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Funcionarios rusos de alto rango están desertando.  Este hombre los está ayudando.



CNN

Vladimir Osechkin dice que caminaba hacia la mesa del comedor, con platos de espagueti para sus hijos en las manos, cuando vio el láser rojo que bailaba en la pared.

Él sabía lo que venía.

Apagando las luces, dice que él y su esposa tiraron a sus hijos al suelo, corriendo fuera de la vista y hacia una zona diferente del apartamento. Minutos más tarde, dice Osechkin, un posible asesino disparó, confundiendo a los policías que llegaron apresuradamente con el disidente ruso.

Durante los siguientes 30 minutos, dijo Osechkin a CNN, su esposa e hijos yacían en el suelo. Su esposa, más cercana a sus hijos, los protegió de más balas durante el ataque del 12 de septiembre.

“Los últimos 10 años hice muchas cosas para proteger los derechos humanos y de otras personas. Pero en ese momento, entendí que mi misión de ayudar a otras personas creaba un riesgo muy alto para mi familia”, dijo Osechkin a CNN desde Francia, donde vive desde 2015 después de huir de Rusia y solicitar asilo. Ahora tiene protección policial a tiempo completo.

Se ha convertido en el campeón de un número creciente de funcionarios rusos de alto nivel que desertan a Occidente, envalentonados y descontentos por la guerra del Kremlin en Ucrania. Dice que ex generales y agentes de inteligencia se encuentran entre ellos.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha mostrado su determinación de cazar a los supuestos enemigos del Kremlin en el exterior. Osechkin ha sido arrestado en ausencia en Rusia y actualmente se encuentra en la «lista de personas buscadas» de las autoridades rusas. Francia le ha proporcionado refugio, pero la seguridad es mucho más difícil de conseguir.

El trabajo de Osechkin como periodista de investigación y activista anticorrupción, lo que significa que se ha dedicado a conocer los secretos del estado ruso, ayuda hasta cierto punto. En dos ocasiones, le dice a CNN, los avisos han llegado antes que los asesinos a su puerta.

“Vladimir, ten cuidado”, le envió un mensaje de texto una fuente en la diáspora chechena en febrero. “Ya ha habido una oferta de pago por adelantado para eliminarte”.

La respuesta de Osechkin es escalofriantemente tranquila. «Buenas noches. Guau. ¿Y cuánto se ofrece por mis canas?

Osechkin ahora vive bajo vigilancia armada constante, proporcionada por las autoridades francesas, su dirección y rutina son secretas.

Como influyente activista de derechos humanos y periodista, Osechkin ha sido durante mucho tiempo una espina en el costado de muchos poderosos rusos. Después de fundar Gulagu.net en 2011, una organización colaborativa de derechos humanos que lucha contra la corrupción y la tortura en Rusia, supervisó una serie de investigaciones de alto perfil que acusan de delitos a instituciones y ministerios rusos. Uno alegó la violación sistemática de presos varones en las prisiones rusas.

Pero fue el trabajo de Gulagu.net desde que los tanques rusos cruzaron la frontera con Ucrania en febrero lo que le dio a la organización una nueva relevancia internacional.

La investigación de la prisión inspiró a un grupo de oficiales del Servicio de Seguridad Federal de Rusia (FSB), el sucesor de la KGB de la Unión Soviética, a convertirse en denunciantes, impulsados ​​por lo que los oficiales dijeron que era su «sorpresa disgustada» por los hallazgos de Gulagu.net, dijo Osechkin. . Esto condujo a #windofchange, una serie de cartas supuestamente del personal del FSB compartidas con la organización de Osechkin. Publicados en línea por el equipo de Osechkin, detallaron su desacuerdo con la dirección y la guerra de Rusia en Ucrania.

La llamada «operación militar especial» de Putin no fue el único movimiento de rusos después del 24 de febrero. También provocó «una gran ola» de funcionarios rusos que abandonaron su patria, dijo Osechkin, eclipsados ​​​​solo por la avalancha de hombres que huían del Kremlin. orden de movilización parcial” en septiembre. Ahora, le dijo a CNN: “Todos los días algunas personas… preguntan [for] nuestra ayuda.»

Muchos son soldados de bajo nivel, pero entre ellos hay premios mucho más grandes: Osechkin dice que su número incluye a un exministro del gobierno y un exgeneral ruso de tres estrellas: CNN ha confirmado las identidades de un exoficial del FSB y mercenarios de Wagner.

En enero, Osechkin ayudó a un excomandante de Wagner que huyó de Rusia a pie a la vecina Noruega para solicitar asilo. El exsoldado temía por su vida tras negarse a renovar su contrato con el grupo mercenario.

“Cuando la persona está en un nivel muy alto, entiende muy bien cómo funcionaba la maquinaria del régimen de Putin y entiende muy bien que si abre [up about it], es un riesgo muy alto del acto de terrorismo con Novichok o asesinos”, dijo Osechkin a CNN. Novichok fue el agente nervioso utilizado en un ataque de 2018 contra el exespía ruso Sergei Skripal en Salisbury, Inglaterra. El gobierno del Reino Unido evaluó que el gobierno ruso «casi con certeza» aprobó el envenenamiento; Moscú negó su participación.

En la fuga de tales funcionarios de Rusia a través de la red de Osechkin está implícito un acuerdo para proporcionarle información sobre el funcionamiento interno de Moscú. Parte de eso termina en manos de las agencias de inteligencia europeas, con quienes Osechkin tiene contacto regular, dijo.

Un ex teniente senior del FSB a quien Osechkin está ayudando en Europa, Emran Navruzbekov, dijo que preparó las directivas del FSB sobre las operaciones de espionaje de Rusia en Europa para ofrecerlas a las agencias de inteligencia occidentales.

“Nuestros jefes del FSB pidieron a sus agentes en Europa que averiguaran sobre los ‘mercenarios’ que irían a Ucrania. A los voluntarios que van a luchar por Ucrania los llaman terroristas. Mantuve esa correspondencia”, le dijo a CNN.

Funcionarios rusos de alto rango están desertando.  Este hombre los está ayudando.

Algunos de los que Osechkin ayuda a llevar información, incluso secretos militares, que admite son de interés limitado para su organización de derechos humanos. Pero las agencias de inteligencia occidentales tienen prioridades muy diferentes.

Michel Yakovleff, un ex general del ejército francés y ex subcomandante de operaciones de la OTAN, quien a pedido de CNN revisó varios archivos militares obtenidos por Osechkin, dijo que si bien pueden no tener mucha importancia para un comandante militar, “estos son fragmentos de inteligencia. Incluso si son individualmente moderadamente interesantes, construyen una imagen. Y ese es el interés de la recopilación de inteligencia”.

Un exgeneral ruso trajo consigo documentos militares que incluían un plano arquitectónico de un edificio, según Osechkin, con una leyenda que detallaba el significado de los símbolos, enumeraba las utilidades y las fechas de construcción.

El general, que buscaba ganarse el favor de los europeos, esperaba que las autoridades occidentales vieran su valor, dijo Osechkin. Fuentes de inteligencia confirmaron la probable autenticidad de los documentos a CNN, pero plantearon dudas sobre su utilidad y exclusividad.

Para Yakovleff, los documentos no son lo único que tienen los desertores de la moneda.

“Las verdaderas preguntas son, ¿dónde estabas en la jerarquía? ¿Qué tan confiable eras? ¿Quiénes eran las personas de confianza que te rodeaban? ¿Qué tipo de acceso tenías a qué? él dijo.

“No estamos interesados ​​en ese archivo. Nos interesa tu grado de acceso. Y muy a menudo son las cosas que sabes, pero [which] tu no sabes [that you know] que son comercializables” a los servicios de inteligencia, agregó Yakovleff.

Junto con los documentos militares, el ex general ruso transportó información sobre la corrupción dentro de las grabaciones militares y secretas que muestran cómo el FSB mueve los hilos incluso dentro de las unidades militares, dijo Osechkin.

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Otra desertora, Maria Dmitrieva, de 32 años, escapó con supuestos secretos dentro de las filas del FSB. Ella le dijo a CNN que había trabajado durante un mes como médico para el FSB. En preparación para su deserción, dice que grabó en secreto conversaciones con pacientes, cuyos síntomas a veces ocultaban secretos de estado.

Un agente del infame GRU, o inteligencia militar rusa, sufría de malaria después de una misión no publicitada en África, dijo. Otras conversaciones revelaron que los funcionarios chechenos recibieron impunidad judicial, alegó, o funcionarios que discutían el colapso del ejército ruso.

CNN no ha podido verificar esto de forma independiente.

Dmitrieva, que busca asilo en el sur de Francia, dejando atrás a su familia y a su novio, quien dice que trabaja para la inteligencia rusa, no está segura de si la información que proporcionó a las autoridades será suficiente para garantizar su asilo permanente.

“Necesitas buenas razones para desertar”, dijo Yakovleff. “No es de repente, [that] ‘Me di cuenta de que la democracia es mejor que la tiranía y, por lo tanto, aquí estoy’”.

“Esa es una de las primeras preguntas [intelligence agencies] vamos a tener. ‘¿Por qué esta persona está desertando ahora?’”, agregó.

El ex oficial del FSB Navruzbekov afirmó que la desesperación por las posibilidades de Rusia en Ucrania está impulsando a muchos de sus colegas a buscar un escape.

“Ahora en el FSB es sálvese quien pueda, todos quieren escapar de Rusia. Uno de cada dos oficiales del FSB quiere huir”, le dijo a CNN.

“Ya entienden que Rusia nunca ganará esta guerra, simplemente harán todo lo posible para encontrar alguna solución”, dijo.

También para Dmitrieva, la guerra en Ucrania fue el detonante. Dijo que espera inspirar a otros dentro del sistema para socavar el régimen de Putin.

“No tengo miedo de nadie excepto del Todopoderoso. Porque es importante para mí que con mi acción pueda ser un ejemplo para mis compatriotas, compañeros oficiales de seguridad, ejecutores”, dijo.

Dejó atrás más que su familia en Moscú. Dmitrieva dice que su puesto le otorgaba privilegios únicos, incluido un automóvil de lujo con placas de matrícula estatales y una oficina con vistas al Ministerio de Defensa. Ella dice que no se arrepiente de haberse ido.

“Lo que más me inspira es que estoy seguro de que estoy tomando las medidas correctas para detener lo que está sucediendo para que muera menos gente”, dijo Dmitrieva.

“Putin y su séquito y todos los que aprueban esta guerra, estas personas son asesinos. Por qué son [you] molestando a este país que ha estado bien durante 30 años?”

Osechkin dijo que la herencia ucraniana y los lazos familiares de muchos funcionarios rusos jugaron un papel clave en su deserción, lo que los llevó a unirse a un éxodo de años de periodistas y defensores de los derechos humanos de Rusia.

“No hay verdad en esta guerra”, dijo. “Es la guerra de un hombre que quiere salvar su poder, su control sobre Rusia y que quiere entrar en la historia internacional y en los libros de las escuelas”.

Como resultado de su trabajo ayudando en el escape de los denunciantes de Rusia, Osechkin se ha convertido en una especie de faro para los desertores, quienes saben que tiene los contactos con las autoridades occidentales y el perfil público para garantizar el tratamiento más efectivo de los secretos que sacan de contrabando. .

Recelosos de los intentos de Moscú de infiltrarse en su organización y desacreditar su trabajo, sus colegas verifican la identidad de todos aquellos a quienes ayudan, dijo Osechkin.

Aun así, un hombre que se hizo pasar por un desertor avergonzó a Gulagu.net, sus motivos aparentes, no para desertar en realidad, solo se revelaron después de que Osechkin transmitiera cuatro entrevistas con él en el canal de YouTube de la organización. En una entrevista en video con otro bloguero, el impostor criticó el nivel de cuidado de Osechkin hacia él una vez que estuvo en Europa. Osechkin admite que esto puede dificultar que los verdaderos denunciantes confíen en él.

Osechkin argumenta que los “verdaderos agentes secretos de la Federación Rusa” no necesitan su ayuda para ingresar a Europa.

Los aliados europeos han adoptado una postura cada vez más agresiva contra el espionaje ruso después de una serie de ataques rusos, incluida la ocupación de Crimea y partes del este de Ucrania en 2014, el envenenamiento de Skripal en el Reino Unido y la invasión a gran escala de Ucrania en febrero.

Este año, 600 rusos han sido expulsados ​​de países europeos, 400 de los cuales eran espías, según los servicios de inteligencia británicos. Muchos trabajaban como diplomáticos.

Osechkin también siente que la invasión de Ucrania por parte de Putin es un punto de inflexión para el líder ruso, que deshace décadas de estabilidad rusa bajo su poder.

“Tiene muchos enemigos en su sistema porque trabajaron con él. [for] más de 20 años por la estabilidad y por el dinero y por una vida hermosa para las próximas generaciones. Y ahora, en este año, Putin anuló esta perspectiva de su vida”, dijo.