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Francia pretende atraer a India de su principal traficante de armas: Rusia – POLITICO

PARÍS – La creciente falta de confiabilidad de Rusia como proveedor de armas le está dando a Francia una excelente oportunidad para intervenir y acelerar sus movimientos para hacer de Nueva Delhi una de las piedras angulares del mayor impulso estratégico del presidente Emmanuel Macron en la región del Indo-Pacífico.

El ministro de Defensa francés, Sébastien Lecornu, viaja a la India el domingo para impulsar los lazos con el aliado de larga data de París, antes de una posible visita de Macron a principios del próximo año. Oficialmente, el viaje es una ofensiva de encanto diplomático más que un intento desvergonzado de vender armas fabricadas por France Inc., pero es imposible ignorar el componente de poder duro.

Desde 1993, India y Francia han realizado ejercicios navales conjuntos y Francia ya es el segundo proveedor de armas de India después de Rusia. Solo cuenta a favor de Francia que su guerra en Ucrania ha expuesto ampliamente las preocupaciones sobre la calidad de las armas rusas y la capacidad de Moscú para cumplir con los plazos de producción para la exportación bajo las sanciones.

Para India, ubicada entre un Pakistán con capacidad nuclear al este y una China cada vez más agresiva al norte, la efectividad de las armas es una preocupación apremiante. Si bien ha diversificado sus proveedores en los últimos años, Rusia todavía entrega casi la mitad de las armas de la India.

“Existe una sensación de urgencia en Nueva Delhi para diversificarse, para encontrar nuevas fuentes y Francia ya se considera un socio importante. [India] está listo para aflojar sus lazos y diversificarse”, dijo Garima Mohan, un experto UE-India del German Marshall Fund.

La versión oficial de los franceses es que el viaje de Lecornu aparentemente no se trata de armas, pero no será tímido sobre cómo encontrar alternativas a Rusia.

“No vamos allí a vender equipo militar, nuestro objetivo es resaltar la importancia de la relación”, dijo un asesor del Ministerio de Defensa de Francia, y agregó que Lecornu ha sido invitado a bordo del buque indio. “Vikrant” portaaviones en «una señal de buena voluntad» entre Francia e India.

“[But] podemos mostrarles que existen alternativas europeas a las armas rusas”, dijo.

La gran prueba para Francia será si realmente puede aumentar la capacidad de fabricación para satisfacer las demandas masivas de un peso pesado militar como India.

Un socio de confianza

En la carrera por ganar contratos militares indios, Francia parte con ventaja.

La semana pasada, el presidente francés discutió la «profundización de la asociación estratégica» con el primer ministro de la India, Narendra Modi, al margen del G20, antes de volar a una cumbre de la Cooperación Económica de Asia y el Pacífico, donde aseguró a los participantes que Francia estaba comprometida con su presencia. en la región.

Los dos líderes comparten una cálida relación y se han mencionado como buenos amigos en las redes sociales en los últimos años. Los presidentes franceses han estado cultivando la relación desde la década de 1990, y Macron, en particular, nunca pierde la oportunidad de darse el gusto. demostraciones públicas de afecto con Modi de la India.

“Es la asociación más importante dentro de Europa. En cierto modo, es la ‘relación especial’, más que la relación con Rusia y EE. UU., Francia e India siempre han sido socios fuertes”, dijo Mohan, citando las operaciones navales, la interoperabilidad y la recopilación de inteligencia como áreas de cooperación.

Como el segundo mayor proveedor de armas de la India, Francia ha logrado grandes acuerdos de armas en el pasado, como un contrato de aviones de combate Rafale. En el sector naval, la relación se ha profundizado, ya que India y Francia, que tiene una cadena de islas y una vasta zona de exclusión marítima en el Indo-Pacífico, encuentran puntos en común frente a una China más agresiva.

“China es uno de los grandes puntos de convergencia entre Francia e India, más o menos admitido públicamente. Necesitan observar lo que está haciendo China en términos de construcción de conectividad y despliegue de barcos de guerra y submarinos”, dijo Isabelle Saint-Mézard, profesora del Instituto Francés de Geopolítica de la Universidad de París.

Pero con Rusia sumida en su guerra con Ucrania, la relación de Francia con India podría pasar a un nuevo nivel.

Según un estudio de 2020 realizado por el Centro Stimson, entre el 70 y el 85 por ciento de las fuerzas armadas de la India trabajan con equipos rusos y el gobierno de Modi ya está buscando reducir esa dependencia.

“Un gobierno más inteligente se habría dado cuenta cuando la Unión Soviética se derrumbó en la década de 1990, no tiene sentido poner todos los huevos en la misma canasta”, dijo un analista indio que trabaja en el sector privado y quería permanecer en el anonimato para fines profesionales. razones.

“Ahora se entiende que no hemos comprado suficientes armas no rusas”, dijo.

Lejos de ser un escaparate para Rusia, la guerra en Ucrania ha expuesto las deficiencias de la maquinaria militar rusa. Según un informe del gobierno ucraniano, muchas de las armas de Rusia son «ineficaces» y «obsoletas», y es probable que los misiles no alcancen sus objetivos y que los vehículos blindados sean vulnerables a las armas pequeñas.

Los problemas industriales de Francia

Para Macron, puede haber un par de contratos tentadores en juego. La fuerza aérea india está buscando actualizar su flota de aviones de combate y comprar más de 100 aviones nuevos, y hay una licitación para un contrato de construcción de submarinos que no ha sido respondida.

Pero hay problemas de credibilidad para Francia. Su industria de defensa está luchando por aumentar su producción militar y responder a la demanda global y las necesidades en tiempos de guerra desde que Rusia invadió Ucrania. En junio, Macron advirtió que Francia necesitaba construir “una economía de guerra”, con más inversiones y cadenas de producción simplificadas y más rápidas.

“Están planeando aumentar la producción”, dice Michel Goya, consultor de defensa francés y coronel retirado. “Pero hay problemas de capacidad de producción y retrasos burocráticos. La pregunta sigue siendo si nuestra industria de defensa puede pasar de ser un negocio de artesanía de lujo a convertirse en una industria de producción en masa”.

Los obuses montados en camiones Caesar de Francia han atraído la atención mundial por su eficiencia en Ucrania, pero tardan casi dos años en construirse. Francia puede ver a otros proveedores como EE. UU., Israel o Corea del Sur aprovechar oportunidades mientras luchan por mantenerse al día.

Francia y sus rivales también pueden tener dificultades para desentrañar la relación de India con Rusia.

“Las cosas no cambian de la noche a la mañana. India es tan dependiente de Rusia… La compra de aviones y armas muy sofisticadas los ha atado a mediano plazo”, dijo Saint-Mézard. El gobierno de Modi también es reacio a alienar a Rusia y obligarla a buscar lazos más estrechos con el rival de India, China.

Macron está jugando el juego largo con India, pero a medida que China construye sus flotas navales, India se mantiene al día y el enfoque de EE. UU. se vuelve hacia el Océano Pacífico, Francia corre el riesgo de descubrir que está rápidamente fuera de su alcance.



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