Google, obligada a borrar millones de datos tras reconocer que la navegación «de incógnito» no es «privada»

El gigante tecnológico Google destruirá los datos de millones de usuarios para resolver una demanda colectiva en la que se acusa a la empresa de rastrear a los internautas que utilizan la navegación privada sin su consentimiento. Según un tribunal federal de San Francisco, Google ha llegado a un acuerdo por el que “debe eliminar o corregir miles de millones de registros de datos que reflejan las actividades de navegación privada” de los usuarios.

El litigio, iniciado en 2020, cubre a millones de usuarios de Internet que utilizaron la pestaña “incógnito” desde junio de 2016. Inicialmente, los demandantes solicitaron 5.000 dólares por usuario en concepto de daños y perjuicios por violación de las leyes federales de escuchas ilegales. Política de privacidad y teléfono de California. La demanda acusa a Google de engañar a los usuarios al no informarles adecuadamente sobre los tipos de datos que recopilaban cuando utilizaban el modo de navegación privada, llamado “incógnito”.

El acuerdo, que aún requiere la aprobación final del juez, también obliga a Google a reescribir la información sobre los datos privados que recoge en esta pestaña y a permitir a los usuarios bloquear la galletas de terceros durante los próximos cinco años. Aunque el acuerdo no incluye compensación por daños, sí permite a los particulares presentar reclamaciones de indemnización y, según el documento, ya se han registrado 50 peticiones ante los tribunales de California.

La salida a la luz de la demanda desenterró intercambios internos que mostraban a ejecutivos de Google debatiendo las revelaciones de la compañía sobre la navegación privada, como se informó. El periodico de Wall Street. La directora de marketing de Google, Lorraine Twohill, advirtió al director ejecutivo de la empresa, Sundar Pichai, en 2019 que la navegación de incógnito no debería llamarse «privada» porque corría el riesgo de «exacerbar conceptos erróneos conocidos».

«Estamos limitados en la fuerza con la que podemos comercializar Incognito porque no es verdaderamente privado, por lo que requiere un lenguaje realmente vago y evasivo que es casi más disruptivo», escribió Twohill más tarde en otro correo electrónico. Según los términos del acuerdo, Google reescribirá sus declaraciones sobre cómo recopila datos de navegación privados. La empresa afirma que ya ha comenzado a implementar este cambio.

Como han advertido numerosos especialistas en privacidad desde su lanzamiento, la navegación “de incógnito” impide que el dispositivo desde el que se realiza guarde registros de las acciones del usuario, evitando así que otras personas puedan consultarlas posteriormente. Sin embargo, no impide que los servicios digitales recopilen datos personales derivados de esa navegación.

Fuentes oficiales de Google han dicho a elDiario.es que no tienen «ningún conocimiento ni visibilidad» para comprobar si los datos que debe eliminar la multinacional contienen información de ciudadanos europeos. El abogado David Boies, que representa a los consumidores en la demanda, afirmó que el acuerdo exige que Google elimine y remedie “en un alcance y escala sin precedentes” los datos que recopiló indebidamente. “Este acuerdo es un paso histórico para exigir honestidad y responsabilidad a las empresas tecnológicas dominantes”, afirmó.

Google, en cambio, alega que se trata de “datos técnicos antiguos” que no tiene problemas en eliminar. También garantiza que los datos nunca se hayan asociado con personas específicas ni se hayan utilizado para ningún tipo de personalización.

Actualmente, la empresa se enfrenta a varias demandas del Departamento de Justicia, que la acusa de monopolizar el mercado de la publicidad digital y, por tanto, socavar la libre competencia. Además, el pasado mes de diciembre la compañía acordó pagar 700 millones de dólares y realizar cambios en su plataforma de descarga de aplicaciones para Android, Google Play, para resolver otra demanda antimonopolio interpuesta por varios estados de EE.UU.

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