones de Oriente Medio afectadas por conflictos, los problemas planteados en el informe no son nada nuevo.

Las agencias de seguridad y los organismos de control israelíes, por ejemplo, han monitoreado Facebook y lo han bombardeado con miles de órdenes para eliminar cuentas y publicaciones palestinas mientras intentan acabar con la incitación.

“Inundan nuestro sistema, lo dominan por completo”, dijo el año pasado a The Associated Press Ashraf Zeitoon, exjefe de políticas de Facebook para la región de Medio Oriente y África del Norte, quien se fue en 2017. “Eso obliga al sistema a cometer errores a favor de Israel”.

Israel experimentó un intenso espasmo de violencia en mayo de 2021, con semanas de tensiones en el este de Jerusalén que se convirtieron en una guerra de 11 días con los militantes de Hamas en la Franja de Gaza. La violencia se extendió al propio Israel, y el país experimentó la peor violencia comunitaria entre ciudadanos judíos y árabes en años.

En una entrevista esta semana, el jefe de la policía nacional de Israel, Kobi Shabtai, le dijo al diario Yediot Ahronot que creía que las redes sociales habían alimentado la lucha comunitaria. Llamó a cerrar las redes sociales si vuelve a ocurrir una violencia similar y dijo que había sugerido bloquear las redes sociales para reducir las llamas el año pasado.

“Estoy hablando de cerrar completamente las redes, calmar la situación en el terreno y, cuando esté tranquilo, reactivarlas”, dijo. “Somos un país democrático, pero hay un límite”.

Los comentarios causaron revuelo y la policía emitió una aclaración diciendo que su propuesta solo estaba pensada para casos extremos. Omer Barlev, el ministro del gabinete que supervisa a la policía, también dijo que Shabtai no tiene autoridad para imponer tal prohibición.

El reportero de Associated Press Josef Federman contribuyó desde Jerusalén.



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