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Fiscales generales amenazan con investigar el trato de la NFL a las empleadas

Los fiscales generales de seis estados, incluido Nueva York, le dijeron a la NFL que tienen “graves preocupaciones” sobre las denuncias de acoso laboral de mujeres y minorías y advirtieron a la liga que, a menos que tome medidas para abordar los problemas, podría enfrentar una investigación amplia.

Los directores legales enviaron una carta al comisionado Roger Goodell el martes por la noche describiendo sus preocupaciones, que se derivan de un informe de febrero de The New York Times en el que más de 30 exempleados describieron haber experimentado una cultura desmoralizadora.

Las acusaciones incluían a miembros femeninos del personal que dijeron que habían sido obligadas a ver un video que mostraba al ex corredor Ray Rice dejando inconsciente a su entonces prometida; que se les solicite que declaren públicamente si han sido víctimas de violencia doméstica; y ser marginados o expulsados ​​de sus trabajos si cuestionaban el manejo de los problemas de acoso sexual por parte de la NFL.

“Todo esto es completamente inaceptable y potencialmente ilegal”, escribieron los fiscales generales en una carta, que fue obtenida por The Times, y agregaron que utilizarían “todo el peso de nuestra autoridad para investigar y enjuiciar las denuncias de acoso, discriminación o represalias por parte de los empleadores en todos nuestros estados, incluida la Liga Nacional de Fútbol Americano”. La sede de la liga está en Manhattan, y Letitia James, la fiscal general de Nueva York, estuvo entre los firmantes.

La NFL no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios.

James y los otros fiscales generales planearon pedir a las víctimas y testigos de discriminación en la NFL que presenten quejas ante su oficina. A menudo, las investigaciones civiles sobre los lugares de trabajo se abren después de que los empleados o ex empleados hayan presentado denuncias directamente ante los fiscales generales. Junto a Nueva York estaban Illinois, Massachusetts, Minnesota, Oregón y el estado de Washington.

La carta de los fiscales generales se produjo cuando la NFL enfrenta una investigación del Congreso sobre el trato de las empleadas en el lugar de trabajo en su franquicia de Washington y una demanda por discriminación presentada por Brian Flores, un hombre afrolatino y exentrenador de los Miami Dolphins, quien dijo que el La liga incumplió sus reglas que exigen que los equipos entrevisten a una amplia gama de candidatos para puestos de entrenador y gerente general.

Flores fue despedido por los Miami Dolphins al final de la temporada 2021 y, sin ofertas de entrenador en jefe, fue contratado como asistente de entrenador defensivo por los Pittsburgh Steelers. Una conferencia previa al juicio por su demanda federal está programada para el 29 de abril.

Varios equipos han negado enérgicamente las afirmaciones de Flores y la NFL dijo que estaba «profundamente comprometida con garantizar prácticas de empleo equitativas» y que «nos defenderemos de estas afirmaciones, que no tienen mérito».

Un comité del Congreso también ha estado investigando el manejo de la NFL de las denuncias de acoso sexual generalizado en la oficina principal de los Comandantes de Washington. Ese comité solicitó decenas de miles de documentos de la liga y celebró una audiencia en febrero en la que ex empleados hablaron sobre sus experiencias trabajando para el equipo y ofrecieron nuevas denuncias de acoso contra Daniel Snyder, dueño de los Commanders.

Snyder ha negado las acusaciones y la NFL abrió una investigación sobre las nuevas denuncias de acoso sexual. En 2021, la liga concluyó su investigación de un año sobre los informes originales de acoso dentro de la organización Commanders, multó al equipo con $ 10 millones pero se negó a hacer públicos sus hallazgos completos.

La semana pasada, Goodell dijo que “no había plazo” para finalizar la investigación de la liga sobre si el mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, violó su política de conducta personal. Fue acusado por 22 mujeres de conducta sexual inapropiada en 2020, acusaciones que Watson ha negado. En marzo, los grandes jurados de dos condados de Texas rechazaron un total de 10 casos penales en su contra.

La amenaza de investigar las condiciones laborales en la sede de la NFL es el último intento de James, una demócrata que en 2018 se convirtió en la primera mujer negra elegida fiscal general de Nueva York, para confrontar a empresas y empleadores acusados ​​de acoso o abuso sexual.

Sus investigaciones han abarcado desde investigaciones de alto perfil sobre la industria de restaurantes de la ciudad de Nueva York hasta casos menos visibles, como una investigación en 2020 sobre una empresa de construcción con sede en Long Island que su oficina descubrió que había acosado sexualmente a 18 exempleadas.

Su oficina investigó las denuncias de acoso sexual en Spotted Pig, un restaurante de Manhattan que cerró en enero de 2020, unas semanas después de que James obtuviera un acuerdo con Ken Friedman, su principal propietario. Friedman acordó pagar $240,000 y una parte de sus ganancias a 11 ex empleados que lo habían acusado de acoso sexual, represalias y discriminación.

Esa investigación, que comenzó bajo el predecesor de James, también investigó casos de acoso sexual por parte de Mario Batali, el famoso chef y ex inversionista en Spotted Pig.

James dirigió una investigación separada sobre Batali y su ex socio, Joe Bastianich, que descubrió que su otrora extenso negocio de restaurantes violaba las leyes de derechos humanos estatales y municipales. Su oficina negoció un acuerdo de $600,000 para pagar al menos a 20 mujeres y hombres que dijeron haber sido acosados ​​sexualmente mientras trabajaban en sus restaurantes de lujo, incluidos Babbo, Lupa y Del Posto.

Más recientemente, la oficina de James supervisó la investigación de las acusaciones de acoso sexual, desde comentarios inapropiados hasta instancias de contacto no deseado, contra Andrew M. Cuomo que llevaron a su renuncia como gobernador. Su oficina publicó un informe devastador en agosto que detallaba instancias en las que Cuomo había acosado a varias mujeres, incluidas empleadas gubernamentales actuales y anteriores, desde una asistente ejecutiva hasta una policía estatal.

“Creo en las mujeres y creo en estas 11 mujeres”, dijo James cuando publicó el informe, y agregó que el estado tenía “la obligación de proteger a las mujeres en su lugar de trabajo”.

Luis Ferré-Sadurní contribuyó reportando desde Albany, NY

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