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Gabe Kapler y los Giants tienen un cuerpo técnico de 13 personas

SAN FRANCISCO — Antes de que los Gigantes de San Francisco lograran 107 victorias, el mejor en el béisbol el año pasado, pusieran fin a la racha de ocho años de títulos de la División Oeste de la Liga Nacional de los Dodgers de Los Ángeles y lucieran como genios, surgió una idea aparentemente descabellada. el año anterior.

¿Qué pasaría si el gerente Gabe Kapler le preguntara a su nuevo jefe si ampliáramos el cuerpo técnico? ¿Realmente lo amplió a 13 entrenadores en total? Kapler, a quien se le había encomendado la tarea aparentemente imposible de reemplazar a Bruce Bochy, explicó su visión, comparándola con la importancia de tener una proporción sólida de alumnos por maestro en la escuela. Cuanto menor sea el tamaño de la clase, más se beneficiarán los estudiantes.

“Y pensé, bueno, esto no es la escuela primaria, son las grandes ligas”, dijo Farhan Zaidi, presidente de operaciones de béisbol de los Gigantes.

Pero cuanto más cabildeaba Kapler, más sentido tenía.

“Realmente fue pensar fuera de la caja porque no iba solo uno o dos entrenadores más allá de la norma”, dijo Zaidi. “Mira, yo tenía mis escepticismos. Pensé: ‘¿Vamos a tener suficiente que hacer por todas estas personas?’ Pero resultó que era una muy buena analogía”.

Los Giants, de hecho, aumentaron su personal a 13 entrenadores (sin incluir al gerente) para la temporada 2020. En lugar de un entrenador de bateo y uno de lanzamiento, emplearon tres cada uno: un entrenador de bateo, un director de bateo/entrenador de bateo asistente y un entrenador de bateo asistente; y un entrenador de lanzadores, un director de lanzadores y un asistente de entrenador de lanzadores. Enumeraron los roles tradicionales (entrenador de banco/entrenador de campo y entrenadores de primera y tercera base) y uno no tradicional (entrenador de control de calidad). Había un entrenador de bullpen/receptor, además de dos entrenadores asistentes, uno de los cuales era Alyssa Nakken, la primera mujer entrenadora en las Grandes Ligas de Béisbol.

Durante la mayor parte de los 13 años de Bochy, en los que llevó a los Giants a tres campeonatos de la Serie Mundial en un lapso de cinco temporadas, trabajó con lo que había sido el estándar en el béisbol durante décadas: seis entrenadores. Eran banco, bateo, lanzamiento, primera base, tercera base y bullpen. Para 2019, su última temporada, los Giants habían agregado un asistente de entrenador de bateo y, en deferencia a las nuevas reglas de repetición, un «entrenador/analista de repetición de video».

Eso no parece tan lejano, pero dada la forma en que ha cambiado el juego, bien podría ser la era de la grabadora de videocasetes antes de la era digital.

Crédito…Jeff Chiu/Prensa asociada

“Puede ser un poco fuera de la caja, pero cada vez más fuera de la caja está dentro de la caja”, dijo Larry Baer, ​​presidente y director ejecutivo de los Giants, cuya aprobación del aumento del presupuesto para entrenadores trajo enormes beneficios el verano pasado.

De hecho, en una industria en la que el éxito engendra imitadores, 13 equipos enumeran cuerpos de entrenadores en dos dígitos este año. Cincinnati ha igualado a San Francisco con 13 entrenadores. Los Filis, los Cachorros y los Diamondbacks tienen 12 cada uno; los Medias Rojas y los Angelinos tienen 11.

“Los equipos están prestando mucha atención al apoyo que pueden brindar a los jugadores y reconocen que hay muchos más recursos a nuestra disposición como organizaciones que hace 15 años”, dijo Chris Antonetti, presidente de operaciones de béisbol de Cleveland, cuyos Guardianes emplean ocho entrenadores.

El tema no es el favorito de Kapler, en gran parte porque le incomoda que le den crédito por una idea que se está arraigando en el juego. Sí, dijo, puede tener 13 entrenadores, pero preferiría que la gente señalara que fueron sus jugadores los que ganaron 107 partidos.

Además, para él, la idea de ampliar el cuerpo técnico es de sentido común.

“Tienes un gran grupo de jugadores, y todos tienen diferentes estilos de comunicación, todos tienen diferentes antecedentes, todos provienen de diferentes partes del país y del mundo”, dijo Kapler. “El objetivo para nosotros era y es darles a todos en nuestro clubhouse alguien con quien relacionarse y alguien con quien puedan conectarse”.

La idea es adaptar las agendas a las necesidades de los jugadores individuales y asegurarse de que la comunicación fluya en dos direcciones. Cuando Brandon Belt, Darin Ruf y LaMonte Wade Jr. toman rodados en primera base, cada uno puede querer concentrarse en una habilidad diferente en un día en particular. Quizás el campocorto Brandon Crawford quiera una carga de trabajo más liviana, pero Mauricio Dubón quiere una preparación previa al juego más extenuante. El recién contratado Pedro Guerrero le da a los Gigantes un entrenador de bateo que habla español para atender a esos jugadores en el banquillo durante los juegos, evitando la necesidad de un traductor.

Una filosofía crucial es que los jugadores se conviertan en “copilotos” en sus carreras, dijo Kai Correa, entrenador de banca y de cuadro, quien agregó que los Giants quieren que se conviertan “tanto en chefs como en consumidores” en su desarrollo continuo.

“Pasamos tanto tiempo usando nuestros oídos como cualquier otra cosa”, dijo Correa.

Solo tres de los entrenadores jugaron en las mayores: Andrew Bailey (entrenador de lanzadores), Brian Bannister (director de lanzadores) y Antoan Richardson (entrenador de primera base). Solo cinco de los 13 habían estado en el cuerpo técnico de las Grandes Ligas. Kapler conoció a algunos de ellos durante sus cuatro años como director de desarrollo de jugadores de los Dodgers entre 2014 y 2017. A otros los conocía, ya sea por su reputación o por las reseñas de cinco estrellas de sus colegas, y se aseguró de reclutarlos.

“Fue un oyente de mucho tiempo, un trato de primera vez”, dijo JP Martínez, el asistente del entrenador de lanzadores que fue contratado el año pasado después de que Ethan Katz se fuera para convertirse en el entrenador de lanzadores de los Medias Blancas de Chicago. “Presté atención a su carrera, había escuchado historias en las ligas menores sobre su intensidad y compromiso con el acondicionamiento físico y la nutrición”.

Martínez agregó que cuando Kapler manejó en Filadelfia en 2018 y 2019, «la impresión es que estaba haciendo llamadas de hojas de cálculo, y una de las cosas que nos predicó con fuerza a Bails y a mí el año pasado fue que no nos enredemos demasiado en enfrentamientos en los que no miras el juego y no prestamos atención a la vibra en el banquillo y lo que sentimos de los jugadores”.

Martínez procedía de la organización de Minnesota, donde los Mellizos conectaron a hombres de béisbol de la vieja escuela como los exdirectivos Sam Perlozzo y Mike Quade con expertos en análisis como Josh Kalk, el gurú del pitcheo de la organización.

“Cuando aterricé aquí, era la intersección perfecta entre los dos”, dijo Martínez. “Hay mucha sensación en este clubhouse”.

También hay bastantes caras para aprender para los jugadores, especialmente para los recién llegados.

“Te encuentras con gente durante el desayuno, el almuerzo, tomando un café o algo así”, dijo el lanzador derecho Alex Cobb, quien firmó un contrato de agente libre por dos años y $20 millones con los Giants este invierno. «No es como las citas rápidas donde vas a cada habitación y chateas por un rato».

En cuanto a los veteranos de los Giants, no solo se han adaptado, sino que han prosperado.

El derecho Anthony DeSclafani produjo un año de carrera el verano pasado, con marca de 13-7 y efectividad de 3.17 en 31 aperturas. Recibió consejos sobre su bola curva de Martínez, recibió consejos sobre su cambio de Bannister y se empapó de «Bails transmitiendo todo en el lado mental de las cosas».

“Todos tenían su experiencia única para ofrecer, y eso es realmente genial”, dijo DeSclafani.

Belt, un veterano que ingresa a su temporada número 12, dijo que muchos de los jugadores se mostraron escépticos sobre el nuevo sistema al principio. “Pero literalmente hay alguien disponible para ti en todo momento”, dijo, “y no te das cuenta de lo mucho que eso significa hasta que lo tienes”.

Las regulaciones de la MLB permiten un gerente y ocho entrenadores en un banquillo durante los juegos (cuando las listas se amplíen en septiembre, los clubes pueden tener nueve entrenadores en la banca). Los entrenadores de los Gigantes que no están en el banquillo están estacionados en la casa club o detrás del banquillo en la jaula de bateo interior para ayudar cuando sea necesario. Nakken, por ejemplo, se asegura de que los bateadores emergentes potenciales sepan qué lanzadores rivales están calentando en el bullpen. Uno de sus otros deberes es desglosar los porcentajes de rodados de los oponentes para que los Giants puedan desplegar un cuadro interior de cinco hombres en los momentos adecuados.

En general, Kapler compara a Nakken con un director de tráfico que se asegura de que la comunicación entre los entrenadores y entre entrenadores y jugadores sea fluida.

“No siento demasiada presión, aparte de que queremos estar lo más preparadas posible todos los días”, dijo Nakken sobre su papel pionero como mujer. “Entonces, en ese sentido, es una responsabilidad entrar y hacer el trabajo realmente bien”.

Antes del entrenamiento de primavera de 2020, Kapler organizó un retiro de dos días, durante el cual todo el cuerpo técnico visitó puntos de interés en San Francisco, comió, habló y se unió. Esta primavera, los entrenadores asistieron a un concierto de Bon Iver en Arizona.

Como dijo Correa, es un grupo que sabe usar los oídos. La comunicación “no es algo que siempre haya sido conocido como una fortaleza en el béisbol”, dijo el jardinero Mike Yastrzemski, “pero saber lo que está pasando les da a los muchachos la tranquilidad de saber lo que deben hacer para salir y tener éxito”.