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Gigantes europeos de muebles compran productos hechos en campos de trabajo bielorrusos: informe – POLITICO

Algunas de las empresas de muebles más grandes de Europa continúan comprando productos de Bielorrusia a pesar de las sanciones impuestas al país a raíz de la invasión rusa de Ucrania, y muchos de esos productos se fabrican mediante trabajo forzado, según un informe publicado el viernes por la ONG Earthsight, con sede en Londres. .

Los vínculos de Bielorrusia con Rusia significan que está sujeto a sanciones, que incluyen la prohibición de importar madera (la venta de madera juega un papel importante en la economía de Bielorrusia y los bosques del país son de propiedad estatal).

En los años previos a la guerra, las importaciones de madera y muebles a la UE aumentaron significativamente, a pesar de la brutal represión del líder Alexander Lukashenko contra la oposición después de unas elecciones presidenciales fraudulentas en 2020. Solo Alemania aumentó sus importaciones de casi 200 millones de euros en 2020 a casi 300 millones de euros un año después.

Las importaciones de muebles de Bielorrusia no se incluyeron inicialmente en el paquete de sanciones de la UE, pero en abril, el bloque declaró que todas las empresas de la UE deben detener dichas importaciones. Sin embargo, según Earthsight, no todas las empresas europeas lo hicieron.

La semana pasada se informó que la empresa de muebles más grande del mundo, Ikea, no solo obtenía algunos de sus muebles de Bielorrusia hasta junio de este año, sino que algunos productos se fabricaban mediante trabajo forzado en las cárceles de Bielorrusia. Desde entonces, Ikea ha dejado de adquirir productos de Bielorrusia.

Pero Earthsight dice que otras empresas de muebles siguen utilizando madera bielorrusa, incluidas XXXLutz de Austria y su filial POCO, Porta Möbel/Möbel Boss de Alemania, Hoffner and Roller y BUT de Francia. Ninguna de estas empresas fabrica productos en Bielorrusia, pero compran a empresas que sí lo hacen, según la investigación.

El informe dice que la empresa alemana Polipol, que facturó 500 millones de euros en 2021 y emplea a unas 8.500 personas, es uno de los mayores compradores de productos de madera bielorrusos. Polipol alquila espacio y obtiene aglomerado de la empresa estatal Ivatsevichdrev, que utiliza trabajo forzoso en colonias penales, según la investigación.

Los muebles de Polipol son vendidos por cientos de minoristas en toda Europa, entre ellos XXXLutz, la segunda empresa de muebles del continente por facturación y que tiene más tiendas que Ikea.

El 25 de abril, el director gerente de Polipol, Marc Greve, dijo a una revista de la industria alemana que si bien “condenamos esta terrible guerra”, su empresa “sigue produciendo muebles en Bielorrusia”.

Polipol no respondió a una solicitud de comentarios.

Las empresas bielorrusas también exportan directamente al mercado europeo. FanDOK tiene su sede en Bobruisk y tiene vínculos con la prisión local, según la investigación. Ales Bialiatski, el activista de derechos humanos bielorruso que recibió el Premio Nobel de la Paz en octubre, fue sometido a trabajos forzados y malos tratos en la colonia penal número 2 de Bobruisk.

Otros presos políticos dijeron a Earthsight que el trabajo forzoso es parte de la vida en la cárcel en Bielorrusia. “Negarse a trabajar fue una violación”, dijo un preso político a Earthsight. Si se negaba, lo golpeaban y “pasaba un par de días en una celda de castigo”.

En septiembre, el jefe de FanDOK dijo que estaba aumentando las exportaciones de muebles a Alemania: “El año pasado producimos 5-6 modelos de muebles de madera maciza para el mercado alemán. Ahora tenemos 21”. Si bien la empresa solía tener solo un cliente alemán para sus muebles, ahora tiene tres, agregó.

Earthsight pidió a la UE que amplíe urgentemente las sanciones para cubrir muebles de madera, pulpa y papel de Bielorrusia. “Esto debería justificarse basándose no solo en la complicidad de Bielorrusia en el conflicto, sino también en los abusos del régimen de Lukashenko que existía antes de eso”, dijo la ONG en un comunicado.

“El régimen de Lukashenka adoptó las peores tradiciones del estalinismo. Obligan a los presos a trabajar duro de forma gratuita, los utilizan como mano de obra gratuita, incluidos los presos políticos”, dijo a POLITICO Franak Viačorka, principal asesor de la líder opositora en el exilio de Bielorrusia, Sviatlana Tsikhanouskaya.

“Muchos fueron condenados a años de trabajos forzados por participar en marchas, por apoyar a Ucrania o criticar a Lukashenko”, agregó. “Alentamos a todas las empresas occidentales a que dejen de colaborar con el régimen, con las empresas estatales, con cualquier institución relacionada con el gobierno”.

XXXLutz dijo que no compra sus productos directamente, sino a través de una empresa llamada GIGA International, con sede en Alemania. GIGA le dijo a Earthsight que las acusaciones «serán investigadas por nosotros de inmediato». Agregaron que habían terminado toda cooperación con proveedores directos en Bielorrusia en febrero de este año y habían pedido a sus proveedores indirectos Polipol y Bega una declaración detallada sobre el tema.

Ninguna de las otras empresas mencionadas respondió a las solicitudes de comentarios.



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