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Georgia vence a Ohio State en la semifinal en un touchdown de último minuto

ATLANTA – El arte de la cuerda floja de la supervivencia regresó el sábado por la noche, y luego el domingo por la mañana temprano, a las semifinales de los playoffs de fútbol americano universitario.

La No. 1 Georgia, golpeada hasta el punto de perder repetidamente por 14 puntos, resurgió y anotó en el último minuto del Peach Bowl para vencer al cuarto preclasificado Ohio State, 42-41. El No. 3 Texas Christian, el líder de extremo a extremo de un Fiesta Bowl que vio 96 puntos en total y solo un touchdown de separación cuando expiró el tiempo, derrocó al No. 2 Michigan.

El pateador de Ohio State, Noah Ruggles, falló un último intento de gol de campo de 50 yardas justo después de que el reloj marcara la medianoche, marcando el comienzo de 2023 y terminando efectivamente la temporada de los Buckeyes.

Las semifinales, después de años de juegos donde la tensión era frustrantemente escasa, fueron un preludio vertiginoso del juego de campeonato del 9 de enero cerca de Los Ángeles, donde Georgia, aunque improbablemente después de su oscilación el sábado, buscará un segundo título consecutivo. Esta vez, los Bulldogs no se enfrentarán a Alabama, como lo hicieron en enero pasado, sino a un nuevo y valiente programa de TCU que tuvo marca de 5-7 la temporada pasada.

Ambos equipos tienen mucho que contemplar desde ahora hasta su encuentro en California. TCU necesitará una defensa más nítida. Georgia, que llegó al Peach Bowl con foja de 13-0 y como campeona de la Conferencia del Sureste, tendrá que redescubrir la forma que le permitió triunfar esta temporada.

Durante días, los Bulldogs habían declarado que eran muy conscientes de las embestidas que Ohio State, a pesar de sus carencias esta temporada, podía imponer. No les tomó mucho tiempo para que su estudio de cine se volviera demasiado vívido.

El tormento de Marvin Harrison Jr. en los carretes exagerados de la jactanciosa defensa de Georgia comenzó en serio en la segunda posesión de Ohio State, después de que los Bulldogs fallaron un gol de campo de 47 yardas.

CJ Stroud tomó el centro, manteniendo el balón, con los pies al galope hacia la derecha, hacia la línea lateral de Georgia. Harrison barrió, no, surgió, a través del campo, corriendo contra el back defensivo Malaki Starks. El balón aterrizó limpiamente en sus manos, un touchdown de 31 yardas que puso a Ohio State en el primer lugar del marcador. Otro touchdown de Harrison le dio a Ohio State una ventaja de 14 puntos cuando quedaban unos 11 minutos en el segundo cuarto.

El margen, desalentador para un equipo de Bulldog que no está acostumbrado a perder por ningún margen, mucho menos uno de dos dígitos, no duró.

Georgia, que regresó rápidamente después de un tres y fuera de Ohio State, borró la brecha con una serie de tres jugadas de todas las carreras que empató el juego. Un gol de campo permitió a Georgia tomar una ventaja durante 55 segundos, antes de que Stroud conectara con Xavier Johnson, cuyo touchdown permitió a los Buckeyes recuperar la ventaja para el medio tiempo.

Ohio State sofocó a Georgia en la primera posesión de los Bulldogs después del descanso. Mientras tanto, Georgia entregó un touchdown cuando tenía a los Buckeyes frente a tercera y 2. Ohio State agregó un gol de campo al final del tercer cuarto para retomar una ventaja de 14 puntos.

Georgia pateó un gol de campo de 31 yardas cuando quedaban unos 10 minutos en el último cuarto. No dispuestos a desvanecerse por completo, los Bulldogs resucitaron, nuevamente, con un pase de 76 yardas de Bennett a Arian Smith ni siquiera dos minutos después. La conversión de 2 puntos tuvo éxito, poniendo a Georgia a un gol de campo de un juego anudado.

Ohio State se dio una medida de seguridad con un gol de campo de 48 yardas con menos de tres minutos por jugar. Sin embargo, Bennett comenzó a pasar bastante pronto, incluido un pase de 35 yardas a Kearis Jackson que rompió a los Bulldogs a las 15 de Ohio State. la pelota, a yardas de la banda de música de Georgia.

Ohio State irrumpió en el campo momentos después, perdiendo por un punto. Muy pronto, los Buckeyes no tuvieron más remedio que intentar un gol de campo de 50 yardas.

Fallaron, amplio a la izquierda.