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George Santos hizo famoso al voleibol de Baruch. El equipo está bien con eso.

Las vitrinas en el vestíbulo del departamento deportivo de Baruch College están llenas de trofeos relucientes. Fotografías enmarcadas de equipos campeones se alinean en las paredes de bloques de cemento de los pasillos. Las pancartas del torneo de la NCAA cuelgan de las vigas del gimnasio.

Sin embargo, en ninguna parte hay señales del hombre que puso al equipo de voleibol masculino de Baruch en el mapa, y en las redes sociales, las noticias de la red y “Saturday Night Live”.

Es como si la carrera atlética universitaria del Representante George Santos, la estrella del voleibol Baruch Bearcats autodenominada, cuyos equipos vencieron a Harvard y Yale y que dio tanto al juego que necesitó reemplazos de rodilla cuando terminó su tiempo como jugador, no existir.

De todas las fabricaciones conjuradas por el Sr. Santos, el recién elegido congresista republicano de Nueva York, la más fabulosa puede haber sido su reclamo de fama en el voleibol.

Una cosa es mentir aparentemente sobre tener dos títulos universitarios, trabajar en Goldman Sachs y Citigroup, perder cuatro empleados en el tiroteo del club nocturno Pulse, los abuelos sobrevivieron al Holocausto y la madre escapó de la Torre Sur el 11 de septiembre.

¿Pero ser una estrella de voleibol en una escuela de cercanías en el corazón de Manhattan?

“Me reí”, dijo Michael Higgins, un bloqueador central senior en el equipo de voleibol Baruch de esta temporada, dijo el martes por la noche después de que los Bearcats perdieran su partido inaugural en casa ante la Universidad St. Joseph de Long Island. “Pensé que era bastante divertido que eligiera a nuestro equipo entre millones de otros equipos”.

Desde la entrevista de 2020 de Santos con la radio WABC en la que inventó sus días de jugador de voleibol universitario que resurgió a principios de este mes, el voleibol de Baruch se ha convertido en una especie de broma, un chiste para los comediantes y un regalo para los maestros de GIF.

“¿Qué dicen? Cualquier publicidad es buena publicidad”, dijo un espectador, Meni Musheyev, de 23 años, quien, según Baruch, estaba diciendo la verdad cuando dijo que era un exjugador del equipo antes de graduarse hace varios años.

Los chistes, sin embargo, oscurecen un esfuerzo honesto: el del atleta de la División III, que juega sin becas deportivas, estadios repletos o muchas expectativas de convertirse en profesional. El partido del martes por la noche se disputó ante unas pocas decenas de espectadores. La entrada es gratuita, al igual que las transmisiones en Internet.

Los jugadores de Baruch representan el pintoresco ideal del estudiante-atleta.

El equipo lució un promedio de calificaciones de 3.42 la primavera pasada. Hay 13 especializaciones en finanzas, dos que estudian contabilidad y otros que buscan títulos que están diseñados en torno a una trayectoria profesional en lugar de garantizar que sigan siendo elegibles para practicar deportes.

Fuera de temporada, muchos hacen prácticas en empresas financieras o inmobiliarias, y algunos pasan un semestre estudiando en el extranjero.

“Es un desafío para todos manejar ambos, pero me encanta estar aquí, jugar todos los días”, dijo Jack Centeno, un co-capitán y bateador externo cuya última temporada en la escuela secundaria y la primera en la universidad fueron aniquiladas por la pandemia de coronavirus.

Y no son malos en la cancha. Baruch, ahora 2-1 esta temporada, ganó la Conferencia Atlética de la Universidad de la Ciudad de Nueva York el año pasado, superando a su rival Hunter College. El equipo ha ganado nueve de los últimos 12 títulos de conferencia y ha avanzado hasta la Final Four del torneo de la División III de la NCAA.

College at Baruch es una experiencia neoyorquina por excelencia. Casi 20.000 estudiantes están hacinados en un campus de tres cuadras a lo largo de Lexington Avenue, donde el edificio principal se eleva 14 pisos. El gimnasio está tres pisos bajo tierra, en el sótano, lo que brinda privacidad a los equipos de la NBA, que a menudo practican allí cuando están en la ciudad para jugar contra los Knicks o los Nets. (La estrella de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, recientemente atrajo a una multitud de estudiantes boquiabiertos a través de la ventana solitaria de la cancha).

La mayoría de los estudiantes viajan diariamente; solo hay alrededor de 300 dormitorios disponibles. Y muchos, incluidos los atletas, trabajan mientras van a la escuela. No hay fila de fraternidad.

“Nos gusta utilizar el deporte aquí como su salida”, dijo Heather MacCulloch, la directora atlética. “Dos horas en la piscina donde no estoy haciendo cálculos, no tengo que tener puesto mi uniforme de McDonald’s y mi mamá no me está gritando por no sacar la basura. Esas son horas de consuelo y rejuvenecimiento”.

El equipo de voleibol masculino también se parece a Nueva York. Hay jugadores que crecieron en Guyana, China, Serbia, Japón y Colorado, y gemelos de primer año de Albania. Otros jugadores se criaron en Queens y Brooklyn.

Su entrenador de primer año, Alexander Moule, de 26 años y nativo de Rockaway Beach en Queens, no es mucho mayor que sus jugadores. Sus padres, Patricia y Simon Moule, estaban entre los pocos padres en las gradas el martes por la noche. Él “no tomó atajos hacia su sueño americano”, dijo Simon Moule.

Cuando el equipo llegó a un momento de calma durante sus prácticas de otoño, el Sr. Moule le habló a su equipo sobre un concepto de la cultura empresarial japonesa: kaizen, que significa mejora continua. Le pidió a Naoki Tani, un jugador de Tokio que sabía poco inglés cuando llegó hace tres años, que hablara con el equipo al respecto.

“Encontrar el éxito a este nivel requiere una cierta mentalidad, una cierta resiliencia que debes tener cuando vas a los partidos”, dijo Ryan Oommen, el colocador y co-capitán que conoció el voleibol al crecer en un indio. comunidad en el condado de Nassau en Long Island, donde dijo que el deporte y su cultura estaban entrelazados. “Tenemos toda una temporada por delante. Desarrollar ese tipo de mentalidad de contraataque es excelente para tener éxito en la vida”.

También ha habido lecciones al ser atraído por la historia de Santos.

El Sr. Moule, el entrenador, dijo que se sorprendió cuando apareció nuevamente la grabación de las fanfarronadas del Sr. Santos sobre el voleibol. Recibió mensajes de texto de amigos y comenzó a leer sobre una historia a la que no había prestado mucha atención antes de abordarla con sus jugadores.

“Lo primero que me vino a la mente es que realmente alentamos la rendición de cuentas”, dijo Moule con una sonrisa.

Curiosamente, hay algunos núcleos de verdad en los sueños de fiebre del voleibol del Sr. Santos.

Baruch venció a Harvard en 2010, el año en que Santos dijo que se había graduado de la escuela. (Baruch no pudo haber vencido a Yale, como afirmó, porque la universidad no tiene un equipo de voleibol masculino). La estrella de ese equipo de 2010 fue Pablo Oliveira, un delantero brasileño.

El Sr. Oliveira puede ser el mejor jugador completo de la historia en Baruch: permanece entre los líderes de su carrera en remates (segundo), ases (segundo) y excavaciones (quinto). Ahora, sin embargo, es conocido como Pablo Patrick, usando su segundo nombre como apellido. Pablo Patrick es el director ejecutivo de LinkBridge Investors, la firma financiera que alguna vez empleó al Sr. Santos. No devolvió una llamada en busca de comentarios.

No estaba claro si las mentiras de Santos sobre jugar voleibol para Baruch estaban influenciadas por el pasado de Oliveira. En un currículum que el Sr. Santos envió alrededor de enero de 2020 a los líderes republicanos en el condado de Nassau, no mencionó su destreza en el voleibol, incluso cuando afirmó falsamente haber obtenido una licenciatura en economía y finanzas de Baruch en 2010, graduándose summa cum. laude en el 1 por ciento superior de su clase.

Aparentemente guardó la mentira del voleibol para levantar conversaciones con los funcionarios republicanos del condado de Nassau.

“Dijo que era una estrella y que ganaron el campeonato y que él era un delantero”, dijo Joseph G. Cairo Jr., presidente del comité republicano del condado de Nassau. (El delantero es una posición en el fútbol, ​​no en el voleibol).

A lo largo de los pasillos fuera del gimnasio en Baruch cuelga una foto del equipo de voleibol masculino Bearcats de 2010 después de haber ganado el campeonato de la Conferencia Atlética de CUNY, completando una temporada invicta de la conferencia. En la foto, que el martes estaba oculta bajo plástico debido a la construcción, los Bearcats tienen medallas alrededor del cuello y se abrazan entre sí. Oliveira sostiene un trofeo de dos pies de alto en su mano izquierda.

En otra parte de la foto, de pie uno al lado del otro, están George (Chave) y Santos (Rivera). Pero George Santos no se encuentra por ninguna parte.