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Funeral de 24 horas de Pele atrajo a más de 200.000 dolientes

SANTOS, Brasil — La ciudad, al parecer, estaba dormida. Las calles estaban vacías, las tiendas estaban cerradas y un perro aullaba a lo lejos. Entonces, a pocas cuadras del estadio de fútbol que puso en el mapa a esta ciudad portuaria, hubo señales de vida. Montones.

Vendedores de palomitas de maíz. Hombres asando carne. Un grupo vendiendo camisetas. Y una peluquería cobrando por su baño.

Eran las 3 a. m. y miles de personas hacían cola en una fila ordenada que se extendía alrededor de dos tercios de una milla, esperando ver el cuerpo de uno de los atletas más magníficos de la historia en sus momentos finales antes del entierro. El velorio de 24 horas de la estrella del fútbol Pelé estaba en su hora 17, y por el aspecto de la multitud, un día podría no haber sido suficiente. El club de fútbol Santos estimó que 230.000 dolientes habían pasado por el estadio.

“Esto no es un sacrificio”, dijo Walter Henrique, de 35 años, un analista de impuestos que viajó tres horas hasta el velorio y tenía que estar en el trabajo en cinco horas, pero aún le quedaban unas horas antes de llegar a la fila. “Nos dio tanta alegría que es un placer estar aquí”.

La multitud de la madrugada en Santos tenía diferentes razones para llegar a esa hora. Los dolientes habían obstruido las carreteras de São Paulo, atrapando a muchas personas en el tráfico. Algunos habían salido tarde del trabajo o querían evitar el sol del mediodía. Y aún otros habían creído que si venían mientras la ciudad dormía, evitarían la línea.

“No fue una buena estrategia”, dijo Vinícius Fortes, de 58 años, un ingeniero de software que llegó con su familia a la 1:15 am hora local y encontró una cola mucho más larga de lo esperado. “Estaba votando para no quedarme. Le dije: ‘Mira, vamos a esperar dos horas para estar cerca de una caja durante 10 segundos’”.

Fue superado en votos. Ahora su familia había esperado dos horas y parecía que les quedaba otra hora más. “Pero todos los días vas a casa y duermes”, agregó Fortes. “Este es un momento en tu vida que recordarás para siempre”.

El hijo de Fortes, Guilherme, de 27 años, era el único que tenía que trabajar en la mañana, pero parecía imperturbable, incluso cuando leyeron en las noticias que la línea se había detenido durante 30 minutos porque los funcionarios estaban cambiando las flores. “He tomado peores decisiones en mi vida”, dijo.

El ambiente no era exactamente sombrío, pero la multitud estaba sobria. Una vendedora ambulante, Ednalva Cruz da Silva, tenía un montón de alcohol en hielo, incluidas latas de cerveza Brahma y una botella de whisky Johnnie Walker, pero nadie participaba. En cambio, vendía aguas y refrescos. “Por lo general, son alrededor de 100 cervezas por cada agua”, dijo. «Esa no es la idea esta noche».

Aún así, la línea se hizo un poco más fuerte a medida que se acercaba el estadio. Un grupo en particular abría el camino con cánticos para el equipo de fútbol Santos, que incluían referencias a la época de 1967 cuando la presencia de Pelé provocó un alto el fuego en una guerra civil en Nigeria.

El grupo se había convertido en una especie de atracción en un evento donde todos buscaban una distracción. Los nueve hombres se habían reunido en fila, uniéndose durante las últimas tres horas: un oficial de policía, un empleado de un supermercado, tres estudiantes de secundaria, dos chefs, un carpintero rastafari con una pelota de fútbol y el dueño de una empresa de automatización industrial en un tobillo. túnica larga y pañuelo en la cabeza. Había usado el atuendo para la Copa del Mundo en Qatar, pero horas antes se había cosido un parche del Santos y ahora había estado posando para las fotos durante horas.

“Pelé era el rey”, dijo João de Souza, de 58 años, el empresario del pañuelo en la cabeza, con gafas de sol a las 3:30 a.m. “Mostró el espíritu brasileño a todo el mundo, mostró que Brasil tiene agallas”.

Pedro Camargo de Souza, de 17 años, estudiante de secundaria en el grupo, dijo que había tomado el transporte público durante tres horas para llegar. “Vine solo porque soy el único hincha de Santos en mi familia”, dijo. “Pensaron que estaba loco, pero ¿qué iban a hacer?”.

A medida que se acercaban a la entrada, los empleados del estadio ordenaron al grupo en una sola fila y los condujeron. “Buenas noches”, dijo un ujier. «O buenos días».

A las 3:40 am, cruzaron la puerta y entraron al campo. El silencio cayó sobre la tripulación. Solo se oía el leve sonido de Pelé cantando una melodía de samba, «My Legacy», una canción que lanzó en 2006 y que se reprodujo repetidamente en el estadio mientras yacía en el estado.

Muchos de los hombres sostuvieron sus teléfonos en alto, filmando las flores; el estandarte que decía: “Viva el rey”; y el Jumbotron con la imagen de una corona.

Luego, justo cuando se acercaban al cuerpo de Pelé en el medio campo, yaciendo en un ataúd oscuro, cubierto de flores y envuelto en un velo, el silencio estalló en un rugido de más de 100 hombres. Era una de las peñas del Santos, gritando un cántico de equipo, ondeando cuatro banderas enormes y encendiendo una bengala en un homenaje de madrugada junto al féretro de Pelé.

Los nueve hombres miraban con asombro, pero la fila seguía moviéndose. En tres minutos, el grupo volvió a salir. “Lloré”, dijo Camargo, el estudiante de secundaria. “Lo haría 10 veces más, mil. Lo haría tantas veces como anotó Pelé”.

Volvieron a reunirse junto a una furgoneta que vendía bocadillos a la parrilla. Intercambiaron contactos y recapitularon el momento. Algunos se dirigían a casa. Otros se quedarían en la calle o dormirían en su automóvil antes de la procesión fúnebre por las calles más tarde ese día, terminando en el cementerio donde se insertaría el ataúd de Pelé en una tumba sobre el suelo.

“Ahora descansa en paz”, dijo João de Souza. “Pero su legado, su reinado, será eterno”.