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Gogoro: el ‘bebé Tesla’ de scooters de Taiwán se dirige a Wall Street
La empresa debutará en el Nasdaq el martes después de fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial, Poema Global (PPGH). Los valores del trato el fabricante de vehículos en alrededor de $ 2,35 mil millones. Eso es más del triple de su última valoración divulgada de 800 millones de dólares en septiembre de 2017.

La empresa con sede en Taipéi ha recaudado al menos 335 millones de dólares en efectivo a través del acuerdo, que se cerró el lunes, y comenzará a cotizar bajo el símbolo «GGR».

Gogoro fue fundada en 2011 por el CEO Horace Luke, un «científico loco» que se describe a sí mismo y que anteriormente dirigió la estrategia de productos para XBox en microsoft (MSFT) e innovación en el gigante de la electrónica HTC. La empresa, que también cuenta con el respaldo de Foxconn y Temasek, vende sus propios scooters eléctricos y suscripciones a su red de intercambio de baterías.

La red incluye miles de estaciones que permiten a los pasajeros intercambiar fácilmente sus baterías en cuestión de minutos.

Su mercado más grande está en Taiwán, donde Gogoro dice que impulsa el 97% de todos los vehículos eléctricos de dos ruedas. Hace menos de dos años, Luke dijo que sentía que la compañía no estaba lista para expandirse más allá de la isla compacta.

Ahora, «estamos más que listos», dijo en una entrevista con CNN Business Tuesday, y agregó que las ganancias de su oferta pública le permitirían escalar en el extranjero y «volverse más agresivos» en lugares como China, India y el sudeste asiático. .

Planes de expansión

La compañía se está embarcando en una expansión internacional, con el objetivo de desplegarse en al menos seis ciudades en China continental, una ciudad en India y más en Yakarta durante el próximo año.

«Establecimos las asociaciones, establecimos la tecnología», dijo Luke.

Gran parte de su libro de jugadas se basará en alianzas con jugadores como Hero Moto, que se anuncia a sí mismo como el mayor fabricante mundial de motocicletas y scooters. Gogoro anunció una sociedad con la compañía el año pasado en India, una de los mayores mercados de vehículos de dos ruedas a nivel mundial.

El acuerdo ayudará a llevar las estaciones de intercambio de baterías de Gogoro a la India y permitirá a ambas compañías desarrollar nuevos vehículos que se marcarán como Hero pero que funcionarán con las baterías de Gogoro, dijeron en un comunicado.
En China, la empresa se ha asociado con dos de los principales fabricantes de vehículos de dos ruedas del país, Dachangjiang Group y Yadea.
En el sudeste asiático, Gogoro ha unido fuerzas con Gojek, un proveedor indonesio de transporte compartido, en un plan piloto para scooters inteligentes.
Pero los scooters eléctricos se han enfrentado a un mayor escrutinio últimamente, a medida que surgen informes de vehículos que se incendian en todo el mundo, incluso en India y China.

Luke argumentó que los scooters de Gogoro son inherentemente más seguros porque los usuarios pueden devolver las baterías a las estaciones designadas donde la tecnología se verifica constantemente, en lugar de obligarlos a cargarlas por su cuenta en casa o en otro lugar.

Energia limpia

El ejecutivo ve a los scooters como solo el comienzo de una revolución eléctrica.

«Hay muchas aplicaciones que podemos usar para estas baterías más allá de la movilidad», dijo, señalando los planes de Gogoro para ayudar a alimentar parquímetros o semáforos inteligentes. «Piense en nosotros como baterías portátiles, excepto que mucho más grandes».

Luke dijo que la compañía eligió Nueva York para su oferta debido a la gran cantidad de liquidez y la capacidad de los inversores allí «para ver más allá de hoy».

Él dijo aún no había pensado en la doble cotización en Taiwán, pero reconoció que había potencial desafíos que vienen con debutar en Nueva York.

Es posible que muchas personas en Estados Unidos no «entiendan la importancia de los vehículos de dos ruedas», agregó.

Gogoro: el ‘bebé Tesla’ de scooters de Taiwán se dirige a Wall Street

Los jóvenes en estos días «están mirando a Tesla», dijo el CEO. Pero la mayoría de los pasajeros en ciudades como Bangkok, Mumbai y Ciudad Ho Chi Minh nunca podrán pagar esos vehículos eléctricos, agregó.

Gogoro llena ese vacío, argumenta.

«Si pensabas que Tesla era genial, deberías mirar a Gogoro», dijo Luke, y agregó que la compañía a veces se denominaba «el pequeño bebé Tesla o el Tesla de los vehículos de dos ruedas».

«Esa electrificación del transporte, especialmente con Tesla a la cabeza, [creates] un gran viento de cola para nosotros».

— Wayne Chang de CNN contribuyó a este informe.