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Fui atacado al azar por un extraño.  Así es como cambió todo mi mundo.

Iba camino al trabajo en la ciudad de Nueva York a las 9 a. m. en noviembre de 2019. Después de bajarme de mi primer tren subterráneo, me senté y saqué mi teléfono para ver las noticias mientras esperaba el tren F a Brooklyn. Al igual que yo, casi todos estaban pegados a su teléfono.

Luegoruido sordo. Alguien me estaba golpeando en la nuca. Duro. Me golpeó tan fuerte que todo lo que podía sentir era dolor, ardor y miedo. Escuché que la persona que me golpeó gritó algo, pero lo que dijo sigue siendo un misterio para mí, al igual que cualquier justificación para golpearme en primer lugar.

Creo que la agresión solo duró unos minutos, pero, debido al trauma en la cabeza que experimenté, no estoy 100% seguro de lo que sucedió. Nadie trató de evitar que me atacara y yo estaba demasiado aturdido para defenderme. Más tarde supe que una trabajadora de la MTA pidió ayuda a la policía inmediatamente después de ver que me golpeaban. Solo tuve la oportunidad de mirar a mi agresor cuando estaba huyendo.

Algunas personas que me escucharon gritar pidiendo ayuda me ayudaron a subir las escaleras, donde esperé al personal médico. Llegó la policía y empezó a hacer preguntas sobre lo sucedido.

“¿Le dijiste algo?”, preguntó un oficial. Me costó incluso llegar a una respuesta. Parecía que estaban tratando de ver si había provocado a mi agresor. No había. Yo había sido víctima de un crimen violento al azar.

Antes de responder, un trabajador de la MTA que había presenciado el ataque salió en mi defensa. “Ella no estaba haciendo absolutamente nada. Él se acercó a ella de la nada”.

Que yo sepa, mi agresor nunca fue arrestado por mi asalto y nunca fue identificado. No tengo idea de qué lo motivó a agredirme. No fue para robarme nada: de hecho, había dejado caer mi bolso que tenía mi billetera y mi computadora frente a mí después de que me golpearon, por lo que habría sido fácil tomarlos.

Diez minutos después de iniciado el interrogatorio, llegó el personal médico.

Después de tomar una ambulancia a Lenox Health Greenwich Village, me diagnosticaron una lesión cerrada en la cabeza, que es una lesión cerebral traumática que incluye una fractura en el cráneo. El médico de la sala de emergencias me dijo que debía descansar en la cama y tratar de tomarme un descanso del trabajo. Seguí estas instrucciones no solo porque tenía una lesión en la cabeza, sino porque temía que si salía de mi apartamento, un extraño me atacaría nuevamente.

Cuando me desperté a la mañana siguiente, mi cara se había hinchado hasta el punto en que apenas podía levantar la cabeza. Mi reumatólogo me recetó un medicamento antiinflamatorio, que disminuyó la hinchazón de mi agresión.

Antes de ser atacado al azar, la ansiedad había sido parte de mi vida desde que era un preadolescente. Mi ansiedad a menudo me hace sentir que no estoy trabajando lo suficiente, lo que me lleva a esforzarme demasiado. Después de esta lesión en la cabeza, se sentía casi imposible hacer el trabajo e ir a lugares.

Empecé a tomar el metro con regularidad alrededor de una semana después de mi asalto. Quería continuar con mi vida lo más normal posible, lo que incluía ir a la universidad y trabajar. Esto significaba que tenía que tomar el transporte público.

Cuando tomé el metro, me paré tan lejos de los hombres como pude. Si era posible, esperaba cerca de grupos de mujeres o familias. Dondequiera que caminaba, me sentía inmediatamente incómodo cuando cualquier hombre caminaba a menos de 10 pies de distancia de mí. Estaba en modo de pánico hasta que estaba en mi apartamento, en un salón de clases o en mi oficina. Estos eran mis lugares seguros.

Logré terminar el semestre de otoño de mi último año en The New School, pero me quedé trabajando hasta alrededor de las 3 am porque no podía concentrarme en completar lecturas y escribir ensayos.

En enero, casi tres meses después del ataque, hice una cita con un neurólogo porque mi vida no era manejable. Estaba desconcentrado o aterrorizado mientras viajaba a la escuela o al trabajo. Había sufrido conmociones cerebrales por deportes y sonambulismo antes y me recuperé, pero esta vez me sentí diferente. Cuando vi al médico, me hizo preguntas sobre los síntomas que había experimentado.

Después de que respondí las preguntas, el neurólogo preguntó: “¿Qué pensaría sobre tomar Ritalin? Algunos pacientes con una lesión cerebral traumática desarrollan ADD (trastorno por déficit de atención), por lo que este medicamento puede ayudar a controlar sus síntomas”.

“Sí, vale la pena intentarlo”, respondí rápidamente. Estaba desesperado por volver a sentirme yo mismo, pero una parte de mí estaba furiosa. Un hombre había decidido que estaba bien agredirme y ahora tenía que tomar medicamentos para concentrarme. En una cita de seguimiento, me diagnosticaron trastorno por déficit de atención en adultos.

Después de que la medicación me ayudó a concentrarme de nuevo, me sentí menos frustrado y enojado por haber sido agredido. Mi dolor físico por haber recibido un puñetazo en la parte posterior de la cabeza también disminuyó significativamente, en parte porque no me costó tanto esfuerzo leer una sola página o responder un correo electrónico. Pude distraerme con el trabajo o videos de YouTube nuevamente, lo que me ayudó a evitar pensar en mi ataque.

Cuando me convertí en víctima de un acto aleatorio de violencia, mi mundo cambió. Justo cuando estaba mejorando, el brote de COVID-19 también estaba cambiando a Nueva York. Decidí volver a casa en Massachusetts para estar con mi familia y mi rutina me ayudó a controlar mi ansiedad.

No salí de mi casa durante meses encerrada, lo que también significaba que ningún extraño podía atacarme mientras esperaba el transporte público. Aunque desde entonces he interactuado con extraños en persona, tomarme un descanso me ayudó a calmar un poco mi ansiedad. Una parte de mí sigue teniendo miedo de que me ataquen de nuevo, pero ya no domina mi vida.

No debería tener que sacrificar partes de mi vida debido a un trauma, pero el trauma de mi agresión seguirá afectándome. Dudo que alguna vez vuelva a sentirme seguro en el transporte público, pero no dejaré que eso arruine mi vida.

La verdad es que siempre existirá el riesgo de que me ataquen de nuevo, ya sea un acto de violencia al azar o uno dirigido por alguien que conozco. Estoy tratando de usar la nueva fuerza que tengo en mi recuperación para concentrarme en lo que está sucediendo en mi vida ahora y no en un incidente violento del pasado.

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